Prévention et traitement des infections intestinales dans les zones tropicales

Empoisonnement de l’eau et des aliments en raison d’un mauvais assainissement

Une évacuation inappropriée des eaux usées peut entraîner la contamination de l’eau potable par des selles humaines et animales contenant des virus, des bactéries ou des parasites. Boire ou nager dans une telle eau est la principale source d’infections de l’estomac et de l’intestin dans les régions tropicales.

Si de l’eau contaminée par des microbes est utilisée pour arroser les champs, les cultures sont contaminées. Une mauvaise conservation des aliments (pas de refroidissement) et une mauvaise hygiène (pas de lavage des mains) sont des causes supplémentaires d’ intoxication alimentaire par des bactéries ou des parasites . L’infestation par les vers intestinaux , un énorme problème de santé dans les zones tropicales rurales, peut être attirée en marchant pieds nus ou en nageant dans des rivières et des lacs contaminés.

 

Prévention des infections gastro-intestinales dans les zones tropicales

Latrines

L’utilisation de latrines peut aider à garder les sources d’eau potable propres.

Vaccination contre le rotavirus

Tous les enfants de moins de 5 ans doivent être vaccinés contre le rotavirus avec un vaccin oral. Dans les pays pauvres, la vaccination a considérablement réduit la mortalité due à la diarrhée virale ces dernières années.

 

Traitement de l’eau au point d’utilisation (POU)

1. Ébullition

L’ébullition de l’eau peut tuer la plupart des microbes vivants en une minute.

2. Chloration

Une solution d’hypochlorite de sodium (eau de Javel) ou des comprimés d’hypochlorite de calcium sont placés dans un récipient contenant de l’eau. Le chlore libéré tue la plupart des micro-organismes nocifs (à l’exception du cryptosporidium) en 30 minutes; L’eau chlorée peut être utilisée en toute sécurité pendant les 24 heures suivantes. Il existe des opinions contradictoires sur l’effet cancérogène des sous-produits de la chloration tels que le chloroforme, mais les données scientifiques actuelles montrent que les avantages de la chloration sont beaucoup plus importants que les risques pour la santé résultant d’infections intestinales ( 1 ).

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3. Désinfection solaire (SODIS)

L’eau est mise dans des bouteilles en plastique (ou en verre) et placée dans un endroit ensoleillé. Les rayons ultraviolets tuent la plupart des micro-organismes en 6 heures par une journée ensoleillée. Par temps nuageux, 2 jours d’exposition sont nécessaires; cependant, un jour de pluie, SODIS n’est pas un moyen efficace de désinfection de l’eau ( 9 ). SODIS désinfecte uniquement de l’eau relativement claire ( Photo 1 ).

Image 1. Désinfection solaire de l’eau (SODIS)

4. Filtres en céramique

Les filtres en céramique peuvent éliminer la plupart des bactéries et des parasites, mais généralement pas les virus; il existe de nombreux types de filtres céramiques. L’inconvénient des filtres céramiques est un débit de filtration lent (0,5 à 4 litres / jour) ( 10 ).

5. Filtres Biosable

Le filtre Biosand est constitué de couches de sable placées dans un conteneur en béton. Lorsque de l’eau est versée à travers le sable, des substances organiques forment une couche biologique à la surface du sable. En 1 à 3 semaines, les micro-organismes colonisent cette couche et détruisent les micro-organismes nocifs dans l’eau. Un filtrage supplémentaire est assuré par la fixation de microbes sur les grains de sable.

6. Collecte des eaux pluviales

La récupération de l’eau de pluie est possible dans les zones avec suffisamment de pluie; l’eau est généralement récupérée des toits et stockée dans des réservoirs. Les principaux inconvénients sont une contamination par des microbes (l’eau de pluie doit être chlorée), des métaux lourds (toits, réservoirs) et des produits chimiques de l’environnement ( 12 ).

Traitement de la diarrhée dans les pays pauvres

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Ce qu’il faut considérer lors du traitement de la diarrhée dans les pays tropicaux pauvres:

  • Les solutions de réhydratation orale fournies par l’Organisation mondiale de la santé ( OMS-SRO ), sous forme de mélange en poudre préparé d’électrolytes, doivent être utilisées avec de l’eau bouillie chez tous les enfants de moins de 5 ans souffrant de diarrhée aiguë pour éviter la déshydratation .
  • Le zinc , 10 à 20 mg / jour pendant 10 à 14 jours, raccourcit la durée de la diarrhée aiguë et chronique, réduit la quantité de selles et réduit d’autres épisodes de diarrhée dans les 2-3 mois suivants ( 2 ).
  • Des suppléments de vitamines et de minéraux doivent être administrés en fonction de leur taux sanguin.
  • Il faut fournir suffisamment de calories et de protéines .
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Toutes ces mesures ont récemment considérablement réduit les maladies diarrhéiques dans les pays pauvres, cependant, 2,2 millions d’enfants dans le monde meurent encore chaque année de diarrhée.

La fièvre typhoïde

Salmonella typhi provoque la fièvre typhoïde (fièvre entérique); l’infection ne touche que les humains, principalement en Afrique, en Amérique latine et en Asie du Sud. Les premiers symptômes sont une fièvre à progression lente, jusqu’à 40 ° C (104 ° F), des douleurs abdominales et un rythme cardiaque relativement lent. Après une semaine, une diarrhée, une hypertrophie du foie et de la rate et des taches de rose (3-4 mm) sur la poitrine apparaissent. Malgré un traitement antibiotique réussi, certaines personnes peuvent devenir porteuses de salmonelles – les bactéries restent piégées dans leur vésicule biliaire et sont libérées avec leurs selles, qui sont contagieuses. L’ablation de la vésicule biliaire en combinaison avec des antibiotiques traite la maladie ( 5 ). Un vaccin, qui n’est pas efficace dans tous les cas, est disponible. L’utilisation préventive d’antibiotiques n’aide pas. REMARQUE: la seule chose que la fièvre typhoïde a en commun avec le typhus est l’éruption cutanée de rose.

Sprue tropicale

La sprue tropicale est un trouble de malabsorption intestinale d’origine inconnue (probablement une infection), qui affecte principalement les résidents adultes ou les visiteurs de la région des Caraïbes ou de l’Asie du Sud. Le principal symptôme est la diarrhée chronique. En raison de la malabsorption du fer, du folate et de la vitamine B12, une anémie peut se développer. Le diagnostic est fait par biopsie (examen d’un échantillon de muqueuse intestinale grêle) et antécédents de longues visites (plus d’un mois) dans les tropiques; les symptômes peuvent apparaître des mois ou des années après un voyage ( 6 ) .Le traitement antibiotique entraîne généralement une guérison complète en quelques semaines, mais parfois la maladie réapparaît ( 7 ).

Choléra

Le choléra, causé par la bactérie Vibrio cholerae , qui, au cours de la dernière décennie, survient principalement en Inde et en Afrique subsaharienne, est principalement attrapé par l’eau potable contaminée par des selles humaines. Une diarrhée et des vomissements abondants, indolores, aqueux et muqueux peuvent entraîner une déshydratation sévère en une journée; sans traitement, il peut tuer un adulte en quelques heures. Une solution de réhydratation orale, ou Ringer lactate par voie intraveineuse, est efficace dans la plupart des cas; un antibiotique supplémentaire peut raccourcir l’évolution de la diarrhée. Le vaccin oral contre le choléra (OCV) offre une protection dans plus de 80% des cas ( 8 ).

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