Oreilles sèches (faible cérumen) Causes de sécheresse du conduit auditif

L’oreille externe, et en particulier le conduit auditif, est un environnement délicat que le corps doit entretenir pour prévenir les insectes et les infections tout en facilitant le sens de l’ouïe. Avec une exposition constante à l’environnement externe, une multitude de problèmes différents peuvent survenir et entraîner des symptômes tels que des démangeaisons d’oreille, de l’humidité dans les oreilles et même une sécheresse dans le conduit auditif. Souvent, ce dernier est causé par nos propres actions, en particulier avec un nettoyage inutile et excessif des oreilles.

 

Canal auditif humide et sec

Le conduit auditif peut ne pas être ouvertement humide comme les yeux en cas de larmoiement. Au lieu de cela, il est maintenu humide par la cire produite par les cellules qui tapissent le canal. Ce cérumen est également connu sous le nom de cérumen. Il a plusieurs objectifs en plus de garder la peau du conduit auditif humide. Le cérumen emprisonne également la poussière et d’autres particules et a un goût peu attrayant qui aide à s’assurer que les insectes n’habitent pas le conduit auditif. Il protège également la muqueuse du conduit auditif de l’eau.

Le cérumen est produit à la fois par les glandes sébacées et sudoripares. Collectivement, cela crée une sécrétion cireuse épaisse qui est généralement brune à miel bien qu’elle puisse parfois être légèrement grisâtre. Il existe un certain degré de variation dans la couleur et la consistance du cérumen entre les différentes ethnies. Cependant, dans tous les cas, earwarx sert le même objectif. C’est ce cérumen qui est responsable d’un conduit auditif humide ou sec bien qu’il ne soit pas humide dans le contexte d’être mouillé.

Causes des oreilles sèches

L’oreille externe comprend le pavillon et le conduit auditif jusqu’au tympan. La plupart des gens se réfèrent au pavillon, la structure cartilagineuse visible sur les côtés de la tête, comme l’oreille externe. Il est recouvert d’une peau en continuité avec la peau du visage et de la tête, ainsi qu’avec le conduit auditif. Par conséquent, la sécheresse de l’oreille externe est souvent due aux mêmes raisons qui sont responsables de la sécheresse de la peau ailleurs dans le corps. Cependant, il existe des causes supplémentaires qui doivent également être prises en compte.

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Nettoyage excessif

L’une des causes les plus courantes de sécheresse des oreilles, en particulier le conduit auditif, est due à un nettoyage excessif. Contrairement à la croyance populaire, le conduit auditif ne nécessite pas d’intervention manuelle pour être nettoyé. En d’autres termes, une personne n’a pas à insérer d’objet pour le nettoyer.

La cire est constamment produite et expulsée lentement pour éliminer la poussière et les microbes. S’il n’y a pas d’anomalies ou de perturbations, le conduit auditif peut maintenir indéfiniment ces mécanismes d’auto-nettoyage. En plus d’utiliser des cotons-tiges, il n’est pas nécessaire de rincer l’oreille avec de l’eau ou d’autres liquides.

Utilisation de coton-tige

Bien que le but de l’utilisation des cotons-tiges (également appelés écouteurs ou Q-tips) soit pour le nettoyage, les cotons-tiges méritent une mention spéciale en raison des problèmes potentiels qu’ils peuvent causer. Les cotons-tiges ne s’enlèvent pas complètement de l’oreille, à l’exception de la cire de surface qui peut adhérer à l’embout. Au lieu de cela, il pousse la cire ensemble, provoquant un impact et ne pouvant donc pas sortir naturellement de l’oreille. En plus d’un nettoyage excessif, la peau de l’oreille est sujette au dessèchement et aux infections.

Facteurs environnementaux

Le cérumen ne s’évapore pas de la même manière que les autres sécrétions de surface telles que les larmes ou la sueur. Cependant, les conditions environnementales telles que les climats venteux et secs peuvent contribuer au dessèchement de la peau dans le conduit auditif. La poussière et le sable en suspension dans l’air peuvent également pénétrer dans le conduit auditif et faire en sorte que le cérumen s’épaissit et s’agglutine. De plus, ces particules solides peuvent également irriter l’oreille.

Dermatite de contact

Une autre cause fréquente d’oreille sèche est une affection cutanée connue sous le nom de dermatite de contact. Des substances peuvent pénétrer dans le conduit auditif et soit irriter la peau, soit provoquer une réaction allergique localisée. La peau enflammée est donc incapable de produire suffisamment de cire comme d’habitude et devient sèche. La dermatite de contact peut être causée par un certain nombre de substances telles que l’eau, le savon, les shampooings et les teintures capillaires.

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Dermatite séborrhéique

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La dermatite séborrhéique est une affection cutanée où la peau devient squameuse et il y a une sécrétion excessive d’huile entraînant un écoulement croustillant jaune. La peau qui s’écaille est souvent appelée pellicules. La condition a tendance à se produire plus fréquemment sur le cuir chevelu, mais peut s’étendre à d’autres zones de la tête, comme les oreilles. La cause exacte de la dermatite séborrhéique n’est pas claire.

Otite externe chronique

L’otite externe signifie simplement une inflammation de l’oreille externe. Elle est souvent aiguë et due à une infection bactérienne ou fongique. Ces infections surviennent lorsque le micro-environnement dans l’oreille est perturbé comme lors de la natation. Par conséquent, l’otite externe est également connue sous le nom d’oreille du nageur. Dans les cas aigus, l’oreille est humide. Cependant, dans les cas chroniques où la peau de l’oreille est constamment enflammée, il peut y avoir sécheresse. Ces cas chroniques sont dus à certaines bactéries ou à des réactions allergiques.

Eczéma

L’eczéma est un terme courant pour de nombreux types de problèmes de peau sèche et qui démange. Il se réfère généralement à la dermatite atopique où le corps est hypersensible à certaines substances par ailleurs inoffensives et provoque une inflammation de certaines parties du corps, comme la peau. Un tel type d’eczéma est la dermatite eczémateuse auditive qui affecte l’oreille. Il est plus susceptible d’être observé chez les personnes ayant des antécédents de dermatite atopique, de rhinite allergique ou d’asthme allergique.

Autres signes et symptômes

La sécheresse du conduit auditif est un symptôme et peut être accompagnée de divers autres signes et symptômes en fonction de la cause sous-jacente. De même, une sécheresse excessive peut entraîner d’autres symptômes car elle prédispose le conduit auditif à une multitude de maladies.

  • Oreille qui démange, en particulier du conduit auditif.
  • Douleur dans l’oreille.
  • Audition déformée ou même perte d’audition partielle ou totale (généralement temporaire).
  • Peau qui s’écaille du conduit auditif.
  • Odeur offensive de l’oreille, avec ou sans décharge.
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Des symptômes tels que des étourdissements, une mauvaise coordination et une confusion qui accompagnent les problèmes d’oreille peuvent être le signe d’un problème d’oreille moyenne ou interne. Cela nécessite une enquête médicale immédiate.

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