Maladie de Graves – Anticorps thyroïdiens et excès d’hormones thyroïdiennes

L’hyperthyroïdie est l’état d’une glande thyroïde hyperfonctionnelle communément appelée glande thyroïde hyperactive. Dans cet état, la glande thyroïde produit et sécrète des quantités excessives d’hormones thyroïdiennes (thyrotoxicose). L’hyperthyroïdie est due à un certain nombre de causes, mais plus de 70% des cas sont le résultat de la maladie de Graves.

Qu’est-ce que la maladie de Graves?

La maladie de Graves est une maladie auto-immune qui provoque une hyperactivité de la glande thyroïde ( hyperthroïdie ). Dans la maladie de Graves, le corps produit des anticorps qui ciblent ses propres tissus (auto-anticorps), en particulier la glande thyroïde. Ces auto-anticorps se fixent aux mêmes sites récepteurs que l’hormone qui stimule la glande thyroïde. En conséquence, la glande thyroïde hyperactive produit des quantités excessives d’hormones thyroïdiennes conduisant ainsi au syndrome clinique associé (thyrotoxicose).

Les hormones thyroïdiennes , la thyroxine (T4) et la triiodothyronine (T3), contrôlent le métabolisme du corps. L’activité de la glande thyroïde est régulée directement par l’hypophyse antérieure (glande pituitaire) et indirectement par l’hypothalamus. Lorsque la glande thyroïde est nécessaire pour produire et sécréter plus d’hormones thyroïdiennes, l’hypothalamus libère l’ hormone de libération de la thyrotropine (TRH). Le degré de stimulation est déterminé par la quantité d’hormones thyroïdiennes dans le sang. La TRH agit sur l’hypophyse antérieure en la faisant sécréter une hormone thyréotrope(TSH). En voyageant dans la circulation sanguine, la TSH atteint la glande thyroïde où elle se lie aux hormones des cellules folliculaires thyroïdiennes. Ces cellules sont ensuite stimulées pour produire les hormones thyroïdiennes qui sont temporairement stockées dans la glande thyroïde puis libérées dans la circulation.

Causes de la maladie de Graves

Dans la maladie de Grave, les auto-anticorps connus sous le nom d’ immunoglobulines stimulant la thyroïde (TSI) et plus particulièrement l’ anticorps anti-récepteur de la thyrotropine (TRAb) imitent l’action de l’hormone stimulant la thyroïde (TSH). D’autres immunoglobulines apparentées semblent avoir peu d’effet sur l’activité de la glande thyroïde.

Étant donné que ces auto-anticorps ne sont pas régulés à la manière de la TSH par la TRH, la stimulation continue de la glande thyroïde conduit à un excès d’hormones thyroïdiennes. En outre, les TSI ont une action prolongée, stimulant la glande thyroïde pendant jusqu’à 12 heures, tandis que la TSH agit de manière courte ne stimulant la glande que pendant une heure environ. Ces anticorps sont formés par des lymphocytes B activés qui sont des cellules immunitaires destinées à protéger le corps contre les agents pathogènes envahissants.

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La maladie de Graves semble être une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux bien que la cause exacte soit inconnue. On pense qu’une infection virale peut déclencher le développement d’immunoglobulines stimulant la thyroïde (ITS) en raison d’une susceptibilité génétique. Ces gènes codent pour les auto-anticorps et il est possible qu’ils soient activés par d’autres mécanismes qui ne sont pas liés à une infection précédente. Il est également possible que la similitude de l’antigène viral avec le récepteur de la thyrotropine conduise à une fixation incorrecte des anticorps sur le récepteur.

Signes et symptômes de la maladie de Graves

Les caractéristiques cliniques sont similaires à celles de l’hypothyroïdie, comme indiqué sous les signes et symptômes d’hyperactivité thyroïdienne . En bref, cela comprend:

  • Intolérance à la chaleur
  • Perte de poids malgré un appétit normal à accru
  • Transpiration excessive
  • Irritabilité
  • Tremblements
  • Fréquence cardiaque rapide (tachycardie) avec ou sans irrégularité
  • Glande thyroïde élargie (goitre)
  • La diarrhée
  • Changements menstruels
  • Amincissement des cheveux

Symptômes oculaires

Un ensemble caractéristique de signes et de symptômes oculaires connus sous le nom d’opthamologie de Graves est une considération importante dans l’évaluation clinique. Ces fonctionnalités incluent généralement:

  • Protrusion du globe oculaire (exopthalmie)
  • Rougeur des yeux
  • Déchirure excessive
  • Gonflement des paupières
  • Sensibilité à la lumière

On dit que les patients avec l’opthamologie de Graves ont un regard surpris et se plaignent de la sensation d’avoir du «sable» dans les yeux. L’élargissement de l’espace entre les paupières en raison du gonflement et de la saillie du globe oculaire ne permet pas à l’œil d’être entièrement protégé pendant le clignotement et le sommeil. En conséquence, la pointe du globe oculaire est sèche malgré la déchirure excessive observée avec l’opthamologie de Graves.

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