Ce que la science dit des « insectes comestibles »

La population mondiale continue de croître, tout comme la demande alimentaire. Les alternatives aux protéines, y compris les insectes comestibles, en remplacement de la viande, représentent une solution potentielle pour combler l’écart entre l’offre et la demande alimentaires. Et ce n’est pas seulement une mode récente – la consommation d’insectes remonte à la préhistoire.

Points clés à retenir:
  • Les insectes sont consommés depuis la préhistoire et sont couramment consommés dans 113 pays.
  • Les insectes comestibles représentent une source de nourriture alternative pour aider à combler les carences en nutriments.
  • Les insectes comestibles sont une source dense de nutriments et de protéines hautement digestibles comparable aux sources de viande courantes.
  • La recherche concernant l’enrichissement des aliments avec des insectes en est à ses balbutiements et n’a pas encore été perfectionnée.
  • La consommation d’insectes peut présenter certains risques pour la santé. Les experts recommandent de ne manger que des insectes élevés pour la consommation humaine provenant de fermes de confiance.

Les scientifiques ont découvert des preuves de consommation d’insectes dans des fossiles aux États-Unis et au Mexique et des peintures rupestres préhistoriques en Espagne. La pratique est antérieure à l’ère des outils agricoles et de chasse, car les insectes sont une source de nourriture pratique et facilement accessible.

Que sont les insectes comestibles ?

Les insectes comestibles sont ceux que les humains peuvent consommer – avec un risque minimal d’empoisonnement ou d’effets néfastes sur la santé par rapport aux insectes non comestibles. Ils fournissent une source de protéines alternative et de haute qualité par rapport à la viande. Les insectes comestibles déjà consommés dans 113 pays comprennent les grillons, les larves de mouches soldats noires, les sauterelles, les criquets et les termites.

Les insectes sont considérés par beaucoup comme une source de protéines plus durable car ils sont prolifiques et nécessitent moins de ressources. Ils contiennent également de grandes quantités de protéines et fournissent des vitamines, des minéraux et des graisses insaturées. Les insectes comestibles peuvent faire face à de nombreux défis avant d’être pleinement acceptés comme alternative aux protéines dans les pays industrialisés, mais l’intérêt est croissant. Cependant, les options à base d’insectes représentent des sources de protéines respectueuses de l’environnement et économes en ressources pour une population mondiale croissante.

Pourquoi les gens mangent-ils des protéines alternatives et des insectes ?

Selon Don Layman, Ph.D., professeur de sciences alimentaires et de nutrition humaine à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign, et chercheur scientifique de 40 ans sur le rôle des protéines alimentaires dans la synthèse des protéines musculaires, les humains pourraient être proches de la capacité animale. protéine à base. Par conséquent, le développement et la disponibilité continue de protéines alternatives peuvent être une approche plus durable pour aider les individus à répondre aux besoins en protéines – plus que les sources de glucides.

Les protéines alternatives, telles que les insectes comestibles, offrent une opportunité de répondre aux besoins protéiques et caloriques des personnes concernées par les conditions de bien-être animal ou qui ont des régimes alimentaires limités, comme ceux des pays en développement ou souffrant de problèmes médicaux. Certains insectes sont si riches en fer qu’ils peuvent constituer un moyen viable de lutter contre l’anémie ferriprive courante chez les femmes du monde entier. Les insectes comestibles peuvent également convenir aux personnes allergiques au lait ou qui ne mangent pas de mammifères et qui ont du mal à satisfaire leurs besoins en protéines avec des repas sans viande.

Les insectes comestibles sont-ils sains ?

Bien qu’une définition définitive d’un aliment sain dépende de la personne, je pense que la plupart des gens conviendraient qu’un aliment peut être classé comme sain s’il :

  • soutient un corps en croissance et vieillissant
  • fournit une densité nutritive sans excès de calories
  • aide à réduire le risque de maladies chroniques
  • est peu traité

Les insectes comestibles répondent naturellement à tous ces critères grâce à leur abondance de protéines, de fibres, de vitamines, de minéraux, à leur faible teneur en graisses saturées et à leur teneur élevée en graisses polyinsaturées et à leur capacité à renforcer les bactéries intestinales saines. Une étude croisée randomisée en double aveugle de 2018 a révélé que seulement 25 g de poudre de grillon par jour pendant deux semaines entraînaient une augmentation de 5,7 fois d’une bactérie probiotique saine – les animaux Bifidobacterium .

Si la santé signifie développer et maintenir la masse musculaire, améliorer la composition corporelle et minimiser le risque de sarcopénie (perte musculaire accélérée avec l’âge), alors consommer des quantités adéquates de protéines est crucial. La recherche montre que plusieurs insectes comestibles fournissent des protéines complètes similaires – tous les acides aminés essentiels au développement et à la croissance musculaire – par rapport aux sources d’élevage populaires. Les insectes comestibles riches en protéines comprennent les vers de farine jaunes, les criquets, les mites et les larves de chenilles, les sauterelles et les grillons. Non seulement ces insectes sont riches en protéines, mais une étude rapporte que leur digestibilité des protéines – la quantité de protéines que le corps peut digérer et utiliser à des fins biologiques – est supérieure à la plupart des protéines végétales.

Les insectes comestibles sont-ils sûrs à manger ?

Les problèmes de santé signalés par l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) comprennent la teneur en métaux lourds, les pratiques d’alimentation et de transformation, la consommation d’insectes sauvages par rapport aux insectes d’élevage destinés à la consommation humaine, et l’utilisation d’antimicrobiens et d’antibiotiques dans l’agriculture. Il est également important de noter que les personnes allergiques aux crustacés courent un risque plus élevé de souffrir d’une allergie aux insectes.

Pour éviter les risques d’étouffement et de blocage intestinal, il est recommandé d’enlever les pattes/ailes des sauterelles et des grillons (si vous les mangez entiers). En résumé, pour minimiser les risques, l’EFSA recommande de ne consommer que des insectes d’élevage destinés à la consommation humaine provenant de producteurs réputés qui contrôlent les conditions d’alimentation, de croissance et de transformation.

  • Leave Comments