Maladie du légionnaire (légionellose)

Qu’est-ce que la maladie du légionnaire?

La maladie des légionnaires (DL), également connue sous le nom de légionellose, est une forme sévère d’infection pulmonaire produisant des symptômes de type pneumonie. La maladie des légionnaires est une maladie d’origine hydrique causée par la bactérie Legionella pneumophila . La maladie des légionnaires est contractée par inhalation de la bactérie Legionella . Les fumeurs, les personnes âgées et les personnes faiblement immunisées sont plus vulnérables au développement de la maladie du légionnaire.

 

Dans sa forme bénigne, la maladie des légionnaires est une maladie bénigne connue sous le nom de fièvre de Pontiac. Comme la fièvre de Pontiac, elle se caractérise par une fièvre légère et des douleurs musculaires mais pas de pneumonie. La fièvre de Pontiac est auto-limitée (ce qui signifie qu’elle se résout d’elle-même) et ne nécessite pas de soins médicaux dans la plupart des cas. Cependant, la maladie du légionnaire non traitée peut mettre la vie en danger.

Quelle est la fréquence de la légionellose?

La maladie des légionnaires sévit dans le monde entier. C’est l’une des maladies infectieuses les plus courantes acquises dans la communauté, bien que des cas sporadiques soient également signalés. Aux États-Unis, jusqu’à 18 000 cas de légionellose sont signalés chaque année. Il provoque souvent une pneumonie sévère chez les patients. Les hommes et les personnes âgées courent un plus grand risque de contracter une infection à Legionella .

Que se passe-t-il dans la légionellose?

La bactérie Legionella est une minuscule bactérie d’origine hydrique qui ne peut pas bouger (non motile). L’infection à Legionella est acquise par inhalation de brouillard provenant de sources d’eau contaminées par la bactérie. Les douches contaminées, les bains à remous, les tours de refroidissement, les machines à glace, les flaques en bordure de route, le terreau ou le compost peuvent produire du brouillard contenant des légionelles. L’inhalation directe de brouillard provenant de ces sources est une méthode de transmission très fréquente. Les bactéries se répliquent à l’intérieur des poumons.

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En entrant dans le corps, la présence de la bactérie incite les cellules T (un type de cellules immunitaires) à produire certains produits chimiques appelés lymphokines, qui stimulent les macrophages (un autre type de cellules immunitaires). Les macrophages activés tuent alors la bactérie envahissante et arrêtent sa croissance. Cependant, les bactéries peuvent également infecter ces macrophages et encore un autre type de cellules immunitaires appelées monocytes. Les personnes dont le système immunitaire est affaibli (comme les patients âgés ou les personnes séropositives) sont incapables d’éliminer la bactérie Legionella de cette manière. Cela augmente leur vulnérabilité à la maladie des légionnaires.

Signes et symptômes

Après la période d’incubation

La période d’incubation est le temps entre le moment où les bactéries pénètrent dans l’organisme et le moment où les symptômes apparaissent. Cela signifie que pendant la période d’incubation, il n’y a aucun symptôme. Les périodes d’incubation varient selon les infections. Dans la maladie du légionnaire, la période d’incubation est de 2 à 10 jours.

Premiers symptômes

Les premiers symptômes de la bactérie Legionella après la période d’incubation comprennent:

  • Mal de crâne
  • Fièvre (104 F ou plus)
  • Douleur musculaire
  • Des frissons

Symptômes ultérieurs

Dans les 48 à 72 heures suivant l’apparition des premiers symptômes, les symptômes suivants se développent:

  • Toux (avec mucosités et / ou sang)
  • Essoufflement
  • Douleur thoracique
  • Perte d’appétit
  • Fatigue
  • Symptômes gastro-intestinaux, tels que diarrhée, douleurs abdominales, nausées et vomissements
  • Changements mentaux (comme la confusion)

La maladie des légionnaires affecte principalement les poumons, mais peut également provoquer des infections des plaies et d’autres organes du corps (tels que le cœur, le pancréas et les reins). Dans la forme bénigne de la légionellose (fièvre de Pontiac), l’infection n’atteint pas les poumons.

Causes de la maladie des légionnaires

La majorité des cas de légionellose sont causés par le L. pneumophila mais il existe de nombreuses autres espèces de la bactérie Legionella qui peuvent également être responsables. La bactérie Legionella peut survivre et prospérer dans toutes sortes de systèmes d’eau intérieurs (tels que les climatiseurs, les spas, les systèmes de plomberie et les pulvérisateurs de brouillard dans les épiceries). Les gouttelettes d’eau doivent être en suspension dans l’air pour qu’elles soient inhalées puis infectées par les tissus pulmonaires.

 

Photo de Legionella pneumophila (micrographie électronique à balayage) de Wikimedia Commons

L’infection se propage par brouillard contenant des bactéries Legionella. Les gens peuvent facilement être infectés en inhalant les gouttelettes d’eau microscopiques des robinets, des douches ou des bains à remous. L’eau qui se disperse à travers les systèmes de ventilation des grands bâtiments peut également être contaminée par la bactérie Legionella. Les tours de refroidissement des climatiseurs en sont un exemple. Les équipements de physiothérapie, les piscines, les fontaines décoratives et les systèmes d’eau dans les hôpitaux, les hôtels et les maisons de soins infirmiers peuvent tous être contaminés par la légionelle.

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Outre les gouttelettes d’eau, les bactéries Legionella peuvent parfois être transmises par:

  • Travailler dans le jardin ou utiliser du terreau infecté.
  • Toux ou étouffement en buvant. Les liquides contenant des bactéries Legionella peuvent pénétrer accidentellement dans les poumons.

Qui est à risque?

Les facteurs suivants augmentent le risque de développer la maladie des légionnaires:

  • Faible immunité : Un système immunitaire affaibli, causé par certaines maladies (comme le VIH / sida) ou des médicaments (comme les corticostéroïdes et les immunosuppresseurs pris après une transplantation d’organes pour supprimer le système immunitaire), augmente les risques d’attraper la maladie des légionnaires.
  • Fumer : Fumer endommage les poumons. Les poumons endommagés sont sensibles à tous les types d’infections pulmonaires, y compris la maladie du légionnaire.
  • Âge plus avancé : les personnes de plus de 65 ans courent un risque plus élevé de développer la maladie du légionnaire.
  • Maladie : les maladies pulmonaires chroniques (comme l’emphysème), les maladies rénales, le diabète ou le cancer peuvent augmenter la susceptibilité à la maladie du légionnaire.
  • Style de vie : Les emplois dans les milieux industrialisés augmentent l’exposition aux bactéries Legionella. Les exemples incluent l’entretien des tours de refroidissement dans les systèmes de climatisation, le travail avec le sol, l’entretien des USI et des salles d’opération dans les hôpitaux et les maisons de retraite.

Diagnostic de la légionellose

La maladie des légionnaires provoque des symptômes qui ressemblent à ceux d’autres types de pneumonie. Par conséquent, d’autres investigations diagnostiques sont recommandées.

  • L’infection à Legionella est généralement confirmée en déterminant la présence d’antigènes Legionella dans les échantillons d’urine.
  • Des tests sanguins peuvent également confirmer la présence de bactéries Legionella.
  • La culture d’expectorations ou les cultures de liquide pulmonaire peuvent détecter une infection à Legionella. Ces tests sont préférés aux tests sanguins.
  • Une radiographie de la poitrine peut être utile pour déterminer la quantité d’infection dans les poumons.
  • En cas de symptômes neurologiques, une tomodensitométrie (TDM) du cerveau est effectuée.
  • Le liquide extrait par une ponction lombaire (ponction lombaire) peut également révéler la présence de la bactérie dans le cerveau.
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Complications de la légionellose

Si elle n’est pas traitée, la maladie du légionnaire peut entraîner des complications potentiellement mortelles telles que:

Arrêt respiratoire

En cas d’infection sévère, les poumons ne peuvent pas fonctionner correctement. Les poumons infectés ne peuvent pas fournir au corps suffisamment d’oxygène ou éliminer suffisamment de dioxyde de carbone du sang. Cela conduit à une insuffisance respiratoire.

Choc septique

En cas de chute sévère et soudaine de la pression artérielle due à une infection à Legionella écrasante, les organes vitaux comme les reins et le cerveau reçoivent moins de sang. Le cœur pompe plus de sang pour compenser la situation. Cette charge de travail supplémentaire affaiblit le cœur et entraîne une réduction supplémentaire du flux sanguin.

Insuffisance rénale aiguë

Les reins peuvent soudainement perdre leur capacité à filtrer les déchets du sang. Cela augmente l’accumulation de fluides et de déchets à des niveaux dangereux.

Mort

Chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli en raison de certaines maladies ou médicaments, la maladie du légionnaire peut être mortelle. De tels cas nécessitent un traitement efficace et rapide.

Traitement et médicaments

La forme la plus bénigne de la maladie des légionnaires, c’est-à-dire la fièvre de Pontiac, disparaît généralement d’elle-même et ne nécessite aucun traitement médical. Cependant, la maladie des légionnaires à part entière nécessite un traitement immédiat.

Les antibiotiques

  • Les antibiotiques (tigécycline, doxycycline et azithromycine) sont le principal mode de traitement.
  • Les antibiotiques éradiquent les bactéries et préviennent les complications graves, y compris la mort.
  • La rifampicine est recommandée pour les infections sévères.
  • Les antibiotiques sont administrés par voie intraveineuse ou orale.

Comment prévenir la légionellose

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Les flambées de maladie du légionnaire peuvent être évitées par un nettoyage et une désinfection approfondis des plans d’eau comme les piscines, les systèmes de distribution d’eau et les spas.

Le tabagisme augmente considérablement la susceptibilité des individus à développer la maladie des légionnaires lors d’une exposition à la bactérie Legionella. Par conséquent, arrêter de fumer réduit le risque d’infection et prévient les complications inutiles.

Références

http://www.cdc.gov/legionella/patient_facts.htm

http://www.patient.co.uk/doctor/Legionella-and-Legionnaires%27-Disease.htm

http://emedicine.medscape.com/article/220163-overview

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