Problèmes cardiaques induits par la cocaïne

La cocaïne et le cœur

La cocaïne est un puissant stimulant illicite produit à partir des feuilles de la plante de coca. Il est largement utilisé sous forme de poudre inhalée ou sous forme épaisse fumée (crack cocaïne). La cocaïne est souvent mélangée à d’autres substances pour «couper» la drogue pure, la diluant ainsi. Parfois, ces charges ou agents gonflants sont des substances inertes, tandis qu’à d’autres moments, il peut s’agir de composés toxiques.

La cocaïne peut également être mélangée à d’autres drogues comme les amphétamines, l’héroïne et la morphine pour un effet narcotique plus puissant. La cocaïne induit une sensation d’euphorie due à la stimulation d’une libération massive d’hormones cérébrales (neurotransmetteurs) comme la dopamine qui agit sur le centre de plaisir et de récompense dans le cerveau. Il a également une foule d’autres effets sur presque tous les organes et systèmes du corps.

Le cœur est en action constante tout au long de la vie. Parfois, il pompe plus fort pendant l’activité physique et parfois plus lentement lorsqu’une personne est au repos ou endormie. La paroi du cœur est composée de trois couches et la section la plus épaisse est le muscle lisse appelé myocarde. Il a un apport sanguin important par les artères coronaires pour assurer un approvisionnement adéquat en oxygène et en nutriments.

Le cœur a un stimulateur cardiaque naturel qui déclenche ses propres impulsions électriques. Ces impulsions se propagent à travers la paroi cardiaque pour garantir que les cavités supérieures recevant le sang (oreillettes) se contractent séparément des cavités inférieures (ventricules) qui poussent le sang hors du cœur. Les impulsions nerveuses du cerveau et de différentes hormones peuvent également accélérer ou ralentir la fréquence cardiaque en réponse à différentes conditions.

 

Effets de la cocaïne sur le cœur

La cocaïne a plusieurs effets sur le corps, dont certains peuvent mettre la vie en danger. Cela peut causer trois types de problèmes cardiaques:

  • rythme cardiaque anormal (dysrrythmie)
  • mort d’une partie du muscle cardiaque (infarctus du myocarde / crise cardiaque)
  • hypertrophie du cœur avec affaiblissement des parois (cardiomyopathie dilatée)

La consommation de cocaïne peut également provoquer une myocardite bien que le mécanisme exact ne soit pas toujours compris. En fin de compte, tous ces problèmes cardiaques peuvent aboutir à une insuffisance cardiaque et éventuellement entraîner la mort. Il est souvent difficile de séparer les trois problèmes cardiaques liés à la consommation de cocaïne car chacun est étroitement lié.

 

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Cocaïne et dysrythmie

La dysrrythmie induite par la cocaïne est la cause la plus fréquente de décès liés à la cocaïne qui n’est pas associée à un traumatisme. Le cycle cardiaque est un processus soigneusement coordonné qui garantit que le cœur se remplit de sang lorsque ses parois se relâchent (diastole) et que le sang est expulsé du cœur lorsque ses parois se contractent (systole). Il s’agit d’une interaction synchronisée d’événements impliquant le muscle cardiaque, les valves, les nerfs, le volume de sang entrant et sortant du cœur et la résistance des grands vaisseaux sanguins du cœur.

Rythme cardiaque anormal

La cocaïne peut affecter les nerfs qui composent le système de conduction électrique du cœur de plusieurs manières et finalement perturber le cycle cardiaque. Premièrement, les neurotransmetteurs (produits chimiques) qui conduisent les impulsions entre les cellules nerveuses laissent une cellule nerveuse pour stimuler la cellule nerveuse suivante le long de son chemin. Ces produits chimiques ont une courte durée d’action, mais elle se prolonge avec la consommation de cocaïne. Cela signifie que ses effets se prolongent plus longtemps. Deuxièmement, la cocaïne peut agir comme anesthésique et peut bloquer les impulsions nerveuses voyageant le long du système de conduction du cœur.

Un autre mécanisme par lequel la cocaïne affecte le cœur est qu’elle peut retarder la propagation de l’influx nerveux à travers la paroi cardiaque, ce qui permet à différentes cavités du cœur de se contracter à des moments spécifiques du cycle cardiaque. En fonction de l’ampleur de la perturbation, les dysrrythmies peuvent entraîner:

  • Fréquence cardiaque rapide (tachycardie)
  • Augmentation de la demande myocardique
  • Rétrécissement des artères (vasoconstriction)
  • Hypertension artérielle (hypertension)

Cocaïne et crises cardiaques

La plupart des crises cardiaques surviennent avec une maladie coronarienne sous-jacente. Ces artères fournissent du sang chargé de nutriments et d’oxygène à la paroi cardiaque, en particulier à la couche musculaire exigeante, le myocarde. Dans la maladie coronarienne (CAD), les artères sont rétrécies en raison de l’accumulation de plaques graisseuses dans la paroi (athérosclérose). L’apport sanguin à la paroi cardiaque est restreint mais dans la plupart des cas, il ne pose aucun problème significatif sauf lorsqu’une personne est physiquement active ou subit un stress psychologique.

Flux sanguin de l’artère coronaire

Un rétrécissement soudain qui provoque une occlusion presque totale de l’artère entraîne une crise cardiaque – cela peut être dû à un caillot sanguin ou à un spasme de l’artère coronaire. Lors d’une crise cardiaque, une partie du muscle de la paroi cardiaque meurt – infarctus du myocarde. Les crises cardiaques associées à la consommation de cocaïne peuvent ou non être liées à une maladie cardiaque ou coronarienne sous-jacente. Cependant, les consommateurs réguliers de cocaïne peuvent développer divers types de maladies cardiaques chroniques qui peuvent aboutir à une crise cardiaque à un moment donné. En fait, la consommation de cocaïne à long terme peut provoquer ou aggraver l’athérosclérose coronarienne.

Parfois, la consommation de cocaïne conduit à prendre conscience d’une maladie cardiaque sous-jacente qui était jusque-là asymptomatique. Même une personne sans maladie coronarienne préexistante peut être à risque de crise cardiaque, parfois même avec une consommation ponctuelle de cocaïne. Outre ses effets sur le cœur et les artères coronaires, la cocaïne peut également affecter le sang, ce qui le rend plus susceptible de coaguler, ce qui est un facteur important de crise cardiaque.

  • Fréquence cardiaque rapide (tachycardie)
  • Augmentation de la demande myocardique
  • Artère coronaire athérosclérose
  • Vasospasme de l’artère coronaire (angor de Prinzmetal)
  • Hypercoagulabilité du sang

La cocaïne et le cœur élargi

Le muscle cardiaque, le myocarde, est la partie la plus épaisse de la paroi cardiaque. Le cœur étant une pompe musculaire, il doit avoir des muscles capables de fonctionner correctement tout au long de la vie, s’étirant pour recevoir le sang entrant dans le cœur et se contractant pour pousser le sang dans tout le corps. Le myocarde est un muscle lisse, ce qui signifie qu’il se contracte et se détend sans action volontaire. Il est contrôlé par les impulsions nerveuses du système de conduction électrique du cœur. Les neurotransmetteurs extérieurs au cœur peuvent également augmenter la contractilité musculaire.

Force et taille du muscle cardiaque

La cardiomyopathie est le terme pour une maladie du muscle cardiaque due à divers mécanismes. Un type de cardiomyopathie qui est couramment observé avec la consommation de cocaïne est la cardiomyopathie dilatée, communément appelée hypertrophie cardiaque. D’autres types peuvent également survenir parmi les consommateurs de cocaïne. Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles la cardiomyopathie survient avec la consommation de cocaïne. En fin de compte, le degré auquel le cœur peut s’étirer et se remplir de sang ou se contracter et expulser le sang est affecté. Pour compenser, le muscle cardiaque peut agrandir, mais dans le processus, il occupe de l’espace et réduit le volume de la chambre. Étant donné que moins de sang peut remplir la chambre, moins de sang est expulsé dans la circulation.

La cardiomyopathie liée à la cocaïne se développe avec le temps (subaiguë ou chronique) et non soudainement (aiguë) comme c’est le cas avec une crise cardiaque ou une dysrythmie. Cela peut survenir pour plusieurs des mêmes raisons pour lesquelles les autres problèmes cardiaques surviennent. En fait, une cardiomyopathie peut se développer à la suite d’une dysrythmie ou d’une crise cardiaque.

  • Blessure du muscle cardiaque (ischémie) ou mort (infacrtion).
  • Réduction de la force de contractilité musculaire
  • Diminution du débit cardiaque
  • Diminution de l’apport d’oxygène au muscle cardiaque et au reste du corps

Traitement des problèmes cardiaques liés à la cocaïne

L’arrêt de la consommation de cocaïne est la première et principale étape du traitement des problèmes cardiaques induits par la cocaïne. Certains des problèmes cardiaques peuvent être réversibles. En fait, la cardiomyopathie qui est souvent irréversible peut s’inverser dans de nombreux cas lorsqu’elle résulte d’une consommation prolongée de cocaïne. Cependant, des conditions telles qu’un infarctus du myocarde sont permanentes car la partie du muscle est morte et du tissu cicatriciel peut se développer. Néanmoins, l’arrêt immédiat de la consommation de cocaïne peut éviter toute nouvelle complication.

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Les problèmes cardiaques parmi les consommateurs de cocaïne peuvent ne pas toujours être dus à la substance illicite. Ces patients peuvent avoir présenté des facteurs de risque de maladie cardiaque et la cocaïne peut simplement être un risque supplémentaire. Il peut donc exacerber ou accélérer la maladie cardiaque qui allait probablement survenir à temps même sans consommation de cocaïne. Les mesures de traitement pour ces problèmes cardiaques spécifiques sont essentiellement les mêmes pour les consommateurs de cocaïne et les non-utilisateurs. Ceci comprend :

  • Médicaments pour réduire la tension artérielle et la contractilité du muscle cardiaque.
  • Stimulateurs cardiaques pour restaurer la fréquence cardiaque et le rythme.
  • Angioplastie de l’artère coronaire et stenting pour élargir le vaisseau sanguin.
  • Chirurgie de pontage coronarien pour établir une voie alternative pour le flux sanguin.

Références :

circ.ahajournals.org/content/122/24/2558

emedicine.medscape.com/article/152535-overview

theconversation.edu.au/social-cocaine-use-boosts-heart-attack-risk-10555

 

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