Mucus nasal séché, mucus dur dans le nez et les rhinolithes (pierres)

Qu’est-ce que le mucus nasal?

La cavité nasale est tapissée d’une fine muqueuse connue sous le nom d’épithélium qui contient des cellules spécialisées qui produisent et sécrètent du mucus. Cet épithélium nasal n’est pas significativement différent de l’épithélium tapissant le reste des voies respiratoires. Le mucus est constamment produit pour:

  • piéger les particules de poussière et les microbes,
  • hydrater les muqueuses nasales et
  • aider avec l’odorat.

 

Le mucus dans la cavité nasale s’écoule généralement dans le fond de la gorge où il est inconsciemment avalé en petites quantités. De minuscules projections ressemblant à des cheveux, appelées cils, aident également à pousser le mucus vers l’arrière de la gorge. Les plus gros poils nasaux visibles dans le nez sont souvent recouverts de mucus nasal. Cela aide également à piéger la poussière et les microbes de l’air entrant.

Mucus nasal séché

Le mucus nasal est une décharge semi-liquide. Il est épais (visqueux) mais encore suffisamment liquide pour s’étaler dans la cavité nasale et s’écouler dans le fond de la gorge. Cependant, tout le mucus nasal ne le draine pas efficacement. Parfois, le mucus nasal s’assèche et devient plus une masse solide molle. Ce mucus nasal séché est parfois appelé «crottes de nez» ou «croûtes» en termes courants.

Elle est parfois visible lorsqu’elle adhère aux poils nasaux près de l’ouverture du nez (vestibule nasal). Ce mucus nasal séché peut être inconfortable car les masses solides obstruent légèrement la circulation de l’air à travers la cavité nasale. Il oblige souvent une personne à le retirer manuellement à l’aide d’un doigt – «cueillette du nez». Parfois, il peut même causer des douleurs dans le nez ( douleur nasale ) lorsqu’il est dur et que les bords déchiquetés perce la muqueuse nasale.

 

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Quelles sont les causes du mucus nasal séché?

Le mucus nasal séché n’est pas un phénomène rare. Elle survient quotidiennement pour des raisons physiologiques et environnementales. L’air qui coule a un effet desséchant. Étant donné que l’air circule constamment à l’extérieur de la cavité nasale, il séchera par inadvertance une partie du mucus nasal. Dans les cas graves, le mouvement constant de l’air peut provoquer un dessèchement du nez .

Ceci est encore exacerbé si l’air dans l’environnement est très sec, la sécrétion de mucus est excessive ou plus épaisse que la normale, et si le flux d’air à travers la cavité nasale est plus rapide que ce n’est généralement le cas. De plus, le mucus emprisonne les particules dans l’air et ces particules contribueront également à l’épaississement et au séchage du mucus nasal. Ces conditions peuvent survenir avec:

  • Climats secs.
  • Environnement poussiéreux – sable, poussières organiques et inorganiques.
  • Zones climatisées.
  • Respiration rapide bien qu’une personne puisse respirer plus souvent par la bouche dans ces cas.
  • Déshydratation.
  • Nez qui coule – bien que le mucus soit plus mince, il est sécrété en excès, ce qui permet à certains de se dessécher lorsque le drainage est insuffisant.
  • Surutilisation de certains types de sprays nasaux qui réduisent la production et la sécrétion de mucus.

Lorsqu’il y a une lésion de la muqueuse nasale, généralement due à un pincement du nez, cela peut entraîner des saignements qui donnent lieu à des croûtes de mucus nasal sanglant. Ce n’est généralement pas un problème si cela se produit occasionnellement. Cependant, en cas de saignement abondant du nez, le mucus nasal séché peut être complètement recouvert de sang et même des caillots sanguins peuvent être trouvés dans la cavité nasale.

Mucus nasal dur

Le mucus nasal séché est en grande partie solide mais encore un peu mou dans la plupart des cas. Cependant, s’il sèche excessivement ou s’il s’est accumulé avec de grandes quantités de particules en suspension dans l’air, il a tendance à former une masse dure. Parfois, il peut être extrêmement dur avec des bords irréguliers. Ces masses plus dures de mucus nasal peuvent endommager la muqueuse nasale et entraîner des douleurs et des saignements. Le sang adhère au mucus et se solidifie.

Du mucus nasal dur et sanglant peut alors être évacué de la cavité nasale sous forme de masses lorsque vous vous mouchez ou lorsque vous vous cueillez le nez. Le pus séché et l’action des enzymes bactériennes peuvent également contribuer à la formation de mucus nasal dur. La poussière en suspension dans l’air peut également augmenter la masse. Si la poussière est constituée de substances qui absorbent l’humidité, elle peut provoquer un séchage excessif et donc un durcissement du mucus nasal.

 

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Qu’est-ce qui cause le mucus nasal dur?

Les causes du mucus nasal dur sont en grande partie les mêmes que celles du mucus nasal séché, mais elles sont généralement exacerbées. Ceci comprend :

  • Climats extrêmement secs
  • Environnements très poussiéreux
  • Chambres froides et zones de stockage réfrigérées
  • Changement soudain d’environnements comme le passage d’un pays chaud et humide à une région froide et sèche
  • Infections nasales ( rhinite infectieuse )
  • Infections des sinus (sinusite)

Toute cause d’épistaxis (saignement du nez) peut également y contribuer car le sang se fige et durcit avec l’exposition à l’air. Le saignement peut ne pas être manifeste lorsqu’il est considéré comme un nez en sang. Au lieu de cela, de petites quantités de sang peuvent se mélanger au mucus et contribuer au durcissement.

Rhinolithes

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Les rhinolithes sont des pierres (calculs) qui se forment dans la cavité nasale. Il ne s’agit pas seulement de mucus nasal séché ou de mucus nasal dur. Les sels de calcium, de magnésium et de phosphate se déposent autour d’un nidus comme un caillot sanguin. Il se développe progressivement en une masse de forme irrégulière avec des projections.

Les rhinolithes ont tendance à apparaître d’un seul côté (unilatéral) et sont solitaires. Au début, il conduit à un écoulement nasal abondant, parfois avec du sang dans l’écoulement, mais lorsqu’il devient suffisamment gros, il peut provoquer une obstruction nasale. Un rhinolithe non traité peut provoquer une perforation de la cloison nasale ou parfois même du palais. Cela peut également conduire à la formation de granulomes.

 

Causes des rhinolithes

Les rhinolithes se développent lorsque différents sels s’accumulent autour d’un nidus – toute particule qui agit comme le noyau sur lequel les sels peuvent être déposés. La pierre pousse progressivement sur de longues périodes avant de devenir symptomatique ou d’entraîner des complications. Le nidus pour le développement d’un rhinolithe peut être:

  • Caillot de sang
  • Pus séché
  • Particules de poussière
  • Boules de coton
  • Autres petits corps étrangers

Les corps étrangers dans le nez sont plus fréquemment observés chez les tout-petits et les jeunes enfants. Un objet, tel qu’une perle ou un petit jouet, est inséré dans le nez pendant le jeu et peut se loger étroitement dans la cavité nasale.

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