Quelles sont les étapes du lymphœdème ?

Le système lymphatique du corps est constitué de vaisseaux, de troncs et de conduits dans lesquels circule un liquide appelé lymphe. Le système lymphatique comprend également des ganglions lymphatiques qui aident le corps à lutter contre les substances étrangères. La lymphe comprend de l’eau, des protéines, des graisses et des cellules. La fonction du système lymphatique est de renvoyer le liquide, de la région interstitielle, vers le sang afin de maintenir le volume et la pression du sang. Les ganglions lymphatiques servent de défense contre tout envahisseur dans le corps. Sur la base des modifications de la structure de la peau, le lymphœdème est divisé en quatre étapes et la condition est progressive.

La fonction du système lymphatique est d’éliminer le liquide des tissus. Cependant, lorsque le liquide reste collecté dans les tissus, le gonflement se produit généralement dans les bras, les jambes, la poitrine et les parties génitales. Cette condition est appelée lymphœdème. Sur la base de la gravité de l’état et afin d’adopter la stratégie de traitement appropriée, le lymphœdème est divisé en quatre étapes. Il convient de noter qu’aucune de ces étapes n’est statique. Si elles ne sont pas traitées, ces étapes sont progressives. De plus, si le traitement est commencé aux stades initiaux, les résultats sont meilleurs. Voici les quatre étapes :

Lymphoedème Stade 0 :

Le stade 0 du lymphœdème est également appelé stade latent ou stade subclinique. Chaque fois qu’il y a une intervention chirurgicale pour un cancer tel que le cancer du sein, divers nœuds de ces régions particulières sont retirés et l’intégrité du système lymphatique est violée. Il en résulte une réduction de la capacité du système lymphatique à collecter le liquide de la région interstitielle. Bien que le gonflement à ce stade ne soit pas visible, le processus sous-jacent du lymphœdème a été initié. La condition peut également survenir en raison de certaines maladies du système lymphatique qui réduisent sa capacité fonctionnelle. Le patient peut ressentir des symptômes tels qu’engourdissement, sensation de picotement, inconfort et parfois une légère douleur. En outre, le patient peut ressentir une sensation d’oppression lorsqu’il porte une montre ou des vêtements. Les caractéristiques du système lymphatique à ce stade sont une capacité réduite et une surcharge liquidienne. Cette étape peut durer des mois ou des années et dépend de la capacité du système à fonctionner à capacité réduite. Cette condition est absolument réversible et peut être traitée facilement.

Stade 1 du lymphœdème :

Le lymphœdème de stade 1 est également connu sous le nom d’œdème piquant ou lymphœdème de stade réversible. Le lymphœdème est une affection progressive et si le stade 0 n’est pas correctement géré, il entre dans le stade 1. À ce stade, le gonflement des membres est visible en raison de la collecte d’une quantité substantielle de liquide lymphatique dans ces tissus. Lorsque les membres du patient sont relevés, l’état devient normal, comme c’est le cas le matin. Cependant, au fur et à mesure que la journée avance, l’œdème revient. Comme il ne s’agit que d’un stade initial et qu’aucune altération grave des tissus ne se produit, cette étape est réversible et traitable.

Stade 2 du lymphœdème :

Le lymphœdème de stade 2 est également connu sous le nom de lymphœdème spontanément irréversible. Très souvent, si le stade 1 n’est pas géré, la maladie évolue vers un stade 2 plus grave. À ce stade, l’épaississement des tissus a lieu. Le stade est caractérisé par la fibrose du tissu conjonctif et la dureté de la peau. L’élévation des membres n’apporte aucun soulagement. Au fur et à mesure que le durcissement des tissus progresse à ce stade, la condition devient difficile à gérer et est généralement irréversible.

Stade 3 du lymphœdème :

Le lymphœdème de stade 3 est également connu sous le nom d’éléphantiasis lymphostatique. À ce stade, la piqûre n’est pas possible. La peau durcit davantage et des dommages permanents se produisent. De plus, en raison du dépôt élevé de graisses et de protéines, les risques d’infection augmentent. Il peut également diminuer la capacité fonctionnelle de l’organe affecté.

Conclusion

Le lymphœdème est la condition dans laquelle la capacité du système lymphatique à collecter le liquide diminue et la lymphe reste dans les tissus. Cela conduit à un gonflement et à une destruction de la peau. Sur la base de l’étendue de la destruction des tissus cutanés, le lymphœdème est divisé en quatre stades, à savoir le stade latent, l’œdème piquant, l’œdème irréversible et l’éléphantiasis lymphostatique.

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