Qu’est-ce que le miel de fleur d’oranger? Utilisations, nutrition et avantages

Lorsque vous goûtez à certaines variétés de miel pour la première fois, il est impossible de savoir exactement quelle sera leur saveur. Par exemple, même si votre miel d’acacia ou de Tupelo provenait directement des fleurs d’acacias ou de Tupelo, il n’y a aucun moyen de prétendre sérieusement que vous savez à quoi «l’acacia ou le Tupelo« goûte ». (Soit dit en passant, le miel d’acacia ne provient pas d’acacias, il provient des fleurs du criquet noir.)

Le goût du miel de fleur d’oranger, cependant, est  prévisible – il a une saveur d’orange quelque peu faible mais distinctive. Du moins, parfois.

Cette incertitude est due au fait que le miel de fleur d’oranger, malgré son nom, n’est pas toujours fabriqué à partir de nectar récolté dans les orangers.

D’où vient le miel de fleur d’oranger

Doux et relativement épais, le miel de fleur d’oranger est l’une des meilleures variétés de miel que vous pouvez ajouter au thé, arroser de granola ou étaler sur du pain grillé. Si vous fermez les yeux lorsque vous le goûtez, vous vous imaginez presque transporté dans une charmante plantation d’agrumes parfumée en Floride ou en Californie.

Ce bosquet n’est peut-être pas uniquement peuplé d’orangers, en particulier si le miel a été produit en Floride.

Les orangeraies sont souvent entourées d’autres agrumes: mandarines et mandarines, citrons et limes, pamplemousses et autres fruits à fleurs. Pour cette raison, il est souvent presque impossible pour les apiculteurs de s’assurer que leurs abeilles ne récoltent que du nectar d’orangers, même si elles essaient de restreindre le mouvement des abeilles et de nettoyer les nids d’abeilles avant que les fleurs d’oranger ne commencent à fleurir. Il y a de grandes chances que les abeilles récoltent également du miel d’autres agrumes.

Le problème est plus évident dans les célèbres orangeraies du centre de la Floride, où prolifèrent de nombreux autres agrumes. Le miel de Floride avec un taux de pollen de fleur d’oranger de 20% ou plus peut être vendu comme «miel de fleur d’oranger», mais s’il y a une concentration plus faible, il doit être vendu comme «miel d’agrumes» à la place. (Le nombre de 20% est si bas car il y a relativement peu de pollen dans le miel de fleur d’oranger; en vérité, 20% de pollen représentent une quantité beaucoup plus élevée de nectar.)

Beaucoup de ces autres agrumes ne poussent pas dans ou à proximité des plantations de Californie, de sorte que les producteurs de ces États sont plus susceptibles de pouvoir mettre en bouteille et vendre du miel de fleur d’oranger «monofloral» (c’est-à-dire du miel qui provient uniquement ou principalement de fleurs d’oranger). ).

Qu’elle provienne de la Floride ou de la Californie, la fleur d’oranger est une variété de miel délicieuse et polyvalente.

Caractéristiques et utilisations du miel de fleur d’oranger

Le miel de fleur d’oranger est généralement épais avec une belle couleur ambre clair, bien qu’il puisse aller plus vers une couleur blanc d’eau lorsqu’il n’y a pas ou peu d’autre nectar d’agrumes utilisé pour le produire. Au fil du temps, la couleur du miel s’assombrira légèrement si le pot reste scellé. Ne soyez pas surpris si votre miel de fleur d’oranger cristallise extrêmement rapidement, car il a une teneur en glucose très élevée. Un doux bain d’eau tiède ramènera le miel à l’état liquide.

Un ingrédient inhabituel dans ce miel est la caféine, qui ne se trouve dans aucun autre cépage. Cependant, c’est une très petite quantité de caféine, encore moins que ce que vous trouverez dans le café décaféiné, donc cela ne vous donnera pas un coup de réveil si vous le mangez avec le petit déjeuner.

Le miel de fleur d’oranger sent en effet les oranges et les agrumes, bien que l’arôme soit doux et délicat. Si vous attendez un moment avant de manger le miel, son arôme et son «goût de miel» prendront une complexité accrue. La fleur d’oranger est un miel fruité et doux, mais n’a que des notes d’agrumes légères plutôt qu’une forte saveur d’orange. C’est aussi plutôt acide.

Lorsque vous mettez un pot de miel de fleur d’oranger dans votre panier et que vous l’emportez chez vous pour vérifier ses utilisations dans la cuisine, à quoi devez-vous vous attendre? Eh bien, sa douceur fait de la fleur d’oranger un miel exceptionnel pour manger directement en pot. Si vous essayez d’avoir une meilleure idée de sa douceur, il est un peu moins sucré que le miel de mûre, plus ou moins comparable au miel de trèfle, et certainement plus sucré que le miel de fleurs sauvages.

Tartiner du miel de fleur d’oranger sur des muffins anglais, des toasts français ou des crêpes (de n’importe quelle nation) est une recette pour un délicieux petit-déjeuner ou une collation, mais c’est tout aussi délicieux lorsqu’il est associé à des fromages vieillis, utilisés pour sucrer les pâtisseries (les pains au miel implorent simplement le inclusion de fleur d’oranger), ajoutée aux marinades, sauces et trempettes (essayez de faire une trempette à l’avocat et au miel!) – et bien sûr, en remplaçant le sucre comme édulcorant pour le thé ou le café. Conseil de pro: attendez que le thé soit tiède pour ajouter du miel, car l’eau bouillante détruit de nombreux ingrédients bénéfiques pour la santé du miel. En parlant de ça…

Avantages pour la santé du miel de fleur d’oranger

Les principaux avantages médicaux de tous les miels sont qu’ils sont riches en antioxydants, antibactériens et anti-inflammatoires, en grande partie en raison de leur libération lente de peroxyde d’hydrogène dans le corps. Le miel de fleur d’oranger ne fait pas exception; en fait, c’est mieux que la plupart des variétés à cet égard.

Les nombreux antioxydants contenus dans ce miel comprennent l’hespéritine, la quercétine, la lutéoline et la galangine; ils travaillent pour soutenir le système immunitaire et combattre les effets des radicaux libres qui, au fil du temps, endommagent les organes importants du corps et provoquent des maladies chroniques. ( 1 ) En ce qui concerne le pouvoir antibactérien, des études ont montré que le miel de fleur d’oranger est efficace contre certains des pathogènes bactériens les plus graves, comme E. Coli et un certain nombre de bactéries staphylocoques. ( 2 )

Le miel de fleur d’oranger est l’une des meilleures variétés pour ceux qui souffrent d’allergies, en raison de sa teneur en pollen relativement faible. Il aide également à la digestion, soulage les maux de gorge et est l’un des cépages de miel qui peut aider à la cicatrisation des plaies lorsqu’il est appliqué par voie topique. Aucun miel n’est un aliment idéal en matière de nutrition, en raison de la teneur élevée en glucides et en calories du miel, mais la fleur d’oranger contient un certain nombre de minéraux importants, notamment le zinc, le potassium, le magnésium et le calcium.

Une dernière remarque: les bienfaits pour la santé du miel de fleur d’oranger – ainsi que sa douceur et son goût de marque – ne sont présents que dans le miel brut. Ces attributs sont dilués ou éliminés complètement lorsque le miel est pasteurisé et fortement filtré, car le traitement élimine le pollen et la propolis (peut-être mieux connus sous le nom de «colle d’abeille») qui confèrent au miel naturel ses propriétés antioxydantes et antibactériennes. Le filtrage de la lumière pour éliminer les abeilles n’est pas un problème, mais le meilleur choix est le miel de fleur d’oranger non filtré, non pasteurisé.

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Dr. Peter Gesund, MD

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