Moelle osseuse – Structure et fonction

La moelle osseuse est une structure hautement cellulaire présente dans les cavités creuses du tissu osseux dur. La moelle osseuse ( photo 1 ) est de 2 types, la moelle osseuse rouge (produit des cellules sanguines) et la moelle osseuse jaune (tissu adipeux). La nature de la moelle osseuse dans différentes parties du corps change avec l’âge. Pendant l’enfance, la moelle osseuse de tous les os est rouge. À l’âge adulte, les cellules de la moelle osseuse des os longs de la main et de la jambe deviennent non fonctionnelles et sont remplacées par des cellules graisseuses pour former une moelle osseuse jaune. Les seuls os à porter la moelle osseuse rouge tout au long de la vie sont les vertèbres (os du dos), le sternum (sternum), l’os de la hanche et les os du crâne. Ainsi, toute maladie de la moelle osseuse chez l’adulte est d’abord vue dans ces os!

Image 1: Types de moelle osseuse en coupe transversale d’un os

(Source: Wikimedia Commons )

Les cellules de la moelle osseuse sont hautement fonctionnelles et se divisent continuellement et donnent naissance aux différentes cellules présentes dans le sang. Cela comprend les globules rouges, les globules blancs et les plaquettes. Les fonctions remplies par chaque cellule sont

  • Globules rouges (RBC) – transfert d’oxygène des poumons aux tissus corporels.
  • Globules blancs (WBC) – lutte contre les infections par la production de divers types de cellules (lymphocytes T), de produits chimiques et d’anticorps (protéines spécifiques contre les micro-organismes).
  • Plaquettes – coagulation du sang après toute blessure pour éviter la perte de sang.

Ainsi, les modifications de la moelle osseuse entraînent une modification généralisée de la composition du sang conduisant à diverses maladies, comme

  • anémie – diminution des globules rouges
  • polyglobulie – augmentation des globules rouges
  • infections récurrentes – diminution des globules blancs
  • leucémie – augmentation des globules blancs
  • défauts de coagulation – diminution des plaquettes
  • conditions hypercoagulables – augmentation des plaquettes

La moelle osseuse reçoit une rétroaction du sang qui coule et contrôle le nombre de cellules produites pour un type de cellule particulier. La surproduction d’un type de cellule particulier, en particulier celle forcée par une maladie, comme la leucémie, supprime la production d’autres types de cellules conduisant aux symptômes correspondants.Les cellules de la moelle osseuse sont très sensibles aux radiations en raison de leur nature en constante division. La radiothérapie pour tout cancer ou maladie entraîne une perte substantielle de cellules de la moelle osseuse. Cette condition est appelée anémie aplasique, dans laquelle il y a une diminution généralisée du nombre de cellules présentes dans le sang (cytopénie). En l’absence de quantités adéquates de moelle osseuse ou lors d’un besoin accru de cellules sanguines, le corps peut stimuler la conversion de la moelle osseuse jaune en moelle osseuse rouge chez un adulte.

Le fonctionnement anormal des cellules de la moelle osseuse provoque un large spectre de maladies. Les maladies dans lesquelles il y a une augmentation des cellules sanguines sont appelées troubles myéloprolifératifs. Ce sont souvent des précurseurs de cancers du sang ou de leucémies. Les maladies provoquant une diminution du nombre de cellules sanguines ou la production de cellules sanguines anormales sont appelées troubles myélodysplasiques. Les troubles myéloprolifératifs et myélodysplasiques sont associés à un fonctionnement immunitaire défectueux. Cela souligne clairement le fait que le nombre et le type appropriés de cellules sont de la plus haute importance pour le bon fonctionnement du système immunitaire.

Ainsi, la moelle osseuse peut être considérée comme un organe, qui contrôle et régule précisément la composition du sang, et par conséquent elle maintient les fonctions remplies par les différentes cellules présentes dans le sang!

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