Le miel avant le coucher: une prescription pour une bonne nuit de sommeil

Ambien. Halcion. Lunesta. Restoril. Silenor. Ce ne sont que cinq des somnifères sur ordonnance populaires sur le marché, et plus de 10 millions d’Américains en utilisent un pour dormir chaque nuit. ( 1 ) Des millions d’autres utilisent des pilules sans ordonnance ou des suppléments holistiques comme Unisom, Benadryl ou la mélatonine pour favoriser un sommeil réparateur.

Mais pourquoi le feraient-ils s’ils pouvaient simplement manger du miel avant de se coucher et dormir comme un bébé?

L’utilisation du miel comme somnifère ne se limite pas aux mères et grands-mères à l’ancienne d’aujourd’hui. Les guérisseurs populaires nord-américains et européens recommandent depuis longtemps le miel et le lait chaud, pour les guérisseurs mexicains traditionnels, c’est le miel et le thé à la camomille – même un vieux proverbe chinois suggère que les gens mangent du miel tous les soirs avant de se coucher.

C’est en contradiction directe avec les suggestions médicales modernes pour éviter de manger quoi que ce soit après le dîner.

Quelle est la bonne approche? Découvrons-le.

Raisons d’arrêter de manger la nuit

Il y a de très bonnes raisons pour lesquelles les nutritionnistes nous disent de ranger la nourriture après le dîner.

Le plus évident est que manger la nuit signifie généralement manger de la  nourriture supplémentaire au-delà de votre alimentation normale. Mais cela peut également entraîner une accumulation de graisse dans le corps, un taux de cholestérol plus élevé et des niveaux de triglycérides plus élevés, car les horloges circadiennes sont normalement «réglées» pour stocker la graisse et métaboliser les lipides différemment pendant le jour et la nuit. Le résultat final: une plus grande possibilité de devenir obèse. ( 2 )

Manger la nuit affecte également négativement la façon dont le corps contrôle la glycémie et peut même nuire à la fonction de la mémoire. ( 3 )

De manière générale, nos horloges corporelles sont conçues pour fonctionner de manière très spécifique en fonction de l’heure de la journée. Manger la nuit encrasse tout cela, souvent avec des résultats indésirables.

L’exception: le miel

Les experts médicaux disent que si vous êtes  allez manger la nuit , vous devriez en tenir à des aliments avec un indice glycémique faible, en raison des problèmes de régulation du sucre dans le sang que les aliments à IG élevé peuvent déclencher.

L’index glycémique du miel est d’environ 50, ce qui est considéré comme «modéré». Mais c’est l’une des seules exceptions dont les avantages l’emportent définitivement sur les risques lorsqu’ils sont consommés avant le coucher.

La raison pour laquelle manger du miel est différente? Il s’agit de longues chaînes de glucose appelées glycogène. Le glycogène est responsable du stockage de l’énergie dans le corps – et c’est la principale source d’énergie dont le cerveau a besoin pour fonctionner.

Le rôle du glycogène

Plus vous en apprenez sur le corps, plus il devient étonnant. Chaque processus corporel est incroyablement compliqué, et chacun s’est développé pour remplir parfaitement une certaine fonction. Voici un peu de science, mais nous allons essayer de le rendre facile à digérer.

En parlant de digestion, parlons de manger. Lorsque nous mangeons des glucides, ils sont généralement convertis en glucose que le corps utilise pour l’énergie. Dans le même temps, une glycémie plus élevée indique au pancréas de produire plus d’insuline.

Si tout le glucose n’est pas nécessaire immédiatement, une augmentation des niveaux d’insuline signale au foie de convertir l’excès de glucose en glycogène synthase qui est stocké dans le foie, les tissus musculaires et, si nécessaire, les cellules adipeuses. Les muscles reconvertissent le glycogène en glucose à brûler selon les besoins. Pendant ce temps, le glycogène dans le foie y reste jusqu’à ce qu’il soit nécessaire. Quand c’est le cas, il est reconverti en glucose et envoyé au cerveau (qui utilise plus d’énergie que toute autre partie du corps).

Quand ce glycogène pourrait-il être nécessaire? Un bon exemple est lorsque vous dormez, car votre glycémie baisse lorsque vous ne mangez pas régulièrement. Au fur et à mesure que la nuit progresse, il reste de moins en moins de glucose dans le sang, de sorte que le cerveau l’obtient du glycogène hépatique stocké. Finalement, ce glycogène s’épuise aussi.

Lorsque le cerveau manque de glucose, il commence à paniquer et sa réponse est de signaler au corps de produire les hormones du stress, l’adrénaline et le cortisol. L’adrénaline stimule la conversion du glycogène stocké dans les tissus musculaires, produisant le nouveau glucose dont le cerveau a grandement besoin.

C’est pourquoi vous pouvez vous réveiller au milieu de la nuit: le cerveau manque de glucose. Et c’est pourquoi vous pouvez rester éveillé pendant un certain temps – la montée d’adrénaline vous tient debout. Au revoir, la qualité du sommeil. Au revoir, bonne nuit de sommeil.

Il y a un autre problème créé lorsque l’approvisionnement en glucose du corps est faible. Le cortisol produit lorsque le cerveau est en mode stress favorise le stockage de la graisse corporelle, ce qui entraîne une prise de poids.

Comment éviter cette pénurie désastreuse de glucose et de glycogène?

La réponse, comme vous l’avez peut-être deviné, est de manger du miel avant de se coucher.

Doux, doux miel

Le miel est en fait une forme de sucre complexe. Il est principalement composé de deux sucres simples différents, le fructose et le glucose.

Vos oreilles se sont dressées là-haut. “Glucose, avez-vous dit?”

Exactement. La teneur élevée en sucre du miel comprend environ 30% de glucose. Manger une cuillère à café de miel avant de se coucher (aw, c’est tellement bon, faisons-en une cuillère à soupe de miel) ravitaille votre corps en glucose, qui est disponible dans le sang et également converti en glycogène dans le foie. Ainsi, le miel que vous mangez tard le soir fournit à votre cerveau l’énergie dont il a besoin, sous forme de glucose et de glycogène disponible, pour survivre jusqu’au petit-déjeuner.

(La plupart des médecins mettent en garde contre le jeûne intermittent recommandé pour la perte de poids, mais beaucoup de gens l’essaient quand même. Dans ce cas, le miel avant le coucher est toujours une composante du programme, car il maintient la glycémie équilibrée pendant la nuit et accélère le métabolisme du corps pour encourager soi-disant la combustion des graisses.)

Tout cela et la mélatonine, trop

Le corps n’utilise pas seulement du miel pour le carburant de fin de soirée nécessaire. Il y a un avantage secondaire à avoir une cuillerée de miel avant de se coucher.

Lorsque les niveaux d’insuline du corps augmentent, le tryptophane, un acide aminé, est libéré dans le cerveau. Le tryptophane permet la production de sérotonine, que le cerveau convertit ensuite en hormone mélatonine.

Vos oreilles se sont redressées. Oui, c’est la même mélatonine que vous pouvez prendre sous forme de supplément comme somnifère, mais sous une forme produite naturellement, elle fonctionne encore plus rapidement. La mélatonine régit le cycle de sommeil du corps et un approvisionnement prêt vous permet de dormir toute la nuit sans vous réveiller.

Les autres avantages pour la santé du miel

Peu importe l’heure à laquelle vous le mangez, tous les types de miel offrent de nombreux autres avantages médicaux et sanitaires. Ainsi, lorsque vous buvez du miel mélangé à de l’eau tiède ou du thé tard dans la nuit (ou que vous le mangez directement du pot), cela aide votre corps à faire bien plus que simplement tomber et rester endormi.

Le miel brut (qui n’a pas été pasteurisé, n’a subi aucune ultrafiltration ou n’a pas ajouté d’édulcorants supplémentaires) possède de puissantes propriétés antioxydantes, antibactériennes et anti-inflammatoires. Il peut renforcer le système immunitaire, abaisser la tension artérielle, combattre de nombreuses maladies inflammatoires, aider à guérir les plaies – et bien sûr, soulager les maux de gorge avec lesquels vous allez vous coucher. Des recherches montrent qu’il aide à combattre les maladies cardiaques et peut même aider le corps à combattre le cancer.

Un dernier avantage du miel avant le coucher: aller dormir avec un goût sucré dans la bouche encourage les rêves doux. Non, il n’y a pas de recherche médicale à ce sujet – mais c’est ce que notre mère nous a toujours dit.

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Dr. Peter Gesund, MD

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