Pus dans et autour du poumon (abcès vs empyème)

Le pus est un liquide qui se forme dans et autour des tissus infectés. Il se compose de cellules immunitaires mortes, de particules tissulaires et de bactéries. Parfois, ce pus peut être muré dans une zone isolée. Nous appelons cela un abcès. À d’autres moments, le pus peut exister dans les cavités et autour des organes. Ceci est connu comme un empyème. Un abcès et un empyème peuvent survenir dans et autour des poumons.

Qu’est-ce qu’un abcès pulmonaire?

Un abcès pulmonaire est une collection de pus dans le poumon. Elle survient avec une infection et une destruction des tissus. Il est également connu comme un abcès pulmonaire. Un abcès pulmonaire est la conséquence de micro-organismes infectieux, en particulier des bactéries, pénétrant ou envahissant le tissu pulmonaire. Il peut se produire sous la forme d’un abcès solitaire (unique) ou de plusieurs abcès.
Tout agent pathogène peut provoquer la formation d’abcès, mais les bactéries anaérobies sont les micro-organismes les plus susceptibles de le faire.

Si l’abcès se développe dans un poumon et des voies respiratoires par ailleurs en bonne santé, il est alors considéré comme un abcès primaire. Il peut également se développer comme complication d’une pathologie pulmonaire sous-jacente – un abcès secondaire. La taille d’un abcès pulmonaire peut varier de quelques millimètres de diamètre à plusieurs centimètres (jusqu’à 5 à 6 cm). L’abcès peut se connecter à un passage d’air (généralement les bronches), puis s’écouler partiellement et se remplir d’air. Le pus peut ensuite être craché (crachats). L’abcès pourrait également se connecter et s’écouler dans la cavité pleurale, ce qui pourrait alors conduire à un empyème (liquide autour des poumons – pus).

Qu’est-ce qui cause un abcès pulmonaire?

La cause la plus fréquente d’un abcès pulmonaire est lorsque des micro-organismes de la bouche traversent les voies respiratoires pour atteindre le tissu pulmonaire. Cela provoque une pneumonie par aspiration et la mort et la destruction du tissu pulmonaire (pneumonie nécrosante) évolue vers la formation d’abcès. Elle est plus susceptible de se produire si le patient a une mauvaise hygiène buccale, plusieurs caries dentaires , une gingivite ou une parodontite .

L’aspiration se produit chez une personne intoxiquée (alcool, stupéfiants) ou sous sédation (anesthésie, analgésiques opioïdes). Les personnes atteintes de troubles neurologiques, en particulier les personnes âgées, et d’autres causes de difficultés à avaler (dysphagie) sont plus sujettes à la pneumonie par aspiration. La salive, la nourriture ou les objets étrangers inhalés peuvent transporter ces micro-organismes pathogènes dans le système respiratoire. La plupart des cas sont dus à des bactéries anaérobies, bien que les bactéries mixtes (anaérobies et aérobies) représentent près de la moitié de tous les cas. D’autres agents pathogènes comprennent les champignons, les mycobactéries et les parasites.

Un abcès pulmonaire peut également être causé par une infection se propageant à partir d’un site voisin (infiltration directe), comme avec un abcès du foie, un abcès sous-phrénique ou une infection pleurale (pleurite infectieuse), ou à partir de sites distants via la circulation sanguine (propagation hématogène) comme avec bactériémie ou embolie septique associée à une endocardite tricuspide. Il peut également se développer comme une infection secondaire dans une maladie respiratoire préexistante comme la bronchectasie ou le cancer bronchique / pulmonaire.

Signes et symptômes d’un abcès pulmonaire

La plupart des signes et symptômes ne sont pas spécifiques et peuvent être observés dans la plupart des autres maladies infectieuses des voies respiratoires et des poumons. Ceci comprend:

  • Toux productive
  • Essoufflement
  • Douleur thoracique pleurétique
  • Fièvre souvent accompagnée de rigueurs
  • Transpiration abondante

Cependant, l’expectoration de grandes quantités de crachats malodorants, souvent tachés de sang, devrait susciter des inquiétudes concernant un abcès pulmonaire. Les patients rapporteront également que les expectorations ont un mauvais goût, laissant un mauvais goût persistant dans la bouche. Le clubbing numérique est visible après plusieurs semaines.

Une respiration rapide (tachypnée), une fréquence cardiaque rapide (tachycardie) et des bruits respiratoires anormaux (grésillements / respiration bronchique) associés à une consolidation pulmonaire et à des épanchements pleuraux peuvent également être observés. Les symptômes généraux incluent la déshydratation et la perte de poids.

Qu’est-ce qu’un empyème?

Un empyème est lorsque le pus s’accumule dans une cavité corporelle. Il est le plus souvent utilisé pour désigner le pus dans l’espace pleural, qui est l’espace autour des poumons. Le terme le plus précis est un empyème pleural. D’autres zones de collecte de pus sont généralement désignées comme telles, par exemple l’empyème du sinus, se référant à la collecte de pus dans le sinus paranasal. Le liquide interstitiel, le sang et même la lymphe peuvent également s’accumuler dans l’espace pleural. En savoir plus sur le liquide autour des poumons.

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Le pus est une combinaison d’infiltrat inflammatoire avec des lymphocytes, des débris cellulaires et des microbes. Des quantités variables de sang, souvent dégradées, sont également présentes. Elle peut provenir d’une infection de la plèvre (pleurite), souvent secondaire à une infection pulmonaire (pneumonie). L’ensemencement du pathogène, généralement des bactéries mais parfois des champignons, dans l’espace pleural conduit à la formation et à l’accumulation de pus. Le pus peut également s’écouler d’un site voisin dans l’espace pleural, comme on le voit avec un abcès pulmonaire rompu et le développement d’une fistule bronchopleurale.

Causes d’un empyème

La plupart des cas d’empyème sont liés à une pneumonie bactérienne (infection pulmonaire). La pneumonie a tendance à provoquer un épanchement pleural – épanchement para-pneumonique. Cela peut être simple (contenant de l’exsudat), compliqué (exsudat avec des concentrations élevées de neurophiles) ou empyème thoracique (pus dans l’espace pleural). Un empyème associé à une pneumonie bactérienne ou à d’autres infections pulmonaires, dont la tuberculose (TB), est une complication. Un traitement précoce et une prise en charge appropriée de la pneumonie réduiraient les risques d’empyème.

D’autres causes d’un empyème peuvent inclure la propagation d’un abcès sous-phrénique rompu, une chirurgie cardiothoracique, un traumatisme aigu par la poitrine, une rupture œsophagienne et le drainage d’un épanchement pleural (thoracentèse). Il peut également se produire lorsque l’infection se propage à partir des cavités voisines – péritonite ou médiastinite.

Signes et symptômes

Un empyème est généralement unilatéral (unilatéral). Le pus peut remplir tout l’espace pleural ou seulement une partie de celui-ci (localisé). Les symptômes d’un empyème ne sont pas toujours évidents car ils ont tendance à se produire dans le contexte d’une infection pulmonaire. Il doit être suspecté si les symptômes d’une infection ne disparaissent pas malgré le traitement de l’infection primaire avec les antibiotiques appropriés.

La récurrence d’une infection pulmonaire peut également être un signe d’empyème non détecté. Les symptômes d’un empyème sont similaires à ceux d’un épanchement pleural et comprennent:

  • Douleur thoracique pleurétique – pire en respirant ou en toussant
  • Toux sèche
  • Transpiration excessive, sueurs nocturnes
  • Fièvre aux rigueurs
  • Difficulté à respirer – peut être absent, léger, modéré ou sévère
  • Perte de poids
  • Malaise
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