Leptospirose (infection à Leptospira, maladie de Weil)

Qu’est-ce que la leptospirose?

La leptospirose, ou maladie de Weil, est une maladie infectieuse causée par la bactérie Leptospira . C’est une infection zoonotique, c’est-à-dire qu’elle se transmet des animaux aux humains. La leptospirose chez l’homme est principalement contractée par contact direct ou indirect avec l’urine de l’animal infecté. Il peut également se propager par contact avec les reins de l’animal infecté ou des produits de conception. Les animaux infectés sont généralement asymptomatiques mais la leptospirose peut être une maladie infectieuse très grave chez l’homme et même conduire à une défaillance multi-organique. La leptospirose globale est une infection rare mais son incidence est en augmentation. Outre les risques professionnels chez les animaux, l’infection peut être transmise par les animaux de compagnie, les ravageurs comme les rats et les sources d’eau douce contaminées.

Infection par les bactéries leptospires

La leptospirose peut être divisée en deux syndromes distincts – anictérique et ictérique. Le syndrome anictérique est autolimitant lorsque le système immunitaire est capable de faire face à l’infection. Un traitement peut être prescrit mais la maladie n’évolue généralement pas en complications très graves. Le syndrome iceteric est la manifestation la plus sévère qui peut conduire à une défaillance multi-organes. Il est également connu sous le nom de syndrome de Weil qui ne doit pas être confondu avec la maladie de Weil, un autre nom de la leptospirose.

Syndrome anictérique

La bactérie Leptospira pénètre dans le corps humain soit par:

  • une rupture de la peau ou des muqueuses
  • bactéries inhalées dans les poumons
  • placenta pendant la grossesse

Les bactéries pénètrent rapidement dans la circulation sanguine et se propagent dans tout le corps. Il se multiplie dans de petits vaisseaux sanguins à divers endroits du corps. Cela peut provoquer une inflammation de la paroi des vaisseaux sanguins connue sous le nom de vascularite. Le flux sanguin vers la zone est affecté dans une certaine mesure, ce qui peut à son tour provoquer des symptômes localisés en fonction de l’organe affecté. C’est la période d’infection aiguë marquée par des symptômes généralisés tels que fièvre, frissons et douleurs musculaires (myalgie). À ce stade, il n’y a aucun anticorps dans le sang formé contre les bactéries.

Pendant la phase immunitaire, le système immunitaire forme des anticorps contre les bactéries qui se multiplient. Cela permet au système immunitaire de lancer une attaque plus coordonnée contre les bactéries et de les éliminer du corps. Certaines bactéries peuvent échapper à l’action immunitaire et continuer à résider dans certaines zones comme les yeux, les reins et le cerveau pendant des périodes prolongées.

Parce que ce sont des syndromes

Le syndrome de Weil, ou leptospirose ictérique, est la forme la plus sévère de leptospirose. Elle est marquée par un dysfonctionnement majeur de plusieurs organes et il peut même y avoir une défaillance multi-organes. Les reins, le foie et le cerveau sont les plus gravement touchés. Le taux de mortalité augmente considérablement dans le syndrome de Weil.

Symptômes de leptospirose

Les symptômes de la leptospirose se développent en moyenne environ 10 jours après l’infection. Cependant, il peut survenir dès 2 jours ou aussi tard que 4 semaines après l’infection. Les stades initiaux, la phase anicétrique, ont tendance à se présenter avec des symptômes infectieux généralisés et des symptômes localisés. Il peut disparaître complètement mais peut réapparaître avec le syndrome de Weil (phase ictérique) où il existe également des symptômes de défaillance organique.

Les principaux symptômes de la leptospirose comprennent:

  • Fièvre
  • Des frissons
  • Maux de tête
  • Douleur musculaire
  • Toux (expectorations parfois striées de sang)
  • Douleur thoracique
  • Nausée et vomissements
  • La diarrhée
  • Douleur abdominale
  • Démangeaison de la peau
  • Ganglions lymphatiques élargis

Ces symptômes peuvent souvent être confondus avec de nombreuses autres maladies infectieuses plus courantes. Les symptômes moins courants au départ qui peuvent être plus indicatifs de la leptospirose comprennent:

  • les yeux rouges
  • Jaunisse
  • Augmentation de la rate et / ou du foie
  • Conscience altérée
  • Neuropathie périphérique
  • Sang dans l’urine
  • Pus dans l’urine (urine trouble)
  • Protéine dans l’urine (urine mousseuse)
  • Anomalies de saignement comme les saignements de nez

Le syndrome de Weil peut présenter des symptômes d’insuffisance hépatique et rénale et parfois de méningite.

Causes de la maladie de Weil

La leptospirose (maladie de Weil) est causée par une infection par les leptospires, bactéries connues appartenant au genre Leptospira . Il existe plusieurs espèces pathogènes différentes de ces bactéries. La principale espèce pathogène responsable de la leptospirose chez l’homme est Leptospira interrogans . Ces bactéries naturelles sont mobiles et se trouvent dans l’eau douce et la boue. Il peut infecter un certain nombre d’animaux différents et est généralement transporté dans les reins. Les bactéries Leptospira ne provoquent généralement pas de symptômes chez ces animaux domestiques et sauvages infectés. Il est ensuite transmis à l’homme par contact avec l’urine de l’animal infecté.

Animaux qui transmettent Leptospira

Un certain nombre d’animaux peuvent être infectés par la bactérie Leptospira . Bien qu’il s’agisse d’un risque professionnel, comme chez les travailleurs agricoles qui s’occupent de bovins ou de porcs infectés, la plupart des incidents surviennent lors de contacts récréatifs avec des animaux tels que des rats et des chiens. Le contact avec l’urine augmente les risques d’infection. Bien que presque tous les animaux puissent être infectés par la bactérie Leptospira , les mammifères suivants sont les plus susceptibles de transmettre l’infection aux humains:

  • Bétail
  • Chiens
  • Les chevaux
  • Les cochons
  • Rongeurs

Facteurs de risque

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Les personnes qui entrent en contact avec des animaux infectés risquent de contracter l’infection. Il passe par contact avec l’urine ou l’eau de l’animal et le sol contaminé par l’urine. Les personnes qui risquent davantage de contracter l’infection sont celles qui sont en contact étroit avec les animaux, leurs organes et les produits de la conception. Cependant, boire ou nager dans de l’eau contaminée peut également entraîner une transmission humaine malgré l’absence de contact direct avec l’animal. L’infection est souvent causée dans l’environnement domestique en entrant en contact avec des animaux infectés. Cependant, les travailleurs agricoles et les professions connexes sont généralement plus à risque.

Tests et diagnostic

Un diagnostic de leptospirose est posé par des tests sanguins. Deux types de tests peuvent être effectués:

  • Test sanguin d’anticorps pour confirmer la réponse immunitaire du corps aux bactéries.
  • Hémoculture où les bactéries sont cultivées dans un laboratoire à partir d’un échantillon de sang du patient.

Un certain nombre d’autres tests doivent également être effectués pour évaluer les effets pathologiques de la leptospirose. Il s’agit principalement d’évaluer la fonction hépatique et rénale avec des tests tels que le test de la fonction hépatique (LFT) et l’analyse d’urine respectivement.

Traitement de la leptospirose

L’administration d’antibiotiques est le principal mode de traitement de la leptospirose. Il peut également être utilisé comme mesure préventive à court terme (prophylaxie) chez les patients susceptibles de contracter l’infection. Bien que l’infection anictérique soit spontanément résolutive, la leptospirose ne doit pas être laissée sans traitement car elle peut évoluer vers un syndrome de Weil plus sévère (ictérique) et entraîner une multitude de complications potentiellement mortelles.

Les antibiotiques

L’antibiotique de choix dans le traitement de la leptospirose est la doxycycline, ainsi que l’ampicilline et l’amoxycilline dans les infections légères. Il peut être administré par voie orale dans ces cas. Pour les infections plus sévères, la pénicilline G ou l’ampicilline sont administrées par voie intraveineuse. D’autres antibiotiques qui peuvent être envisagés comprennent l’érythromycine, le céfotaxime et la ceftriaxone.

Prévention de l’infection à Leptospira

Les vaccins contre la leptospirose ne se sont pas avérés extrêmement efficaces chez l’homme mais sont disponibles dans certains pays. Il offre une protection à court terme et doit être administré chaque année. Cependant, les vaccins animaux sont très efficaces et peuvent être utilisés pour les campagnes de vaccination. La doxycycline à faible dose peut être utilisée comme mesure préventive chez les patients à haut risque, mais pendant une courte période. Les autres mesures préventives comprennent:

  • Éviter les sources d’eau douce dans les zones à haut risque.
  • Gardez toujours les coupures correctement couvertes, surtout en cas de contact avec des sources d’eau douce.
  • Manipuler des animaux comme des rongeurs avec des gants.
  • Se laver soigneusement les mains après avoir touché des animaux.
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