Intestin lent et mouvements intestinaux Signification, symptômes et causes

À partir du moment où la nourriture passe dans la gorge, le tube digestif prend en charge le processus de déplacement du bolus (boule de nourriture) ou de ses restes digérés à travers l’intestin. Les parois du tube digestif comportent des couches musculaires qui se contractent et se relâchent de manière synchronisée pour réaliser ce transit. Ce processus est connu sous le nom de péristaltisme. Au fur et à mesure que la nourriture se déplace dans l’intestin et se décompose en différentes étapes, une foule d’autres substances sont ajoutées au mélange, notamment des enzymes digestives, de la bile, du mucus et de l’eau.

La nourriture entre par la bouche, est digérée, les nutriments sont absorbés et les déchets sont rejetés par l’anus. Le temps pour que cela se produise est connu comme le temps de transit intestinal. Cela varie même chez une même personne, mais dure en moyenne environ 24 à 36 heures. À certains moments, cela peut être aussi tôt que 12 heures ou aussi tard que 72 heures. Le temps de transit intestinal dépend de plusieurs facteurs, notamment les aliments consommés, l’apport en eau et en fibres et les perturbations périodiques de la motilité intestinale.

 

 

Qu’est-ce qu’un intestin lent?

L’intestin lent n’est pas un terme médical ou un diagnostic. Au lieu de cela, il est utilisé pour décrire plusieurs symptômes qui peuvent ou non être associés à la même maladie causale. Le terme intestin lent est un terme courant pour décrire les symptômes liés principalement au tractus gastro-intestinal inférieur et aux selles. Il ne faut pas le confondre avec le syndrome du côlon paresseux , qui est un effet rebond associé à une utilisation à long terme et excessive de laxatifs.

Les intestins comprennent l’intestin grêle et le gros intestin. L’intestin grêle commence là où l’estomac se termine. La première et la plus courte partie de l’intestin grêle est connue sous le nom de duodénum. Les deux autres parties beaucoup plus longues de l’intestin grêle sont le jéjunum et l’iléon. Le gros intestin découle de l’intestin grêle. Il est composé du caecum, du côlon et du rectum. Il est tout d’abord important de comprendre comment l’intestin fonctionne pour différencier les symptômes spécifiques liés à divers troubles intestinaux.

Activité normale des intestins

La nourriture passe de la bouche dans la gorge, dans l’œsophage puis dans l’estomac. Le passage des aliments entre l’œsophage et l’estomac est principalement contrôlé par le sphincter œsophagien inférieur. Une fois dans l’estomac, la nourriture est mélangée avec de l’acide gastrique et d’autres enzymes digestives ainsi qu’avec du mucus. La nourriture ne sort pas immédiatement de l’estomac en même temps. Au lieu de cela, de petites quantités d’aliments partiellement digérés avec les sucs gastriques collectivement connus sous le nom de chyme gastrique s’échappent lentement de l’estomac – ce processus est connu sous le nom de vidange gastrique .

Une fois dans le duodénum, ​​le chyme est exposé à des enzymes plus digestives, principalement du pancréas, et à la bile. Peu à peu, le chyme liquide traverse l’intestin grêle tandis que les enzymes digestives agissent sur lui et les nutriments sont absorbés par l’organisme. Le mouvement de ce chyme est facilité par des vagues de contractions musculaires coordonnées dans un processus appelé péristaltisme. Ceci est discuté plus loin sous la motilité intestinale .

Au moment où le chyme intestinal atteint la fin de l’intestin grêle, la digestion est terminée et la plupart des nutriments ont été absorbés. De l’iléon, le chyme pénètre dans le caecum du gros intestin et passe dans le côlon à la suite de l’activité péristaltique ( motilité colique ). Aucune autre digestion chimique n’a lieu dans le gros intestin. Certains nutriments restants sont absorbés, l’action bactérienne peut décomposer la matière alimentaire résiduelle et le chyme fluide est transformé en une matière pâteuse puis solide ( matières fécales ). Divers réflexes de défécation initient alors le processus de défécation en faisant passer les matières fécales du côlon dans le rectum. Une fois que les sphincters anaux se relâchent, les matières fécales sont évacuées dans l’environnement.

Mouvement intestinal lent et autres symptômes

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Le terme «intestin lent» peut désigner de nombreux symptômes du tractus gastro-intestinal inférieur, mais le plus courant est la constipation. Par définition, la constipation est une selle peu fréquente moins de trois fois par semaine associée à des selles dures et à des efforts pendant la défécation.  La constipation est un symptôme et non une maladie en soi. D’autres symptômes qui peuvent accompagner la constipation et donc relever du terme intestin lent comprennent:

  • Distension abdominale
  • Ballonnements (sensation de plénitude)
  • Flatulences excessives

Causes des intestins lents et des mouvements intestinaux

Diverses causes physiologiques peuvent affecter les selles et entraîner d’autres symptômes qui y sont associés. Les causes physiologiques ne sont associées à aucune maladie, mais plutôt à des changements ou événements normaux dans la vie d’une personne. Cela peut inclure des facteurs liés au mode de vie et à l’alimentation qui ne sont pas des processus pathologiques (pathologiques).

  • Mode de vie sédentaire
  • Manque d’apport en fibres
  • Faible consommation d’eau
  • Consommation excessive de certains aliments comme les produits laitiers
  • Changements soudains de régime
  • Grossesse
  • Stress – mental, émotionnel ou physique
  • Résister à l’envie de déféquer pendant une longue période
  • Changements liés à l’âge

Un grand nombre de cas de constipation sont dus à des causes inconnues.

Les troubles fonctionnels intestinaux sont des conditions où il n’y a pas de pathologie claire ou de défaut structurel mais l’activité normale des intestins est compromise. Le syndrome du côlon irritable (SCI) est le trouble intestinal fonctionnel le plus courant et, chez certains patients, il se caractérise par une constipation et est donc appelé SCI à prédominance de constipation. Des symptômes tels qu’une distension abdominale sans cause claire qui fluctue sur une période de 24 heures sont appelés ballonnements fonctionnels. Il est plus souvent observé dans des conditions comme le syndrome du côlon irritable.

Les causes pharmacologiques de la constipation sont souvent associées à certains antiacides (ceux contenant du calcium ou de l’aluminium notamment), des analgésiques opioïdes, des diurétiques, des antidépresseurs, des suppléments de fer et des antihypertenseurs. L’utilisation à long terme et excessive de laxatifs peut provoquer un effet rebond et conduire à la constipation.

Les causes pathologiques d’un intestin lent sont nombreuses selon la présentation. Parfois, des selles peu fréquentes peuvent ne pas correspondre à la définition de la constipation, mais une personne présente d’autres symptômes associés à la constipation et l’évacuation est incomplète. Certaines des causes des selles lentes, qu’elles soient clairement définies comme constipation ou non, comprennent:

  • Déshydratation
  • Une dépression
  • Troubles de l’alimentation
  • Hypothyroïdie – sous-activité de la glande thyroïde
  • Les hémorroïdes
  • Maladie inflammatoire de l’intestin (MII) – les phases actives sont toujours accompagnées de diarrhée.
  • Troubles neurologiques – affectant les nerfs alimentant les muscles des intestins.
  • Toute maladie grave, débilité et convalescence
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