Propagation, symptômes et traitement du virus des vomissements hivernaux

Les Américains qui voyagent au Royaume-Uni peuvent entendre parler d’épidémies de la punaise des vomissements hivernaux. Cela peut sembler déroutant et même dangereux, mais le virus des vomissements hivernaux n’est qu’une gastro-entérite virale causée par des norovirus. L’infection peut survenir à tout moment de l’année bien qu’elle ait tendance à être plus importante en hiver, d’où le nom commun. Comme pour toute autre infection aiguë par une punaise abdominale, elle peut entraîner de graves conséquences si des complications telles que la déshydratation ne sont pas évitées ou traitées de manière appropriée.


Qu’est-ce que le virus des vomissements d’hiver?

Comme mentionné, le virus des vomissements hivernaux est une gastro-entérite virale causée par des norovirus. La gastro – entérite est une affection dans laquelle l’estomac et les intestins deviennent enflammés. Elle peut être causée par un certain nombre de facteurs différents, mais les infections en sont la principale cause. La plupart des cas de gastro-entérite infectieuse sont dus à des virus, les bactéries étant la deuxième cause la plus fréquente. La gastro – entérite virale peut être causée par un certain nombre de familles différentes de virus. On l’appelle également communément virus de l’ estomac , grippe intestinale ou punaise gastrique . Puisqu’il s’agit d’une infection virale, aucun traitement spécifique n’est nécessaire et les antibiotiques ne fonctionneront pas contre le virus.

La punaise des vomissements d’hiver est une infection virale aiguë. Il commence soudainement et persiste pendant une courte période avant de se résoudre seul, souvent sans traitement. Ce type d’infection peut survenir à tout moment de l’année, mais il a tendance à être plus fréquent en hiver. La gastro-entérite virale causée par les norovirus est le type de gastro-entérite virale le plus courant au Royaume-Uni. Cependant, les norovirus sont présents dans le monde entier. Bien qu’elle ne soit généralement pas grave, elle a tendance à être plus grave dans certains groupes vulnérables comme les bébés, les personnes dont le système immunitaire est affaibli et les personnes âgées.

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Causes et propagation

La punaise des vomissements hivernaux est causée par les norovirus et il existe environ 25 souches différentes de cette famille de virus qui peuvent infecter les humains. La condition est très contagieuse. Les personnes infectées sont plus contagieuses lorsqu’elles sont malades et pendant quelques jours après leur guérison. Cependant, une personne est également contagieuse dans la période d’incubation de 12 à 48 heures et pendant 2 semaines, voire plus, après la résolution des symptômes. Le norovirus peut se propager par plusieurs voies:

  • Contact avec une personne infectée.
  • Nourriture et eau contaminées.
  • Objets inanimés (fomites) contaminés.

Il se propage souvent par les particules fécales et de vomi qui peuvent être transférées directement de la personne infectée, par les aliments et l’eau contaminés ou même par de minuscules particules sur des surfaces telles que les poignées de porte. Étant donné que le norovirus se transmet facilement entre les personnes, il est donc compréhensible que des éclosions puissent survenir dans des institutions telles que les maisons de retraite, les garderies, les hôpitaux et les écoles. Elle peut tout aussi facilement être transmise aux membres d’un ménage lorsqu’une personne est infectée.

Signes et symptômes

La période d’incubation de toute infection est la période entre le moment où une personne est infectée et le moment où les symptômes de l’infection commencent. Pour le virus des vomissements hivernaux, cela prend entre 12 et 48 heures. Une fois cette période terminée, les signes et les symptômes de l’infection à norovirus deviennent évidents. Il comprend:

  • Vomissements , généralement accompagnés de nausées intenses.
  • Diarrhée , selles aqueuses souvent explosives.
  • Crampes abdominales et douleurs à l’estomac .
  • Des maux de tête .
  • Fièvre.
  • Général des courbatures .

Les symptômes apparaissent souvent soudainement et les vomissements et la diarrhée sont généralement sévères pendant les 2 à 3 jours pendant lesquels ils persistent. Les vomissements disparaissent généralement en premier et les selles anormales ont tendance à persister plus longtemps. Il y a une perte abondante d’eau et d’électrolytes en raison des vomissements et de la diarrhée. Si le réapprovisionnement est insuffisant, la déshydratation peut s’installer. Il est important de détecter les signes et les symptômes de la déshydratation car elle peut être une complication potentiellement mortelle si elle n’est pas traitée. Sécheresse buccale, soif, peau sèche, diminution du débit urinaire, somnolence excessive et désorientation sont quelques-uns des signes de déshydratation qui doivent être identifiés tôt.

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Traitement et prévention

Il n’y a pas de traitement spécifique requis pour l’infection virale. Les principaux symptômes disparaissent spontanément en 2 à 3 jours, mais des médicaments comme l’acétaminophène peuvent être utilisés pour traiter la fièvre et la douleur. L’accent doit être mis sur la prévention de la déshydratation et son traitement une fois qu’elle s’est développée. Cela nécessite l’utilisation de solutions de réhydratation orale (SRO). Cependant, si une déshydratation s’est développée et est sévère, ou si des vomissements abondants entravent la réhydratation orale, une hospitalisation est nécessaire pour l’administration intraveineuse (IV) de liquides et d’électrolytes. Il est important de reprendre un régime d’aliments solides une fois que les vomissements se sont atténués ou ont complètement cessé. La solution de réhydratation orale n’est pas suffisante en soi.

La plupart des gens développent une immunité à court terme contre le norovirus après une infection. Cette immunité ne dure que quelques années et il n’est donc pas rare de souffrir d’une infection à norovirus plusieurs fois dans la vie. La meilleure option de prévention, plutôt que de s’appuyer sur l’immunité, est de prendre les mesures nécessaires pour minimiser les risques d’infection. Cela implique des étapes et des habitudes simples telles que:

  • Se laver régulièrement les mains, surtout avant de manger et après avoir touché une personne infectée. Un savon antiseptique est préférable, mais un lavage en profondeur avec du savon ordinaire et de l’eau est également efficace.
  • Ne partagez pas les serviettes ou tout autre objet personnel pouvant entrer en contact avec la bouche ou le nez. Même si une personne peut sembler ne pas avoir l’infection ou avoir guéri, elle peut toujours être contagieuse et le virus peut être transmis par ces éléments.
  • Désinfectez les surfaces qu’une personne infectée a touchées. Cela n’est nécessaire que pour la période symptomatique où des vomissements et de la diarrhée sont présents, car les vomissements et les particules fécales peuvent propager le virus.
  • Évitez de quitter la maison en particulier pendant la période symptomatique. Cela aidera à limiter la propagation de l’infection à d’autres. De plus, le repos au lit aidera à une récupération plus rapide.
  • Recherchez un traitement médical dès que possible, surtout s’il y a des signes de déshydratation qui ne s’atténuent pas avec la réhydratation orale. Cela peut éviter des complications plus graves.
  • Les personnes infectées doivent minimiser les contacts avec les personnes âgées, les bébés ou toute personne souffrant d’autres problèmes de santé, car ces personnes sont sujettes à une infection plus grave et à des complications qui pourraient mettre leur vie en danger.
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