Qu’est-ce que le miel de palmier nain? Utilisations, nutrition et avantages

Ceux qui visitent le sud-est des États-Unis pour la première fois sont souvent surpris de voir des touffes de minuscules palmiers pousser le long des routes côtières.

Les autochtones sont capables de clarifier le mystère assez rapidement en expliquant que les arbres sont des palmettes sciées (Seronoa repens), mieux connus dans d’autres parties du pays pour l’extrait parfois utilisé comme supplément de prostate masculine. ( 1 )

La plupart des médecins vous diront que le supplément n’aide pas vraiment les hommes qui l’utilisent. Mais ils seraient probablement d’accord qu’un autre produit dérivé du palmier nain est non seulement bon pour vous, mais absolument délicieux: le miel de palmier.

Ce miel corsé est rarement vu au-delà des frontières de la Floride, de la Géorgie, de l’Alabama, de la Louisiane et de la Caroline du Sud. En fait, le miel de palmier nain est considéré comme le premier miel jamais produit en Floride, où presque tout est produit aujourd’hui.

Si vous pouvez trouver ce miel gourmand, c’est un vrai régal.

Pourquoi le miel de palmier nain est si rare

Vous vous attendez à ce que le miel de palmier soit quelque peu rare, car ses arbres sources ne se trouvent que dans une région relativement petite d’Amérique. C’est vrai, mais seulement une partie de l’histoire.

Les palmiers nains ne poussent qu’à une hauteur maximale d’environ huit pieds, et cela leur prend beaucoup de temps pour y arriver. Un palmier nain n’est pas assez grand pour valoir le temps des abeilles jusqu’à ce qu’il ait environ 100 ans (les palmettes vivent normalement plusieurs centaines d’années).

Cela signifie qu’un grand nombre de ces arbres ne sont même pas en mesure de produire suffisamment de nectar pour faire du miel, et ceux qui n’en font pas beaucoup. Les apiculteurs doivent être patients lorsqu’ils veulent produire du miel de palmier nain.

L’essentiel: il faut beaucoup d’abeilles et beaucoup d’arbres matures, juste pour produire suffisamment de miel de palmier nain pour être vendu localement.

Le miel de palmier nain n’est pas du miel de palmier Sabal

Un autre type de palmier à huile pousse également en Floride et dans le reste du sud-est des États-Unis, et il produit également du nectar utilisé pour faire du miel. C’est le palmier sabal, mieux connu sous le nom de palmier sabal ou de palmier chou. C’est l’arbre auquel la Caroline du Sud fait référence lorsqu’elle s’appelle «l’État du Palmetto».

Le palmier sabal ressemble plus aux palmiers que vous voyez sur les photos. Il pousse à des hauteurs de 60 à 70 pieds, et ses gros bourgeons sont parfois utilisés pour faire des salades Heart of Palm; malheureusement, si les bourgeons sont retirés de ces arbres, ils meurent. Il existe d’autres types de palmiers à bourgeons multiples, mieux utilisés à cette fin.

Sur une note plus heureuse, le nectar des fleurs de palmier sabal produit du très bon miel, même si ce n’est pas du miel de palmier. Il est vendu sous forme de  miel de palmier sabal , et c’est un miel ambré léger et doux assez différent de son cousin corsé de la plante de palmier nain. Sa consistance et son goût ressemblent davantage à d’ autres types de miel de Floride comme le miel de fleur d’oranger ou le miel de fleurs sauvages , plutôt qu’à des cépages plus lourds comme le miel de Tupelo .

Caractéristiques du miel de palmier nain

La couleur ambre profonde et l’arôme succulent du miel de palmier nain vous donnent un indice immédiat de ce qui se trouve à l’intérieur du pot de ½ lb (ou quelle que soit la taille que vous achetez). Le miel de Palmetto a un goût riche et robuste, doux et fumé avec des notes d’agrumes et de caramel, mais il est complémentaire à la plupart des autres saveurs et n’est pas trop puissant.

La meilleure utilisation de ce miel est comme édulcorant. Dans le sud-est, une cuillerée de miel de palmier nain dans du thé sucré traditionnel est la recette parfaite pour une chaude journée d’été. Il fonctionne également bien avec des thés chauds forts comme Earl Grey et peut résister au café, si vous aimez le vôtre avec du miel. C’est aussi un excellent ingrédient lorsqu’il est utilisé pour la bière ou l’hydromel maison.

L’audace du miel de palmier est un excellent complément pour les fromages salés et les viandes salées comme le prosciutto et la pancetta, et lorsqu’il est mélangé avec de la moutarde, il fait un merveilleux glaçage pour la viande rôtie ou grillée.

Le miel de palmier nain est lent à cristalliser en raison de sa teneur élevée en fructose, ce qui signifie qu’il y a une plus petite quantité de glucose qui peut «tomber» de la solution. Il restera sur l’étagère pendant un certain temps sans devenir solide.

Avantages pour la santé du miel de palmier nain

Les praticiens de médecine alternative qui croient que l’extrait de palmier nain aide les hommes souffrant de problèmes de prostate affirment également que le miel de palmier nain peut être bénéfique de la même manière. Il n’y a aucune preuve scientifique pour étayer cela, mais il n’y a aucun mal à essayer.

Cette variété de miel présente cependant des avantages plus conventionnels. Beaucoup disent même que le miel de palmier nain est comparable au miel vénéré de Manuka en ce qui concerne les avantages nutritionnels et médicinaux.

Le miel de palmier nain cru a des niveaux élevés de propriétés antioxydantes, antibactériennes et antimicrobiennes. Ils permettent à ce miel d’aider le corps à combattre les effets des radicaux libres dangereux associés à des maladies graves comme les maladies cardiaques, à lutter contre les infections bactériennes et à soigner les blessures. La richesse du miel en phytonutriments, vitamines, enzymes et acides aminés aide à apaiser le système digestif et à combattre les affections gastro-intestinales, tout en renforçant également le système immunitaire.

Il est inhabituel de trouver du miel de palmier à huile hautement transformé, car il est produit en si petites quantités. Ce que vous verrez normalement en ligne ou sur les étagères des magasins est du miel de palmier nain cru et non filtré, et c’est important. Un traitement intensif ou une pasteurisation élimine les petits morceaux de cire d’abeille, de pollen et de colle d’abeille (propolis) qui contribuent à la plupart des bienfaits du miel. Le miel brut n’est pas seulement du miel de haute qualité, c’est le miel le plus sain.

Où trouver du miel de palmier nain

Le meilleur endroit pour trouver du miel de palmier nain est dans les magasins locaux en Floride, bien qu’il soit également vendu (en quantités limitées) dans les États voisins et dans les magasins spécialisés à travers l’Amérique. Il n’est pas difficile de trouver ce miel vendu en ligne, mais assurez-vous que vous achetez auprès d’un fournisseur de confiance, car certains étiqueteront le miel de palmier sabal simplement comme du «miel de palmetto» – et comme nous en avons discuté, ce n’est pas la même chose .

The Savannah Bee Company et The Beekeeper’s Daughter sont deux des marques de confiance si vous voulez goûter ce merveilleux et rare miel en l’achetant sur le Web.

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Dr. Peter Gesund, MD

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