Infection par le virus de l’herpès simplex (HSV), types, images, traitement

L’herpès oral et génital est une infection virale bien connue causée par deux types du même virus connu sous le nom de virus de l’herpès simplex. Il n’y a pas de remède pour cette infection virale et elle affecte des personnes dans le monde entier. Cependant, les médicaments antiviraux peuvent gérer la maladie en termes de durée et de gravité.

 

Qu’est-ce que l’herpès simplex?

L’herpès simplex est un virus connu pour causer des plaies sur la bouche, les lèvres, les organes génitaux ou le rectum. Il en existe deux types – l’un qui est plus susceptible d’affecter la bouche et le visage tandis que l’autre a tendance à impliquer les organes génitaux et le rectum. Il est communément appelé herpès oral ou herpès génital. L’infection peut ne pas toujours provoquer des signes et des symptômes visibles. Il peut fluctuer entre les périodes d’infection aiguë et de latence où le virus est toujours présent mais pas aussi actif sur la peau et les surfaces muqueuses.

Le contact avec des plaies ouvertes et même des sécrétions telles que la salive peut transmettre l’infection d’une personne à une autre. Bien que les personnes appartenant à des groupes socio-économiques inférieurs soient plus fréquemment exposées au virus (environ 80% sont séropositifs), il est presque aussi fréquent parmi les groupes socio-économiques supérieurs (environ 50% séropositifs). L’infection à HSV n’est généralement pas mortelle, mais les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme dans le cas du VIH / SIDA, risquent de subir des complications mortelles.

Types d’herpès simplex

Il existe deux types de virus de l’herpès simplex (HSV) appelés HSV-1 et HSV-2.

  • Le HSV-1 affecte généralement la bouche et le visage pour provoquer des boutons de fièvre ou des boutons de fièvre.
  • Le HSV-2 affecte généralement les organes génitaux et la plupart du temps, il est transmis sexuellement.

Cependant, il est important de noter que l’emplacement n’indique pas nécessairement le type de virus de l’herpès simplex responsable de l’infection. Le HSV-2 peut provoquer des lésions de la bouche et du visage tandis que le HSV-1, dans de rares cas, provoque des lésions génitales.

Causes et propagation du HSV

Les herpès simplex de type 1 et 2 sont des virus à ADN double brin. Le virus est généralement limité à la région où l’infection se produit. Chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli, le virus peut se propager à d’autres parties du corps. Bien que l’infection virale soit limitée aux tissus de surface au site de l’infection, elle peut parfois se propager aux nerfs de la région (neurovirulence) tels que le nerf trijumeau avec des infections de la bouche et du visage ou les nerfs sacrés avec des infections génitales.

Lorsque le virus infecte une personne, il y a un stade d’infection primaire. L’infection peut alors devenir latente pour réapparaître à des périodes ultérieures. Cette période de latence peut durer des mois, voire des années. La réactivation peut survenir à tout moment. Une récidive est plus fréquente avec HSV-2 qu’avec HSV-1. Il existe certains déclencheurs de récidives, comme la fièvre, les coups de soleil et le stress. Il est important de noter que ces déclencheurs ne provoquent pas les symptômes, mais déclenchent simplement des conditions où l’activité virale entraîne des symptômes.

Transmission

Le virus de l’herpès simplex (HSV) se propage par contact personnel étroit. Il se transmet d’une personne à une autre et l’homme est le seul réservoir naturel du virus. Habituellement, le virus se propage en pénétrant de petites fissures dans la peau ou des cassures d’étain dans les surfaces muqueuses de la bouche ou des organes génitaux. Il peut également être transmis par des sécrétions comme la salive. Le virus étant inactivé à température ambiante ou en séchant, il se propage rarement par les fomites (objets contaminés avec lesquels une personne infectée a été en contact).

Le virus de l’herpès simplex de type 1 (HSV-1) peut donc se propager en s’embrassant, en partageant des objets personnels comme une brosse à dents ou des ustensiles de cuisine avec une personne infectée, etc. Le HSV-2 se propage généralement uniquement par contact sexuel. Il est également possible pour les femmes enceintes atteintes d’herpès génital de transmettre le virus à un nouveau-né pendant l’accouchement lorsque l’enfant passe par le canal génital. Bien que le contact avec des plaies ouvertes soit plus susceptible de propager l’infection, elle peut également être transmise par une personne infectée sans aucune plaie évidente.

Le HSV-1 est courant chez les adultes et les enfants. Habituellement, le HSV-2 n’est observé que chez les adolescents et les adultes car il est principalement transmis par contact sexuel. Lorsque le HSV-2 est observé chez les enfants, en particulier dans la région génitale, alors l’abus sexuel doit être considéré comme une possibilité.

Signes et symptômes

Une personne infectée par le HSV peut se présenter sans aucun signe ou symptôme notable. Il est donc difficile d’identifier une personne infectée par le HSV simplement en regardant le visage, les lèvres, la bouche ou les organes génitaux. Les symptômes du premier épisode commencent à apparaître quelques jours après l’infection. Cela commence généralement par une douleur et des picotements dans la zone infectée et de minuscules bosses ou cloques éclatent ensuite. Les lésions durent environ 1 à 2 semaines, puis se rompent pour former des ulcères peu profonds (plaies ouvertes).

Il y a généralement des symptômes généralisés avec l’infection primaire. Cela comprend de la fièvre, une perte d’appétit, des douleurs musculaires et une sensation générale de malaise (malaise). Ces symptômes n’apparaissent généralement pas avec des récidives. Les infections au HSV-2 sont plus susceptibles que le HSV-1 de se reproduire. En règle générale, ces récidives durent de quelques jours à une semaine et peuvent se produire plusieurs fois par an. Au fil du temps, les récidives deviennent moins fréquentes sur une base annuelle, mais la possibilité de transmettre l’infection est toujours présente.

Les personnes vivant avec le VIH / SIDA et d’autres affections où le système immunitaire est gravement affaibli courent un risque élevé de complications mortelles de l’infection à HSV.

Photos de l’infection à HSV

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Photo du blister HSV .

Image de HSV sur les lèvres .

Image d’une éruption cutanée à HSV .

Images provenant de Dermatology Atlas Brazil (atlasdermatologico.com.br)

Traitement du virus de l’herpès simplex

L’infection par le virus herpès simplex est traitée avec des médicaments antiviraux. Cependant, cela ne signifie pas que l’infection peut être guérie. Au lieu de cela, il réduit la durée et la gravité de la période symptomatique. Ces médicaments, qui peuvent être administrés par voie orale ou topique, comprennent:

  • Acyclovir
  • Famciclovir
  • Penciclovir
  • Valacyclovir

Dans les cas graves, le médicament peut être administré par injection. D’autres médicaments peuvent également être utilisés pour soulager des symptômes tels que la douleur et la fièvre. Le virus reste dans le corps toute la vie et bien qu’il ne puisse pas être guéri, il peut être géré efficacement. En plus d’éviter les déclencheurs comme le stress et les coups de soleil lorsque cela est possible, il est également important de maintenir un système immunitaire sain. Le degré de protection immunitaire diminue non seulement la fréquence des récidives mais également la gravité.

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