Névralgie (douleur nerveuse) Causes, types, symptômes, traitement

Les nerfs jouent un rôle important dans le corps en transportant des signaux vers et depuis la moelle épinière et le cerveau (système nerveux central). De cette manière, les signaux sensoriels peuvent renvoyer les sensations au système nerveux central (SNC) et transmettre des signaux à différentes parties du corps à partir du SNC. C’est l’un des moyens pour le corps d’obtenir des informations sur l’environnement (à la fois interne et externe) et d’exercer une influence sur les différents organes et structures. Parfois, les nerfs peuvent être malades ou endommagés, déclenchant ainsi des sensations même sans problème sous-jacent.

 

Qu’est-ce que la névralgie?

La névralgie est le terme pour la douleur nerveuse. Elle doit être différenciée des autres types de douleur car le problème réside dans le nerf lui-même. Normalement, nous ressentons de la douleur à une certaine partie du corps lorsqu’elle est blessée. La douleur nous avertit que les tissus sont endommagés et nous devons essayer d’agir pour éliminer la cause de la blessure. Cela nous dit essentiellement que tout ne va pas bien dans le corps. Les signaux générés par les récepteurs de la douleur où les dommages se produisent sont renvoyés au SNC par les nerfs et perçus comme une sensation de douleur.

Cependant, lorsque le nerf lui-même subit une blessure ou fonctionne mal d’une manière ou d’une autre, des signaux de douleur peuvent être générés bien qu’il n’y ait parfois aucun dommage tissulaire de la zone environnante. Nous appelons cela une douleur nerveuse ou une névralgie. Il existe de nombreux types de névralgies classés selon la zone, le nerf impliqué ou la cause de la névralgie. Cela peut être une condition difficile à traiter lorsqu’il n’y a pas de cause sous-jacente claire pouvant être ciblée. Parfois, une névralgie peut devenir un trouble chronique entraînant des mois, des années ou même une vie de douleur.

Types de névralgie

Il existe une grande variété de névralgies. Comme mentionné, il est classé selon:

  • La zone d’où émane la névralgie.
  • Le nerf affecté dans la névralgie.
  • La cause de l’irritation ou des lésions nerveuses.

Les trois types de névralgies les plus courants sont:

  • La névralgie post-herpétique , également connue sous le nom de zona , survient avec la réactivation du virus de la varicelle. Il peut alors endommager les fibres nerveuses et entraîner de longues périodes de douleur ainsi que des symptômes cutanés le long des zones touchées.
  • La névralgie du trijumeau est une douleur nerveuse impliquant le nerf trijumeau. Il s’agit généralement d’une maladie chronique impliquant le nerf trijumeau qui relaie les signaux sensoriels du visage au cerveau. La pression sur le nerf est le plus souvent la cause sous-jacente.
  • La sciatique ou la douleur du nerf sciatique est un autre type de névralgie. Cela se produit lorsqu’il y a une pression sur la racine du nerf sciatique dans le bas du dos. En conséquence, il y a une douleur le long de la distribution du nerf sciatique s’étendant généralement de l’arrière vers la jambe.

Certains des autres types de névralgie comprennent:

  • Névralgie glossopharyngée impliquant le nerf glossopharyngé avec douleur à l’arrière de la langue, de la gorge et près de l’oreille.
  • Névralgie intercostale impliquant les nerfs intercostaux entre les côtes entraînant une douleur de la paroi thoracique.
  • Névralgie occipitale impliquant les nerfs occipitaux du cou et entraîne des douleurs dans le cou, le haut du dos et le cuir chevelu.

 

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Causes de la névralgie

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Ce sont quelques-unes des causes les plus probables de névralgie. Cependant, il y a des moments où la cause d’une névralgie est inconnue et elle est qualifiée d’ idiopathique .

  • Traumatisme – blessure au nerf avec un traumatisme contondant ou violent, y compris une lésion nerveuse due à une intervention chirurgicale.
  • Pression – compression du nerf par les structures environnantes dans le corps.
  • Infections – certains virus et bactéries en particulier peuvent infecter les nerfs, comme le zona, la syphilis, le VIH, la maladie de Lyme.
  • Les produits chimiques – endogènes (produits dans le corps) et exogènes (provenant de l’extérieur) peuvent irriter les nerfs.
  • Maladies chroniques – maladie rénale chronique, diabète sucré, porphyrie.
  • Médicaments – un certain nombre de médicaments peuvent provoquer une névralgie comme effet secondaire, en particulier les médicaments chimiothérapeutiques (anticancéreux).

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Signes et symptômes

La névralgie est un symptôme et non une maladie en soi. La douleur varie en nature mais est généralement décrite comme une douleur brûlante, lancinante ou lancinante. La pression sur la zone, comme lors d’un contact ferme, peut encore aggraver la douleur. Parfois, il n’y a que de la sensibilité (douleur avec pression). En règle générale, la douleur est localisée dans une zone spécifique bien qu’elle puisse s’étendre le long du nerf affecté. Bien que la caractéristique prédominante soit la douleur, il peut également y avoir un engourdissement en ce que d’autres sensations ne sont pas ressenties. La douleur peut être intermittente ou constante.

Bien que la névralgie n’affecte généralement pas le fonctionnement d’une zone, il peut y avoir un certain degré de faiblesse musculaire ou de spasme dans la zone touchée. Dans de rares cas, il peut y avoir une paralysie complète si les nerfs moteurs correspondants (nerfs qui contrôlent les muscles) sont également affectés ou si le nerf affecté a une combinaison de fibres sensorielles et motrices (nerfs mixtes). Des paresthésies telles que des picotements, des picotements ou des formications (sensation d’insectes rampants) peuvent précéder l’apparition de la douleur dans certains types de névralgies.

Traitement de la névralgie

Le traitement de la névralgie dépend en grande partie de la cause sous-jacente. Cela peut nécessiter l’utilisation de médicaments et / ou une intervention chirurgicale. Idéalement, le traitement doit être dirigé vers la cause de la névralgie, comme un médicament pour traiter une infection ou une intervention chirurgicale pour soulager la pression sur le nerf. Cependant, la névralgie peut persister même après le traitement de la cause. De plus, la cause ne peut être traitée dans les cas idiopathiques car la cause est inconnue. Dans ces cas, le traitement est dirigé contre la douleur nerveuse elle-même.

Médicament

  • Analgésiques en vente libre et sur ordonnance.
  • Antidépresseurs.
  • Anticonvulsivants.
  • Patchs anesthésiques ou injections.

Ces médicaments offrent un soulagement symptomatique pour gérer la douleur jusqu’à ce que la cause sous-jacente puisse être traitée ou se résorbe d’elle-même. Cependant, les névralgies peuvent devenir une maladie chronique, ce qui signifie que des médicaments peuvent être nécessaires à un certain degré ou à l’autre pendant de longues périodes. La physiothérapie peut également être utile pour gérer la douleur. L’ergothérapie et la psychothérapie peuvent être recommandées pour faire face à la douleur et continuer les tâches quotidiennes.

Chirurgie

  • Les blocages nerveux peuvent impliquer des injections anesthésiques ou des fibres nerveuses perturbatrices temporaires pour réduire les signaux de douleur.
  • Neurectomie où le nerf est coupé ou retiré pour arrêter définitivement les signaux de douleur.
  • D’autres procédures en fonction de la cause, comme réduire la pression dans la compression des racines nerveuses.
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