Niveaux élevés d’urée dans le sang (azotémie, urémie)

Qu’est-ce que l’urée?

L’urée est le composé organique riche en azote qui se forme dans le corps lors de la dégradation des protéines et de l’ammoniac. Il est assez inoffensif mais de grandes quantités peuvent être dangereuses et l’urée est constamment évacuée par les reins dans l’urine.

Les protéines sont décomposées en substances plus simples connues sous le nom d’acides aminés qui sont ensuite métabolisées ultérieurement dans le cadre d’un processus appelé désamination . Cela fournit de l’énergie pour le corps ou les acides aminés peuvent être convertis en glucides ou en graisses selon les besoins du corps. La plupart de la désamination se produit dans le foie, de petites quantités étant traitées dans d’autres tissus comme les reins.

Au cours du processus, plusieurs composés se forment comme sous-produits. L’urée est l’un de ces produits avec l’ammoniaque. L’urée n’affecte pas le pH des fluides corporels et est assez inoffensive à des niveaux faibles à modérés. L’ammoniac, par contre, peut modifier le pH du sang et perturber l’homéostasie. En plus d’être un sous-produit de la dégradation des protéines, les bactéries présentes dans l’intestin peuvent également fabriquer de l’ammoniac qui est ensuite absorbé dans la circulation sanguine. Le corps transforme tout ammoniac en urée.

 

Excès d’urée dans le sang

L’urée n’est pas le seul déchet azoté dans le sang. Plusieurs déchets deviennent hautement toxiques pour l’organisme s’ils persistent dans la circulation sanguine plus longtemps qu’ils ne le devraient ou s’ils s’accumulent à des niveaux plus élevés que la normale. Malgré le fait qu’une multitude de toxines sont responsables du syndrome clinique, ce sont l’urée et la créatinine, un composé associé à la dégradation musculaire, qui sont principalement impliquées.

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Il existe deux termes associés à des taux élevés d’urée dans le sang. Le premier est l’ azotémie, ce qui signifie un taux élevé de déchets azotés dans le sang – azote uréique sanguin et créatinine. Le deuxième terme est l’ urémie qui fait référence aux signes et symptômes cliniques ainsi qu’aux autres anomalies biochimiques observées avec des taux d’urée élevés.

L’azotémie est prérénale ou postrénale. Dans l’ azotémie prérénale, il existe un trouble du flux sanguin vers le rein, de sorte que les déchets azotés ne peuvent pas être filtrés. Avec l’ azotémie postrénale, le blocage des voies urinaires au-delà du rein qui empêche l’excrétion d’urée et d’autres déchets.

Qu’est-ce que l’urémie?

L’urémie est une accumulation d’urée et d’autres déchets azotés dans le sang qui sont généralement excrétés par les reins dans l’urine. Avec l’urémie, les signes cliniques et les symptômes de ce problème sous-jacent deviennent évidents en raison de l’impact des déchets azotés sur d’autres systèmes et de la perturbation d’autres processus métaboliques. Selon la gravité de l’accumulation de déchets, la condition peut varier d’être asymptomatique ou même conduire à la mort.

Causes de l’urémie

L’urémie est observée principalement avec une maladie rénale chronique, en particulier une maladie rénale terminale (IRT). L’incapacité du rein à filtrer efficacement le sang des produits toxiques lui permet de s’accumuler dans la circulation sanguine. Cela peut être observé avec une gamme de maladies systémiques et rénales, notamment:

  • Glomérulonéphrite
  • Calculs urinaires
  • Polykystose rénale
  • Néphropathie à IgA
  • Hypertension
  • Diabète sucré – néphropathie diabétique
  • Lupus érythémateux disséminé (LED)
  • Syndrome de Goodpasture

Signes et symptômes

Le syndrome de l’urémie n’est pas seulement associé aux déchets azotés comme l’urée. En affectant de multiples symptômes et processus métaboliques, d’autres composés, électrolytes et même hormones perturbent l’homéostasie. Certains des signes et symptômes observés avec l’urémie ne sont pas liés aux déchets azotés ou à ses effets sur d’autres systèmes, mais proviennent plutôt du trouble primaire qui est souvent l’insuffisance rénale.

Ces signes et symptômes ne sont pas spécifiques à l’urémie mais plutôt à une maladie rénale chronique.

  • Nausées et vomissements
  • Rétention hydrique (œdème)
  • Déshydratation
  • Apparence maladive pâle à jaune de la peau (jaunisse et non jaunisse)
  • Démangeaisons de la peau (prurit) et éruptions cutanées (dermatite)
  • Difficulté à respirer
  • Œdème pulmonaire (liquide dans les poumons)
  • Hypertension artérielle
  • Inflammation de l’intestin, en particulier des parties supérieure et inférieure – œsophagite, gastrite et colite
  • Acidose métabolique
  • Anémie
  • Insuffisance cardiaque congestive
  • Cardiomyopathie (hypertrophie du cœur)
  • Troubles de la coagulation
  • Niveaux élevés de potassium (hyperkaliémie)
  • Niveaux élevés de phosphate (hyperphosphatémie)
  • Faible taux de calcium (hypocalcémie)
  • Neuropathie périphérique
  • Myopathie
  • Encéphalopathie
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