Que devez-vous faire avec du miel cristallisé

Un garde-manger bien garni contient toutes sortes d’ingrédients qui ne sont utilisés que de temps en temps. Les cuisiniers à domicile trouvent réconfortant de savoir que même si de la crème de tartre, de la pâte d’anchois ou des nouilles soba restent sur l’étagère pendant un certain temps, ils n’auront pas à sortir en magasin pour essayer de nouvelles recettes passionnantes.

Ce qui est vraiment décourageant, cependant, c’est quand vous entrez dans le garde-manger pour un ingrédient dont vous avez vraiment besoin – et découvrez qu’il a mal tourné.

Vous dites que vous connaissez ce sentiment, parce que vous avez dû jeter un miel après qu’il se soit solidifié?

Désolé de vous le casser, mais vous avez jeté du miel parfaitement bon, car le miel cristallise normalement. En fait, la cristallisation du miel peut même se produire avant son retrait de la ruche.

Le miel cristallisé n’a pas mal tourné. Il a simplement changé son état naturel et peut facilement être changé en miel liquide gluant et délicieux que vous attendiez lorsque vous êtes entré dans le garde-manger. C’est aussi un ingrédient formidable dans sa forme cristallisée; il suffit de l’utiliser un peu différemment.

Pourquoi le miel cristallise-t-il?

Il y a beaucoup d’oligo-éléments dans le miel, mais il contient principalement deux ingrédients: les sucres et l’eau. Environ 70% du miel sont des sucres (glucose et fructose) et moins de 20% sont de l’eau. Ils forment ce qu’on appelle une solution «sursaturée», ce qui signifie qu’il n’y a pas assez d’eau pour que tout le sucre reste dissous indéfiniment dans des circonstances normales. Au fil du temps, certains des sucres sortiront de la solution, apparaissant dans votre pot de miel sous forme de cristaux.

À quelle vitesse le miel cristallise-t-il? Cela se produit à des taux différents selon le type de miel que vous avez; certains cristalliseront plus rapidement que d’autres, en fonction des quantités de glucose et de fructose qu’ils contiennent. Le fructose reste généralement dissous dans l’eau, donc plus votre miel contient de fructose, plus le processus de cristallisation prendra du temps. C’est pourquoi le miel de Tupelo, composé principalement de fructose, reste à l’état liquide beaucoup plus longtemps. Si votre miel contient beaucoup plus de glucose (le trèfle et la luzerne en sont de bons exemples), vous le verrez se cristalliser plus rapidement.

Le miel qui est très riche en glucose peut cristalliser si rapidement que la taille des cristaux est assez petite et les cristaux sont très lisses. Ce produit est appelé miel en crème, et il est délicieux lorsqu’il est utilisé comme tartinade sur du pain et du pain grillé.

Pourquoi c’est une bonne  chose que le miel se transforme en cristaux

Vous trouverez peut-être ennuyeux de devoir traiter avec du miel cristallisé, mais cela vous aidera peut-être: la cristallisation du glucose est en fait un signe que vous avez acheté du miel de haute qualité.

Une grande partie du miel vendu dans les chaînes de supermarchés a été filtré pour éliminer son pollen naturel, donnant au miel cette belle couleur vive – et assurant également qu’il reste liquide et stable sur l’étagère jusqu’à sa vente. Le miel non filtré n’a pas l’air aussi clair ou doré, et vous pouvez souvent voir les grains de pollen qu’il contient.

Le miel frais et brut contient généralement beaucoup de pollen (et de propolis, la substance que les abeilles fabriquent pour créer leurs ruches); c’est un signe que vous avez acheté du très bon miel. Mais les petites particules provoquent un démarrage plus rapide du processus de cristallisation car elles deviennent la base des cristaux, donnant au glucose «quelque chose à retenir» lorsqu’il commence à sortir de son état dissous.

Donc, trouver du miel cristallisé dans votre garde-manger, en réalité, confirme que vous avez les «bonnes choses». Mais qu’en faites-vous ensuite?

Comment décristalliser le miel

Il est simple de transformer votre miel «solide» en substance gluante, en plaçant le pot dans un bain d’eau chaude et en le chauffant jusqu’à ce que les cristaux se dissolvent. Il vous suffit de le faire lentement et soigneusement.

  • Assurez-vous que l’eau chaude ne dépasse pas la moitié de l’extérieur du pot de miel.
  • Chauffer les bocaux en verre, pas les bocaux en plastique. Si votre miel est dans une bouteille en plastique, transférez-le avant de le chauffer.
  • Chauffez le pot avec le couvercle fermé, pas en place, et remuez toutes les quelques minutes.
  • N’utilisez pas d’eau chaude, qui décompose les nutriments du miel, et n’utilisez jamais le micro-ondes.
  • Chauffez de petits lots à la fois.

Une fois que le miel est à nouveau liquide, séchez et couvrez le pot et conservez-le correctement.

Comment empêcher le miel de cristalliser

Étant donné que la cristallisation est un processus naturel, vous ne pouvez pas empêcher complètement la plupart du miel de former éventuellement des cristaux. Cependant, vous pouvez certainement ralentir le processus.

  • Si vous embouteillez votre propre miel naturel, maintenez la température stable avec juste un coup de chaleur rapide à la fin pour briser les bulles d’air ou les cristaux naissants.
  • Conservez votre miel dans des récipients étanches à l’eau jusqu’à l’utilisation.
  • Conservez le miel à la température ambiante ou juste en dessous, entre 50 et 70 ° F. Des températures plus chaudes endommageront le miel et des températures plus froides le feront cristalliser plus rapidement.

Idées pour le miel cristallisé

Lorsque vous constatez que votre miel a cristallisé, ne vous précipitez pas pour le réchauffer immédiatement. Vous constaterez peut-être que vous aimez aussi le goût et la texture de la substance cristallisée, car elle a toujours le goût du miel mais a la consistance de minuscules morceaux de bonbons de roche.

Beaucoup de gens ont découvert que l’ajout de miel cristallisé à leur thé est le meilleur moyen de l’adoucir, car ils bénéficient des avantages pour la santé de remplacer le miel par du sucre sans faire face aux gouttes et aux dégâts. Il peut être étalé sur du pain grillé, mélangé à du yaourt comme un changement de rythme délicieux et croquant, ou utilisé pour un regain d’énergie rapide lorsque vous le mangez comme collation. Le miel cristallisé peut être utilisé comme substitut du miel brut lors de la cuisson, ou placé au milieu de cupcakes ou de muffins avant la cuisson pour offrir une douce surprise à vos invités.

Et les apiculteurs ont même constaté que leurs abeilles sont heureuses de manger du miel cristallisé dans le cadre de leur alimentation. C’est ce qu’ils font naturellement, au plus profond de l’hiver, lorsqu’ils sont coincés dans leurs ruches; ils utilisent leur salive pour chauffer les cristaux de miel et le transforment en miel brut pour la nutrition.

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Dr. Peter Gesund, MD

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