Morsures d’aoûtats (acariens), images d’éruptions cutanées, traitement, éradication

Les mois d’été font apparaître de nombreux petits insectes qui se nourrissent de sang et de peau humaine. L’un de ceux-ci est connu sous le nom d’avertisseurs. Il n’est pas aussi bien compris que les tiques ou les moustiques, mais les aoûtats sont un problème relativement courant, en particulier pour l’explorateur en plein air. Bien que les aoûtats soient considérés comme relativement inoffensifs en Amérique du Nord, certaines espèces asiatiques peuvent propager une maladie connue sous le nom de typhus des broussailles. L’éruption cutanée causée par les piqûres d’aoûtats est souvent confondue avec des moustiques ou des tiques, mais les aoûtats sont des insectes distincts.

 

Qu’est-ce que les aoûtats?

Les aoûtats sont des acariens, tout comme la gale . Il appartient à la classe des insectes arachnides , la même classe que les araignées et les tiques. En dépit d’être un acarien, les aoûtats sont un type d’acarien nettement différent de celui de la gale. Les aoûtats appartiennent à la  famille d’acariens des Trombiculidae , dont des variétés se trouvent dans le monde entier. Il est également connu sous des noms communs tels que les acariens des récoltes ou les acariens rouges. Chiggers se trouve dans les forêts, les parcs et les jardins, en particulier dans les zones proches de l’eau. Il adhère à l’herbe et reste sur les parties des plantes proches du sol.

L’acarien des aoûtats est si petit qu’il est à peine visible à l’œil nu. Il mesure environ 1 / 150e de pouce mais est plus facilement visible lorsque de nombreux acariens s’agglutinent. Les acariens adultes sont inoffensifs. C’est la forme immature à six pattes des acariens, connue sous le nom de larves, qui pique les humains et les animaux. L’acarien a des griffes qui lui permettent de bien s’accrocher aux plantes, aux vêtements et à la peau. Une fois attaché, l’acarien peut voyager sur une courte distance jusqu’à ce qu’il trouve une zone appropriée pour se nourrir. L’acarien n’infeste pas la peau humaine pendant de longues périodes et tombe après quelques jours.

 

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Bouchées d’aoûtats

L’acarien des aoûtats se nourrit des cellules de la peau humaine et non du sang comme d’autres insectes tels que les moustiques et les tiques. L’acarien perce d’abord la peau, injecte de la salive qui dissout les cellules de la peau. Il forme un tube d’alimentation appelé sylostome qui lui permet de continuer à se nourrir pendant un certain temps. Contrairement à la gale, elle ne creuse pas, ne vit pas et ne pond pas d’œufs dans la peau humaine. L’acarien peut migrer autour du corps jusqu’à ce qu’il trouve un site d’alimentation approprié. Il se nourrit pendant quelques jours puis tombe. Les marques de morsure sont les zones où l’acarien a dissous les cellules de la peau et s’en nourrit.

Il préfère mordre et se nourrir sur les zones où la peau est fine comme les plis de la peau. Les chevilles, les genoux, l’aine des aisselles et les zones où il y a une compression serrée (comme la taille due à l’utilisation d’une ceinture) sont quelques-uns des sites préférés. Lorsque l’acarien tombe, il laisse généralement une bosse rouge sur la peau. Il s’agit généralement de démangeaisons et les démangeaisons peuvent persister pendant quelques jours même après que l’acarien a fini de se nourrir. Les bosses (également décrites comme des boutons, des cloques ou de l’urticaire) surviennent généralement en groupes mais se résorbent complètement en environ 2 semaines.

 

Éruption cutanée d’aoûtats

L’éruption cutanée des aoûtats est composée de nombreuses bosses rouges qui démangent. Il peut y avoir une rougeur de la peau qui l’entoure et a tendance à ressembler à des zébrures semblables à de l’urticaire. Souvent, l’éruption d’avertisseur est confondue avec des piqûres de moustiques ou de tiques ou une éruption cutanée causée par des plantes telles que l’herbe à puce. Les symptômes se développent 1 à 3 heures après la morsure. Les démangeaisons et la taille de ces bosses augmentent alors pendant quelques jours.

Lorsque l’acarien mord la peau du pénis, il peut provoquer une affection connue sous le nom de syndrome du pénis d’été. Il en résulte des mictions douloureuses ou brûlantes , des démangeaisons et un gonflement du pénis. Ce n’est pas une maladie sexuellement transmissible comme on le pense parfois. Les égratignures peuvent aggraver considérablement l’éruption cutanée des aoûtats en irritant la peau et en provoquant de minuscules larmes. Cela peut alors conduire à une infection bactérienne secondaire de la peau. Ce sont principalement des bactéries staphylocoques et streptocoques, dont beaucoup vivent naturellement sur la peau, qui provoquent cette infection cutanée secondaire.

En savoir plus sur les démangeaisons causées par les aoûtats .

Une rougeur et un gonflement de la peau accompagnés de douleur et un écoulement suintant (pus) sont des signes d’une éruption cutanée d’aoûtement infectée par des bactéries. Il s’agit d’une infection cutanée superficielle appelée impétigo . Cependant, si les bactéries sont capables de pénétrer plus profondément dans le tissu sous la peau (tissu sous-cutané), cela peut provoquer une infection plus grave connue sous le nom de cellulite .

Photos de Chiggers

Image de morsures d’aoûtats typiques (Source: Wikimedia Commons)

Photo de nombreuses piqûres d’aoûtats après environ 36 heures (Source: atlasdermatologico.com.br)

Photo de morsure d’aoûtats (agrandie) (Source: atlasdermatologico.com.br)

Traitement Chiggers

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Les aoûtats peuvent être facilement gérés à la maison. Les acariens doivent être éliminés s’ils sont toujours présents sur la peau en lavant vigoureusement la zone avec du savon et de l’eau. Des compresses froides peuvent ensuite être appliquées sur la zone pour réduire l’inflammation. N’appliquez jamais de glace directement sur la peau. Un chiffon imbibé d’eau froide suffira. Lorsque les symptômes sont plus sévères, un traitement médical peut être nécessaire.

Le traitement des aoûtats vise en grande partie le soulagement des symptômes. Les cas simples peuvent être gérés en appliquant une lotion à la calamine sur le site de la morsure des aoûtats. Des antihistaminiques (médicaments oraux) peuvent être utilisés pour réduire les démangeaisons. Les crèmes corticostéroïdes peuvent soulager les démangeaisons, l’enflure et les rougeurs jusqu’à ce que la peau guérisse. L’éruption cutanée des aoûtats guérit d’elle-même généralement dans les 2 semaines et aucun autre traitement n’est nécessaire. Cependant, si une infection bactérienne secondaire survient, des mesures supplémentaires sont nécessaires.

Les antibiotiques sont généralement nécessaires pour ces infections bactériennes secondaires. Une crème antibiotique peut suffire pour une infection superficielle mais si elle s’aggrave ou est devenue profonde (cellulite), des antibiotiques oraux sont nécessaires. La présence d’une sensibilité et d’une douleur sévères accompagnées de fièvre et de rougeurs prononcées qui se propagent indiquent généralement une infection très grave. Cela peut devenir mortel s’il n’est pas traité. Les cas graves peuvent même nécessiter des antibiotiques par voie intraveineuse.

Éradication des aoûtats

Le problème est que les aoûtats ne peuvent pas être facilement éradiqués de l’environnement. Il se trouve généralement dans les forêts et les parcs herbeux et joue un rôle dans l’écosystème. Au lieu de cela, il doit être éradiqué du corps et des vêtements immédiatement après l’exposition. L’alcool, l’eau de javel et le dissolvant pour vernis à ongles ne doivent jamais être utilisés sur la peau pour se débarrasser des acariens d’avertisseur. Beaucoup de gens croient que ces produits chimiques élimineront les acariens qui se sont enfouis profondément dans la peau. Mais les aoûtats ne s’enfouissent pas dans la peau. Il se nourrit à la surface de la peau.

Comment se débarrasser des aoûtats?

  • Portez des chemises à manches longues et des pantalons longs à l’extérieur. Des chaussures fermées sont également recommandées.
  • Retirez tous les vêtements après avoir été à l’extérieur et faites-les tremper dans de l’eau chaude. Lavez-le soigneusement.
  • Prenez une douche chaude une fois à l’intérieur après avoir été dans des zones où les aoûtats peuvent être répandus.
  • S’il y a des acariens attachés à la peau, laver vigoureusement avec de l’eau froide et du savon pour les éliminer.
  • Appliquez des insectifuges connus pour empêcher les piqûres d’aoûtats avant de sortir.

Références

  1. Les piqûres d’insectes . Medscape
  2. Prévenir et traiter les piqûres d’aoûtats . WebMD
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