Qu’est-ce que l’onchocercose et comment est-elle traitée ? | Causes, symptômes, pronostic de l’onchocercose

L’onchocercose est une maladie parasitaire causée par Onchocerca volvulus, qui est un parasite. Ce parasite est transmis à l’homme par la piqûre de la mouche noire femelle. L’onchocercose est également connue sous le nom de cécité des rivières parce que le vecteur, qui est la mouche noire, se reproduit souvent près des rivières et des ruisseaux à débit rapide ; La manifestation fatale de l’onchocercose est également la cécité ; par conséquent, cette maladie est également connue sous le nom de cécité des rivières. La majorité des patients qui souffrent d’onchocercose vivent en Afrique subsaharienne, cependant, cette maladie est également présente au Yémen et dans les pays d’Amérique du Sud et d’Amérique centrale, bien que moins fréquemment. L’onchocercose est la deuxième cause principale de cécité causée par une infection .

Quelles sont les causes de l’onchocercose ?

La cause de l’onchocercose est le parasite Onchocerca volvulus dont la larve traverse l’homme par la piqûre de la mouche noire femelle. Après quoi les larves pénètrent dans les tissus sous-cutanés chez l’homme, elles se transforment en vers adultes femelles et mâles et se reproduisent dans les tissus humains, entraînant la formation de microfilaires. Ces microfilaires migrent ensuite vers d’autres régions du tissu conjonctif et parfois même vers les crachats, l’urine et le sang. De plus, Wolbachia, un genre de bactérie, colonise avec ces vers adultes et aide à la survie de ces parasites. La mort de ces vers déclenche une réponse immunitaire de l’hôte, qui endommage le tissu optique des yeux du patient, entraînant la cécité.

Quels sont les facteurs de risque de l’onchocercose ?

Les personnes qui vivent ou visitent l’Afrique subsaharienne et ces zones épidémiques de mouches noires courent un risque accru de développer l’onchocercose. L’onchocercose se développe généralement après de multiples expositions à des piqûres de mouches noires; les voyageurs qui visitent ces lieux pour une courte période courent donc un peu moins de risques; cependant, les agents de santé bénévoles, les missionnaires et d’autres personnes qui passent quelques mois dans ces zones courent un risque élevé de contracter l’onchocercose.

L’onchocercose est-elle contagieuse ?

Non, l’onchocercose n’est pas une maladie contagieuse, c’est-à-dire qu’elle ne se transmet pas d’une personne à une autre. L’onchocercose se transmet à l’homme uniquement par la piqûre d’une mouche noire femelle et des piqûres répétées sont nécessaires avant que l’infection ne se transmette à l’homme.

Quels sont les signes et symptômes de l’onchocercose ?

Les patients atteints d’onchocercose présentent les signes et symptômes suivants :

  • Inflammation de la peau où il y a des démangeaisons de la peau et la formation de papules sur la peau.
  • Il y a des zones de peau flasques, tombantes et cicatricielles.
  • Il y a développement de nodules sous-cutanés ou de bosses.
  • Le patient a une lymphadénite (inflammation des ganglions lymphatiques).
  • Le patient a une dépigmentation inégale de la peau qui donne l’apparence d’une peau de léopard.
  • Le patient développe des problèmes oculaires ou des lésions oculaires, telles que des rougeurs, des démangeaisons ou un gonflement des yeux.
  • Le patient éprouve des problèmes visuels, tels qu’une déficience visuelle , une incapacité à différencier certaines couleurs et même une cécité partielle ou complète.
  • L’éosinophilie est présente, c’est-à-dire la présence de taux accrus d’éosinophiles dans le sang.
  • Le patient développe des démangeaisons sévères et un assombrissement/décoloration de la peau qui est décrit par le terme « Sowda ». Ceci est généralement confiné à un membre.

Qui traite l’onchocercose ?

Le médecin généraliste et le prestataire de soins primaires du patient traitent généralement l’onchocercose. En dehors de cela, des spécialistes des maladies infectieuses, des dermatologues, des ophtalmologistes et des médecins des voyages sont également consultés pour traiter les patients atteints d’onchocercose.

Quelle est la période d’incubation de l’onchocercose ?

L’infection par les larves commence immédiatement; cependant, la maladie peut ne pas être apparente chez le patient pendant des mois ou des années. Chez de nombreux patients, l’onchocercose progresse lentement dans la peau. Il y a quelques patients qui souffrent initialement de problèmes oculaires.

Comment se fait le diagnostic de l’onchocercose ?

Antécédents de voyage du patient : le diagnostic d’onchocercose est établi sur la base de l’historique de voyage du patient ; si le patient a visité des zones où l’onchocercose est endémique.

Un examen physique du patient est effectué pour rechercher des changements oculaires et cutanés caractéristiques, qui indiquent l’onchocercose.

Excision des nodules cutanés : Le diagnostic définitif de l’onchocercose est posé après avoir excisé les nodules cutanés et vu les vers adultes en eux ainsi que dans les lésions oculaires.

Biopsie à l’emporte-pièce de la peau : Le diagnostic est également établi en trouvant des microfilaires dans les biopsies à l’emporte-pièce de la peau et dans les copeaux/grattages de la peau.

Test immunologique: En dehors de cela, un test immunologique peut être effectué pour les anticorps produits contre les parasites aux premiers stades de l’infection. Ce test immunologique est bénéfique pour déterminer si une personne est infectée avant la détection des microfilaires.

Le diagnostic définitif de l’onchocercose est important pour commencer un traitement approprié à temps L’onchocercose est un type de filariose qui ne répond pas bien à certains médicaments utilisés pour traiter des filarioses similaires.

Comment traite-t-on l’onchocercose ?

Traitement de l’onchocercose à l’aide de médicaments antiparasitaires

Le traitement de l’onchocercose se fait en donnant au patient un médicament antiparasitaire, l’ivermectine, environ une ou deux fois par an pendant environ 10 à 15 ans, ce qui correspond à la durée de vie des vers adultes. Les médicaments antiparasitaires sont efficaces pour tuer les microfilaires; cependant, ils ne détruisent pas les vers adultes grâce auxquels les vers matures adultes peuvent rester en vie pendant environ 10 à 15 ans chez le patient. 

Traitement de l’onchocercose par l’excision des nodules sous-cutanés

Il est recommandé d’exciser les nodules sous-cutanés qui élimineront les vers adultes empêchant ainsi la reproduction de plus de microfilaires. 

Traitement de l’onchocercose par l’antibiotique doxycycline

Certains médecins recommandent qu’après que le patient ait reçu de l’ivermectine, le patient reçoive également une dose de six semaines d’antibiotique doxycycline qui bénéficiera au patient en tuant la bactérie Wolbachia présente à l’intérieur des vers adultes et des microfilaires et provoquera la mort des microfilaires. Cela aidera à arrêter ou à ralentir la maladie Onchocercose.

Futur traitement de l’onchocercose par la moxidectine

Des études sont en cours sur la moxidectine, un nouveau médicament capable de tuer les vers adultes de l’onchocercose. Cependant, son utilisation chez l’homme dans le traitement de l’onchocercose n’a pas encore été approuvée. 

Traitement contre-indiqué de l’onchocercose

La diéthylcarbamazine est un médicament utilisé pour traiter l’onchocercose avant que l’ivermectine ne soit disponible. cependant, la diéthylcarbamazine est contre-indiquée, car il existe un risque que ce médicament provoque des réactions fatales ou graves chez les patients atteints d’onchocercose.

Quel est le pronostic de l’onchocercose ? Y a-t-il des complications de l’onchocercose ?

Le pronostic dépend de la rapidité avec laquelle l’onchocercose est diagnostiquée et traitée. Le pronostic est bon si la maladie est traitée de manière adéquate et rapide et si le patient suit régulièrement son programme de traitement avec son médecin. Le pronostic est bon à mauvais si le diagnostic et le traitement de l’onchocercose sont retardés, car le patient développe des complications importantes, notamment des modifications de la peau, des problèmes visuels et même une cécité complète.

Peut-on prévenir l’onchocercose ?

A l’heure actuelle, il n’existe aucun médicament ou vaccin pour prévenir l’onchocercose. On peut prévenir l’onchocercose en évitant les piqûres de mouches noires en évitant les zones endémiques. D’autres mesures peuvent être prises, telles que l’utilisation d’un insectifuge, le port de chemises et de pantalons à manches longues, le maintien des pantalons rentrés dans les bottes pour éviter les piqûres de mouches noires ainsi que d’autres insectes. Il existe un insectifuge, la perméthrine, qui peut être imprégné dans les vêtements et les moustiquaires, offrant ainsi une protection supplémentaire contre la piqûre de mouche noire.

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