Niveaux élevés de cortisol (hypercortisolisme, syndrome de Cushing)

L’hormone cortisol

Le cortisol est le principal type de glucocorticoïde – un groupe d’hormones sécrétées par la partie corticale externe des glandes surrénales qui se trouvent au-dessus de chaque rein. Ces glucocorticoïdes sont des hormones stérol et le cortisol (hydrocortisone) est un corticostéroïde naturel.

La sécrétion de cortisol est presque entièrement contrôlée par l’hormone ACTH – hormone adrénocorticotrophine – sécrétée par l’hypophyse antérieure et agit sur le cortex surrénalien pour stimuler la sécrétion de cortisol. La sécrétion d’ACTH dans la glande pituitaire est à son tour contrôlée par le facteur de libération de corticotropine ( CRF ) de l’hypothalamus. Si les taux de cortisol dans le sang sont trop élevés, il inhibe le CRF de l’hypothalamus et l’ACTH de l’hypophyse antérieure. Le mécanisme de rétroaction négative directe garantit que les glandes surrénales ne sécrètent plus de cortisol.

 

Afin de comprendre les effets des niveaux élevés de cortisol, il est important d’avoir une connaissance des fonctions du cortisol.

Fonctions du cortisol

Le cortisol est l’une des hormones les plus polyvalentes du corps ayant un large éventail d’effets. Les fonctions du cortisol comprennent ses effets sur le métabolisme des nutriments (glucides, protéines et graisses), sur les processus inflammatoires dans le corps et ses effets sur le système immunitaire.

Le métabolisme des glucides

Le cortisol favorise la gluconéogenèse, un processus qui provoque la conversion des acides aminés (produits de dégradation des protéines) en glucose. En même temps, il réduit l’utilisation du glucose par les cellules. Ces deux effets augmentent la glycémie. Le cortisol peut également réduire l’effet de l’insuline, ce qui devrait diminuer la glycémie. Les niveaux de glucose si plus de 50% de la normale sont appelés diabète surrénalien .

Métabolisme des protéines

Le cortisol diminue les réserves de protéines dans les cellules en réduisant la synthèse des protéines dans les cellules et en favorisant la dégradation des protéines. Cela provoque une déplétion protéique dans la plupart des tissus. Cependant, les cellules hépatiques sont stimulées pour produire plus de protéines, ce qui augmente également les protéines sanguines. Dans le même temps, la protéine «rappelée» est finalement utilisée pour la gluconéogenèse comme expliqué ci-dessus sous le métabolisme des glucides.

Métabolisme des graisses

Le cortisol provoque la mobilisation des acides gras à partir des tissus adipeux (réserves de graisse) et stimule les cellules à utiliser ces graisses pour la production d’énergie. Cela épargne le glucose encore plus comme discuté sous le métabolisme des glucides. Cependant, ce changement n’entraîne pas de perte de graisse à long terme, mais plutôt les effets d’un taux élevé de cortisol augmenteront les réserves de graisse dans certaines zones comme la poitrine et le dos.

Inflammation et immunité

Le cortisol peut bloquer les différentes étapes de l’inflammation, arrêtant ainsi le processus inflammatoire ou même l’empêchant de démarrer. C’est donc un anti-inflammatoire naturel dans le corps. Le cortisol réduit également la concentration de certains globules blancs comme les éosinophiles et les lymphocytes, ce qui peut également réduire l’inflammation, mais en même temps l’immunité est en partie compromise.

Qu’est-ce que le syndrome de Cushing?

Le syndrome de Cushing est une affection associée à des niveaux de cortisol plus élevés que la normale dans la circulation sanguine. Il est également connu sous d’autres termes, notamment:

  • hypercortisolisme (excès de cortisol)
  • hyperadrénalisme ( glande surrénale hyperactive ) qui peut également impliquer les minéralocorticoïdes et les androgènes du cortex surrénalien ou de l’épinéphrine et de la noradrénaline de la médullosurrénale.
  • hyperfonction corticosurrénale (hyperactivité du cortex surrénalien) pouvant également impliquer les minéralocorticoïdes et les androgènes du cortex surrénalien

Dans le syndrome de Cushing, il existe également des androgènes supplémentaires sécrétés par le cortex surrénalien. Les effets de l’excès d’androgènes sont plus importants chez les femmes. Un excès de cortisol va exagérer ses effets comme décrit ci-dessus et cela est nocif pour le corps à long terme. Ceci est potentiellement mortel selon la gravité et la durée de la maladie. Parfois, les niveaux de cortisol et d’ACTH sont élevés et les effets cliniques du syndrome de Cushing sont apparents, mais la maladie n’a pas les mêmes effets néfastes que le syndrome de Cushing. Ceci est connu sous le nom de syndrome de pseudo-Cushing .

Causes des niveaux élevés de cortisol

Les causes des niveaux élevés de cortisol peuvent être divisées en causes endogènes ou exogènes . Les causes endogènes font référence à toutes les conditions ou maladies qui entraînent un excès de production et de sécrétion de cortisol dans le corps. Les causes exogènes font référence à l’administration de cortisol dans le corps.

Causes endogènes

La plupart des causes endogènes sont la conséquence d’un ou plusieurs des processus suivants:

  • croissance du cortex surrénalien provoquant la sécrétion de plus de cortisol
  • croissance de l’hypophyse antérieure provoquant une plus grande sécrétion d’ACTH qui stimule la sécrétion de cortisol
  • activité anormale de l’hypothalamus (rarement une tumeur) qui sécrète plus de CRF qui stimule ensuite la sécrétion d’ACTH
  • Tumeur sécrétant de l’ACTH située ailleurs dans le corps autre que l’hypophyse, ce qui augmente les taux d’ACTH

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Les causes peuvent être endogènes divisées en ACTH dépendants et ACTH indépendants facteurs. Cela signifie que les causes de la sécrétion excessive de cortisol sont dues à l’action de l’ACTH ou qu’elle se produit sans la suractivité de l’ACTH.

Dépendant de l’ACTH

  • Adénome hypophysaire sécrétant de l’ACTH (cause la plus fréquente)
  • Hyperplasie hypophysaire – hypertrophie de l’hypophyse antérieure généralement due à un excès de CRH (rare)
  • Corticotropie ectopique due à une tumeur sécrétant de l’ACTH, généralement due à un cancer des bronches ou du poumon

Indépendant ACTH

  • Adénome surrénalien (bénin)
  • Carcinome surrénalien (malin ~ cancer)
  • Mutations génétiques
    • Syndrome de McCune-Albright (gène GNAS1)
    • Maladie surrénalienne nodulaire pigmentée primaire (gènes PDE8B et PDE11)
  • Hyperplasie surrénalienne macronodulaire bilatérale (il existe également une variété indépendante de l’ACTH)

Causes exogènes

Il s’agit de l’administration de glucocorticoïdes habituellement associée à une corticothérapie. Il est également connu sous le nom de syndrome de Cushing iatrogène . L’administration d’ACTH peut également provoquer un effet similaire.

  • Thérapie glucocorticoïde chronique
  • Thérapie ACTH

Syndrome de pseudo-Cushing

Cela peut être dû à:

  • Excès d’alcool
  • Dépression sévère
  • Obésité non liée au syndrome de Cushing (obésité primaire)

Signes et symptômes de niveaux élevés de cortisol

Les caractéristiques cliniques ne sont pas spécifiques, ce qui signifie qu’il ne se produit pas seulement dans le syndrome de Cushing et que, à lui seul, il n’est pas concluant pour des niveaux élevés de cortisol. En raison des divers effets du cortisol, de nombreux systèmes du corps seront compromis en raison d’un niveau excessif de l’hormone.

Forme du corps, peau et cheveux

  • Obésité en particulier sur le haut du corps (poitrine, dos, cou et visage). Les dépôts graisseux sont très prononcés sur le dos entre les épaules (bosse de buffle) et le visage (face lunaire).
  • Vergetures roses à violettes (peuvent également apparaître brun foncé) sur les bras, la poitrine, le bas-ventre, les fesses et les cuisses.
  • Les ecchymoses et la peau fine guérit mal.
  • Pléthore qui est le rougissement de la peau en particulier sur le visage.
  • Acné
  • Amincissement des cheveux
  • Hirsuitisme – croissance excessive des poils en particulier sur le visage

Muscles et os

  • Faiblesse musculaire et émaciation .
  • Ostéoporose qui est des os fragiles conduisant à des fractures faciles.
  • Perte de hauteur due aux fractures par compression.
  • Mal au dos

Système reproducteur

  • Irrégularités menstruelles chez les femmes
  • Infertilité
  • Dysfonction érectile chez les hommes
  • Diminution de la libido

Sang et vaisseaux

  • Hypertension – hypertension artérielle
  • Hyperglycémie – glycémie élevée
  • Hyperlipidémie – taux élevés de cholestérol et de triglycérides
  • Hyperinsulinémie – taux d’insuline élevés dans le sang en raison de la résistance à l’insuline

Mental

  • Irritabilité et anxiété
  • Dépression
  • Psychose

Les yeux

  • Cataractes
  • Exopthalmus – gonflement anormal du globe oculaire

Général

  • Fatigue sévère
  • Augmentation de la soif conduisant souvent à une miction excessive
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