Qu’est-ce que le lichen scléreux extragénital?

Le lichen scléreux est une affection cutanée chronique d’origine inconnue qui affecte principalement les organes génitaux. Cette condition est 10 fois plus fréquente chez les femmes d’âge moyen que chez les hommes; cependant, il n’a aucune prédilection raciale ou ethnique. Il est également connu sous le nom de lichen scléreux et atrophique.

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Qu’est-ce que le lichen scléreux extragénital ?

Le lichen scléreux extragénital est la présence de lichen scléreux dans des zones autres que les organes génitaux telles que la peau des cuisses, de l’abdomen, des fesses, du bas du dos, sous les seins, le cou, les épaules et/ou les aisselles.

Causes et facteurs de risque du lichen scléreux extragénital

Les risques de contracter le lichen scléreux extragénital augmentent avec les maladies auto-immunes et certaines infections bactériennes. La maladie est extrêmement rare chez les hommes circoncis, ce qui suggère des dommages chroniques dus à l’obstruction de l’urine sous le prépuce.

La cause du lichen scléreux n’est toujours pas claire et les études indiquent des irritants génétiques, hormonaux, environnementaux, des traumatismes et des infections. Il est considéré comme une maladie auto-immune et des anticorps de la protéine de matrice extracellulaire-1 (ECM-1) ont été identifiés chez environ 60 à 80% des femmes atteintes de lichen scléreux vulvaire. Étant donné que le lichen scléreux affecte généralement les femmes ménopausées, le manque d’œstrogènes est également considéré comme un facteur important.

Symptômes du lichen scléreux extragénital

Les symptômes du lichen scléreux extragénital dépendent de la gravité du cas. Parfois, des cas bénins se révèlent non symptomatiques. Lorsque les symptômes sont présents, ils peuvent aller d’un prurit léger à sévère (démangeaisons) avec des plaques blanches ridées (desséchées) sur la peau affectée. Les démangeaisons sont le symptôme le plus courant de ces lésions. La zone touchée peut causer de l’inconfort ou de la douleur avec des ecchymoses et des frottements faciles. Les cas graves peuvent également entraîner des cloques, des ulcérations et des saignements. Ils ont tendance à apparaître d’eux-mêmes et à disparaître avec une rechute ultérieure.

Le diagnostic de lichen scléreux extragénital est basé sur un examen clinique minutieux ainsi que sur les signes et symptômes et les antécédents médicaux. Dans les cas douteux, une biopsie peut être nécessaire et envoyée au laboratoire pour un examen microscopique qui pourrait confirmer le diagnostic et aider au diagnostic différentiel car les signes et symptômes des lésions peuvent ressembler à quelques autres lésions.

Traitement du lichen scléreux extragénital

Le traitement du lichen scléreux extragénital varie d’un individu à l’autre et chez la plupart des individus, il disparaît de lui-même sans aucun traitement. Dans les cas bénins sans aucun symptôme, il se limite à lui-même et aucun traitement n’est requis. Bien qu’il n’y ait pas de remède définitif pour la maladie, certaines mesures peuvent être adoptées pour limiter la maladie. Les stéroïdes topiques sont le pilier du lichen scléreux comme le clobétasol, la mométasone, la béclométhasone. Des stéroïdes systémiques peuvent également être utilisés.

La prise en charge supplémentaire comprend les réinoïdes oraux (isotrétinoïne, acitrétine), le méthotrexate, la ciclosporine et les médicaments immunosuppresseurs (tacrolimus, pimécrolimus). Le lichen scléreux peut également être traité par la thérapie par la lumière ultraviolette, la thérapie photodynamique, le laser d’ablation au CO2, les injections de graisse et les injections de plasma riche en cellules souches et en plaquettes ainsi que la chirurgie dans les cas graves.

Complications du lichen scléreux extragénital

Les complications du lichen scléreux extragénital comprennent des démangeaisons intenses pouvant entraîner des ecchymoses et, finalement, des infections bactériennes ou fongiques secondaires. Il existe également une plus grande probabilité que le lichen scléreux sévère puisse conduire à des carcinomes épidermoïdes invasifs. Des lésions récurrentes et de longue date peuvent entraîner des problèmes d’image de soi chez certaines personnes, provoquant un stress émotionnel et psychologique conduisant à la dépression.

Prévention et pronostic du lichen scléreux extragénital

Malheureusement, il n’existe aucun moyen efficace de prévenir le lichen scléreux extragénital puisque la cause de cette maladie est encore inconnue. Cependant, certaines mesures aideront à prévenir la progression et l’aggravation de la maladie. Il s’agit notamment d’incorporer une bonne hygiène et des soins et de s’abstenir de se gratter la zone, quelle que soit la gravité des démangeaisons. Le traitement d’autres maladies auto-immunes peut également être entrepris.

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Le pronostic du lichen scléreux extragénital dépend de la gravité de la maladie. La maladie ne met généralement pas la vie en danger et les cas bénins ont un très bon pronostic. Le lichen scléreux a une propension à la récidive et les cas graves peuvent devenir chroniques et poser des difficultés de prise en charge. Cependant, la plupart des cas sont asymptomatiques et bénins, qui disparaissent d’eux-mêmes, avec un bon pronostic.

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