Méningite chez les enfants, les adultes – symptômes, traitement, vaccin

Les méninges sont des membranes qui recouvrent et protègent le cerveau et la moelle épinière. Il existe 3 couches connues sous le nom de dure-mère, de matière arachnoïdienne et de pie-mère.

  • Dura mater est la membrane extérieure résistante. Il se compose de 2 couches, la couche périostée se trouvant juste sous le crâne et la vertèbre, et la couche méningée interne située vers le cerveau et la moelle épinière. La dure-mère est normalement attachée au crâne ou aux os du canal vertébral.
  • La matière arachnoïdienne est la membrane mince et délicate en forme de toile située entre la dure-mère et la pie-mère. Il est normalement attaché à la dure-mère.
  • Pia mater est la membrane la plus interne. Il est fermement attaché à la surface du cerveau et de la moelle épinière.

Les 3 couches sont toutes composées de tissu fibreux et d’une feuille de cellules plates qui semblent imperméables aux fluides. L’arachnoïde et la pie-mère sont ensemble connus sous le nom de leptoméninges.

Le liquide céphalo-rachidien (LCR) remplit les ventricules du cerveau et l’espace entre l’arachnoïde et la pie-mère, appelé espace sous-arachnoïdien. La cavité potentielle entre la dure-mère et l’arachnoïde est connue sous le nom d’espace sous-dural.

Qu’est-ce que la méningite?

La méningite est l’inflammation des méninges, les membranes protectrices recouvrant le cerveau et la moelle épinière. Elle est le plus souvent causée par des infections bactériennes, virales, fongiques ou autres, mais peut également être causée par certains médicaments, des blessures à la tête ou à la colonne vertébrale ou une infiltration méningée par des cellules cancéreuses. La méningite ou inflammation de la dure-mère est connue sous le nom de pachyméningite, tandis que celle de l’arachnoïde ou de la pie-mère est appelée leptoméningite.

La méningite est plus fréquente chez les nouveau-nés, les nourrissons, les enfants plus âgés et les jeunes adultes. Les personnes âgées particulièrement à risque sont celles dont le système immunitaire est affaibli, comme celles qui souffrent du sida ou du cancer. Les symptômes chez les enfants peuvent différer de ceux des adultes et l’absence de symptômes spécifiques chez les nourrissons rend souvent le diagnostic difficile. Les nouveau-nés et les nourrissons sont plus souvent exposés à une infection grave.

Parmi les différentes causes infectieuses, la méningite bactérienne est la plus grave et la plus contagieuse. Il peut rapidement mettre la vie en danger s’il n’est pas traité rapidement avec des antibiotiques appropriés. Les complications à long terme peuvent inclure des déficits neurologiques permanents tels qu’un retard mental, une perte auditive et des paralysies des nerfs crâniens. Heureusement, l’incidence de la méningite a considérablement diminué grâce aux programmes de vaccination.

L’infection virale est la cause la plus fréquente de méningite. La méningite virale est généralement moins sévère et spontanément résolutive, ne nécessitant aucun traitement spécifique. Les perspectives sont bonnes et il n’y a généralement pas d’effets secondaires graves ou à long terme. La méningite virale survient principalement chez les enfants et les jeunes adultes.

Physiopathologie

Une irritation méningée peut survenir dans les infections bactériennes, virales et fongiques, ainsi que dans d’autres affections non infectieuses, conduisant à des signes de méningisme. La barrière hémato-encéphalique maintient normalement l’infection à distance en empêchant les organismes nuisibles tels que les bactéries et les virus d’atteindre le cerveau et les méninges via la circulation sanguine. Cependant, dans certaines circonstances, la barrière hémato-encéphalique peut être compromise et les organismes envahissent le liquide céphalo-rachidien (LCR) qui entoure le cerveau et la moelle épinière. Le système immunitaire du corps tente de combattre cette infection en rassemblant plus de globules blancs (WBC) dans cette zone. Cela provoque une inflammation des méninges avec un œdème ou un gonflement du tissu cérébral qui en résulte, ce qui peut entraver la circulation sanguine vers les zones vitales du cerveau. La formation de pus dans les méninges peut entraîner des adhérences. Ceux-ci peuvent obstruer la libre circulation du LCR et conduire à une hydrocéphalie ou peuvent endommager les nerfs crâniens à la base du cerveau. Il y aura probablement une augmentation de la pression du LCR.

Causes et facteurs de risque de la méningite

La méningite est plus susceptible de provoquer une méningite chez les personnes immunodéprimées, les diabétiques, les alcooliques, les femmes enceintes et les nouveau-nés. Les organismes responsables peuvent être contractés par plusieurs voies possibles, notamment:

  • Voie aérienne et par contact direct où il peut pénétrer par le nasopharynx.
  • L’infection peut se propager directement aux méninges à partir de sites infectés à proximité, comme une infection de l’oreille (otite moyenne) ou des sinus nasaux (sinusite).
  • Une infection provenant de sites éloignés, comme un abcès pulmonaire ou une pneumonie, peut également atteindre le cerveau par la circulation sanguine.
  • Entrée directe après un traumatisme crânien ou après une chirurgie cérébrale ou vertébrale.

Les facteurs de risque peuvent inclure:

  • Les communautés fermées, les écoles et les centres de jour surpeuplés facilitent la transmission de l’infection.
  • Déficit en anticorps, comme chez les nouveau-nés prématurés.
  • Individus immunodéprimés, tels que les patients atteints du SIDA ou ceux qui subissent une chimiothérapie ou une radiothérapie pour un cancer.

Organismes les plus fréquents causant la méningite acquise dans la communauté

Les infections à hémophilus et à méningocoques de type C ont diminué dans la communauté en raison de la vaccination contre ces organismes.

Les nouveau-nés

  • Escherichia coli ( E. coli )
  • Streptocoques bêta-hémolytiques.
  • Listeria monocytogenes

Enfants <14 ans

  • Hemophilus influenzae si <4 ans et non vacciné.
  • Neisseria meningitides (méningocoque)
  • Streptococcus pneumoniae
  • Tuberculose

Enfants plus âgés et adultes

  • Méningocoque
  • Pneumonie à streptocoque (pneumocoque).

Personnes âgées et immunodéprimées

  • Pneumocoque
  • Listeria monocytogenes
  • Tuberculose (TB)
  • Organismes Gram négatifs
  • Cryptocoque

Méningite acquise à l’hôpital (nosocomiale) et post-traumatique

Ces organismes sont souvent multirésistants.

  • Klebsiella pneumoniae
  • Et coli
  • Pseudomonas aeruginosa
  • Staphylococcus aureus

Méningite dans des situations spéciales

  • Patients avec shunts LCR – Staphylococcus aureus .
  • Les patients subissant des procédures vertébrales, telles que la rachianesthésie – Pseudomonas aeruginosa .

Signes et symptômes chez les adultes

L’apparition est généralement rapide, se développant en quelques heures ou en un jour ou deux.

Signes de méningisme (irritation méningée)

  • Maux de tête sévères.
  • Photophobie – sensibilité à la lumière.
  • Raideur de la nuque.
  • Opisthotonus – un type de spasme où la tête, le cou, la colonne vertébrale et les talons sont cambrés vers l’arrière et le corps forme un arc inversé.
  • Signe de Kernig positif – il y a douleur et résistance lors de l’extension passive des genoux avec les hanches complètement fléchies.
  • Signe positif de Brudzinski – les hanches fléchissent automatiquement en penchant la tête vers l’avant.

Signes d’augmentation de la pression intracrânienne (ICP)

  • Maux de tête extrêmement sévères.
  • Vomissement.
  • Irritabilité.
  • Somnolence.
  • Saisies.
  • Perte de conscience.
  • Coma.
  • Respiration irrégulière.
  • Pouls lent.
  • Hypertension (pression artérielle élevée).
  • Papilledema – c’est généralement un signe tardif.

Signes de septicémie

  • Forte fièvre.
  • Malaise.
  • Arthrite.
  • Comportement étrange.
  • Éruption cutanée – peut être de n’importe quel type. Les éruptions cutanées sont fréquentes dans les méningites virales et à méningocoques. Une éruption pétéchiale suggère une méningite à méningocoque.
  • Saignement DIC.
  • Augmentation de la fréquence du pouls.
  • Pression artérielle faible.
  • Tachypnée – augmentation du taux de respiration.

Signes et symptômes chez les enfants

Les symptômes caractéristiques de maux de tête et de raideur de la nuque peuvent ne pas être présents chez les nouveau-nés et les nourrissons. L’absence de signes et de symptômes typiques rend souvent le diagnostic difficile. Parfois, les seuls signes peuvent être des pleurs inhabituels, une mauvaise alimentation ou des vomissements, en particulier avec une fontanelle tendue (zone molle sur la tête du bébé). Les vomissements dus à des causes gastro-intestinales sont susceptibles de provoquer une fontanelle enfoncée.

La possibilité de méningite doit être gardée à l’esprit chez les nouveau-nés et les nourrissons présentant les signes et symptômes suivants

  • Forte fièvre, avec ou sans éruption cutanée.
  • Cri irritable et aigu – les pleurs peuvent s’aggraver lorsque le bébé est pris en charge.
  • Vomissements avec fontanelle tendue.
  • La raideur de la nuque est généralement absente chez les bébés de moins de 18 mois.
  • Mauvaise alimentation.
  • Le signe de Kernig est positif.
  • Le signe de Brudzinski est positif.
  • Opisthotonus.
  • Photophobie.
  • Somnolence.
  • Léthargie.
  • Détresse respiratoire.
  • Comportement étrange.
  • Arthrite.
  • Saisies.

Diagnostic

  • La ponction lombaire (LP) est le test de diagnostic le plus important. Cela doit être fait immédiatement à moins qu’il n’y ait des signes d’augmentation de l’ICP tels que perte de conscience, convulsions ou maux de tête sévères. Le LCR doit être envoyé pour coloration de Gram, culture, virologie, glucose et protéines. L’examen du LCR peut indiquer le type de méningite. Le LCR peut être normal dans les premiers stades, donc une répétition de LP peut être nécessaire si les signes et symptômes persistent.
  • La tomodensitométrie doit être effectuée dès que possible lorsque la LP est contre-indiquée pour exclure une masse ou une hydrocéphalie.
  • Les tests sanguins comprennent une formule sanguine complète (CBC), les électrolytes sériques, l’urée et la créatinine
  • Les hémocultures doivent idéalement être effectuées avant de commencer les antibiotiques.
  • Test de glycémie à comparer avec le glucose dans le LCR.
  • Le test d’urine comprend une analyse et une culture de routine.
  • Test de selles .
  • La radiographie thoracique peut indiquer le foyer de l’infection, comme un abcès pulmonaire.
  • Écouvillons nasaux .
  • Radiographie du crâne s’il y a des antécédents de traumatisme crânien.
  • Grattage cutané de l’éruption pétéchiale pour méningocoque.

Traitement

La méningite virale est généralement spontanément résolutive et ne nécessite aucun traitement spécifique. Dans la méningite bactérienne, le choix de l’antibiotique dépend de l’organisme infectant.

En tenant compte de facteurs tels que l’âge du patient, si la maladie est acquise dans la communauté ou à l’hôpital, une épidémie locale connue de la maladie, des antécédents de traumatisme crânien ou si le patient est immunodéprimé, les antibiotiques peuvent être initiés empiriquement contre l’organisme le plus susceptibles d’être impliqués jusqu’à ce que les résultats des tests et les rapports de sensibilité aux antibiotiques soient disponibles.

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La LP, l’hémoculture et la glycémie sont essentielles pour un diagnostic précis, mais le traitement antibiotique ne doit pas être retardé en cas de suspicion de méningite, mais les tests ne peuvent être effectués immédiatement. La benzylpénicilline administrée par injection intraveineuse (IV) ou intramusculaire (IM) dès que possible, parfois même sans attendre les résultats des tests, peut sauver une vie. Alternativement, la ceftriaxone ou le céfotaxime peuvent être administrés

Les mesures générales peuvent inclure:

  • Protéger les voies respiratoires.
  • Donner de l’oxygène à haut débit.
  • Accès intraveineux pour fluide et antibiotiques.

Prévention de l’infection méningococcique

Comme l’infection à méningocoque est très contagieuse, les membres de la famille et les autres contacts étroits des patients, en particulier les enfants, devraient prendre des mesures prophylactiques pour prévenir la maladie. La rifampicine est généralement administrée pendant 2 jours, les adultes prenant 600 mg deux fois par jour. La dose pour les enfants de moins de 1 an est de 5 mg / kg 12 heures, et ceux de plus de 12 mois 10 mg / kg 12 heures. Une dose unique de ciprofloxacine 500 mg peut être administrée aux adultes. Le moyen le plus efficace de prévenir l’infection à méningocoque est la vaccination. Des vaccins pour la prévention des maladies causées par les méningocoques des groupes A et C sont disponibles, mais pas pour le groupe B.

Vaccin

La vaccination est recommandée contre certaines formes de méningite bactérienne, telles que:

  • Vaccin contre Hemophilus influenzae de type b (Hib). Avant les années 1990, Hemophilus influenzae de type b était la principale cause de méningite bactérienne. Le vaccin anti-Hib est désormais administré systématiquement à tous les enfants à partir de 2 mois dans le cadre de la vaccination systématique. En conséquence, les cas d’infection à Hib et de méningite associée ont considérablement diminué.

Ce vaccin est également recommandé pour les personnes immunodéprimées telles que celles atteintes du SIDA, de la drépanocytose, celles qui suivent un traitement pour un cancer et celles qui ont subi une splénectomie (ablation de la rate).

  • Le vaccin antipneumococcique conjugué est administré lors de la vaccination systématique des enfants, il est efficace pour prévenir la méningite à pneumocoque.
  • Les deux types de vaccins contre Neisseria meningitides sont le vaccin polysaccharidique contre le méningocoque (MPV) et les vaccins conjugués contre le méningocoque (MCV).

Les personnes à risque élevé qui devraient se faire vacciner contre le méningocoque sont:

  • La vaccination systématique par MCV est recommandée pour tous les adolescents.
  • Étudiants de première année d’université, surtout s’ils vivent dans des dortoirs.
  • Les personnes qui voyagent ou résident dans des pays où Neisseria meningitides est courante. MCV4 est recommandé pour les personnes entre 2 à 55 ans et MPSV4 pour celles de plus de 55 ans.
  • Les personnes avec splénectomie ou rate endommagée.
  • Les personnes souffrant du SIDA.
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