Qu’est-ce que le miel de myrtille? Utilisations, nutrition et avantages

Myrtilles surgelées, tarte aux myrtilles, confiture de myrtilles, sirop de myrtille… il existe plusieurs façons d’apprécier le goût légèrement sucré et légèrement acidulé des myrtilles lorsque leur courte saison est terminée. Et ceux-ci peuvent être le seul moyen d’en profiter si vous habitez dans une région du pays où les magasins facturent beaucoup trop pour ces fruits souvent sous-estimés.

Manger du vrai miel de myrtille – si vous en trouvez – n’est pas la meilleure façon de savourer la saveur des myrtilles fraîches, même si elle a une légère saveur de myrtille qui persiste dans la bouche par la suite. Mais le miel de myrtille est l’  une des meilleures variétés à saveur complète que vous pouvez acheter, à la fois pour vos papilles et pour votre santé.

Voici à quoi vous attendre si vous avez ce délicieux nectar sur votre liste de souhaits de miel.

Pourquoi il peut être difficile de trouver du miel de myrtille

Il existe un certain nombre de miels produits dans des régions relativement petites d’Amérique (ou d’autres pays). Le miel de myrtille en fait partie, car les plantes ont besoin d’un climat plus frais et tempéré pour prospérer. La plupart des bleuets dont le nectar est utilisé pour le miel sont cultivés en Nouvelle-Angleterre (le miel de bleuets du Maine est le plus populaire) et dans le centre du Michigan, et aucun de ces domaines n’est dans le «courant dominant» du transport ou du commerce américain. En d’autres termes, les miels de Californie sont plus susceptibles d’être largement distribués que ceux du Maine ou du Michigan.

Malgré cela, du miel de bleuet parvient à se diriger vers le sud, bien que vendu dans les États du sud, le cépage soit plus susceptible de provenir d’un État de production secondaire comme le New Jersey, la Caroline du Nord ou l’Oregon. Ceux de la plupart des régions du Midwest, du Sud-Ouest ou du Far West sont plus susceptibles de trouver ce miel en ligne que dans leur magasin local d’aliments naturels ou sur le marché fermier.

Il faut beaucoup de travail pour produire du miel de bleuet, ce qui est une autre raison pour laquelle le rendement est faible et le miel est plutôt difficile à trouver. Chaque bourgeon produit jusqu’à 16 petites fleurs blanches et leur pollen est collant et lourd; cela signifie que les plantes ne s’auto-pollinisent pas et que le vent ne peut pas aider beaucoup.

Les abeilles indigènes aident certainement à la tâche, et beaucoup croient qu’elles sont de meilleurs pollinisateurs que les abeilles quand il s’agit de bleuets. Mais une production robuste nécessite également l’apiculture migratoire, avec des ruches placées au milieu des bleuetières au printemps lorsque les plantes fleurissent, afin que les abeilles puissent effectuer la pollinisation nécessaire.

Les apiculteurs placent jusqu’à cinq ruches par acre de bleuets, mais ils ne trouvent normalement pas autant de produits dans les nids d’abeilles qu’on pourrait s’y attendre. Une étude a révélé que les abeilles ne récoltent que 15% autant de pollen de bleuet que d’autres plantes. ( 1 )

Ces facteurs se combinent pour limiter la quantité de miel de bleuet et en faire une variété plus régionale que nationale. Cela vaut quand même la peine d’être découvert.

Qualités du miel de myrtille

Si vous trouvez un pot de miel de myrtille, êtes captivé par sa couleur bleu profond et étonné par son goût vibrant de myrtille – vous avez été dupe. Ce que vous avez réellement acheté était du «miel aromatisé aux bleuets», un cépage comme le miel de fleurs sauvages ou de fleurs d’oranger mélangé à de l’extrait de myrtille.

Le vrai miel de fleur de bleuet a une couleur qui peut aller de l’ambre clair à l’ambre foncé, avec une texture lisse et épaisse et un arôme chaleureux et agréable. Le goût est terreux et un peu acidulé avec une saveur audacieuse et quelque peu fruitée, mais ce miel est savoureux, pas trop puissant. Il y a une finale beurrée avec un soupçon d’arrière-goût de myrtille; peut-être pas ce à quoi vous vous attendiez en essayant ce miel, mais délicieux quand même.

Vous constaterez que le miel de myrtille cru cristallise assez rapidement, non seulement en raison de sa teneur en saccharose, mais en raison du nombre élevé de gros grains de pollen qu’il contient. Placer le pot de miel dans un bain d’eau chaude le ramènera à sa texture naturelle plus liquide, mais de toute façon, c’est un miel très tartinable.

Utilisation de miel de myrtille dans la cuisine

Sa texture tartinable rend le miel de myrtille idéal pour une utilisation sur tout type de biscuit ou de pain, en particulier les variétés à grains entiers. La saveur audacieuse de ce miel fait des accords dynamiques avec le fromage de chèvre ou les fromages bleus doux à forts, il est formidable lorsqu’il est mélangé avec du granola ou du yogourt grec, et il ajoutera du zing à la crème glacée ou aux fruits frais comme la pastèque.

Le miel de myrtille est également un excellent cépage à mélanger dans une vinaigrette à l’huile d’olive ou à mélanger avec du jus de fruits et de citron pour faire des limonades ou des smoothies aromatisés. (Il se marie très bien avec la canneberge.) Vous pouvez également cuisiner et cuire avec ce miel, bien sûr; c’est un ingrédient parfait pour les muffins aux bleuets et au miel, mais il peut être utilisé dans pratiquement toutes les recettes nécessitant une variété corsée de miel.

La douceur naturelle du miel de myrtille en fait un bon substitut du sucre comme édulcorant dans le thé et ajoute une nouvelle dimension plus puissante aux tisanes ou aux thés aux fruits.

La teneur élevée en glucides et en calories de ce miel signifie qu’il ne doit pas être utilisé en excès, mais il présente plusieurs avantages importants pour la santé. Nous les examinerons ensuite.

Avantages pour la santé du miel de myrtille

Plusieurs études examinant les antioxydants bénéfiques contenus dans les cépages de miel brut ont révélé que seul le miel de sarrasin est comparable au miel de myrtille. Les chercheurs ont découvert que le miel de myrtille est particulièrement efficace pour combattre certaines des bactéries les plus puissantes et problématiques, comme E.Coli et le SARM. ( 2 ) ( 3 )

Ce pouvoir antibactérien est dû en partie au peroxyde d’hydrogène que la plupart des types de miel libèrent lentement à l’intérieur du corps, mais aussi au nombre élevé d’antioxydants dans le miel de myrtille. Les antioxydants, naturellement, aident également à combattre les dommages que les radicaux libres peuvent faire au corps tout en aidant à prévenir les maladies qu’ils provoquent. Ils aident également à lutter contre les problèmes quotidiens comme le rhume et la grippe.

La forte concentration de polyphénols et de flavonoïdes du miel lui confère également de fortes propriétés anti-inflammatoires. La consommation de miel de myrtille peut aider le corps à combattre les maladies chroniques, tout en aidant à traiter des problèmes plus courants comme les maux de gorge et les troubles gastro-intestinaux.

Cependant, ces avantages ne sont présents que dans le miel de bleuet brut, car le pollen et la propolis (colle d’abeille) responsables des bienfaits du miel sont supprimés lorsque le miel est hautement transformé avec ultra-filtration et pasteurisation. Parce que le miel de myrtille n’est pas largement distribué, cependant, le sur-traitement n’est généralement pas un problème; la plupart du miel de bleuets est vendu sous sa forme brute et non filtrée, car il n’a pas à «bien paraître» pour être affiché sur les tablettes des épiceries.

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Dr. Peter Gesund, MD

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