Infection par le parasite cérébral du rat pulmonaire (Angiostrongylus) chez l’homme

La propagation d’un ver parasite infectant le cerveau en Floride (États-Unis) en 2017 a suscité l’inquiétude du public au sujet de cette infection par ailleurs rare chez l’homme. Ces vers se trouvent généralement chez les rats, les escargots ou les limaces. Bien que les humains ne soient pas un hôte naturel, il peut provoquer des maladies chez les humains en infectant le cerveau ou parfois les intestins. La plupart du temps, ces vers ne provoquent aucune maladie grave mais peuvent entraîner des complications graves, voire mortelles.

 

Qu’est-ce que le ver pulmonaire du rat?

Le ver pulmonaire du rat est un type de ver parasite qui infecte généralement les rats. Elle est causée par les  vers Angiostrongylus , et plus particulièrement par  Angiostrongylus cantonensis . L’infection est donc appelée angiostrongylose. Ces parasites peuvent également pénétrer dans le corps humain où ils peuvent provoquer une inflammation de la muqueuse autour du cerveau et de la moelle épinière (méninges). Ceci est connu sous le nom de méningite à éosinophiles.

La plupart du temps, ce n’est pas une infection grave car le parasite ne peut pas survivre pendant de longues périodes dans le corps humain. Cependant, dans de rares cas, des complications peuvent survenir chez les humains, entraînant des problèmes du système nerveux et même la mort. La plupart de ces infections ont été trouvées en Asie du Sud-Est et dans le bassin du Pacifique. Cependant, ces infections ont également été signalées dans certaines régions d’Australie, des Caraïbes et des États-Unis.

Pourquoi est-il appelé ver pulmonaire du rat?

Le ver parasite Angiostrongylus cantonensis est également connu sous le nom de ver du poumon du rat car il réside dans les artères pulmonaires. Ce sont les artères qui transportent le sang à faible teneur en oxygène du ventricule droit du cœur vers les poumons pour l’oxygénation. Cependant, ces parasites sont plus susceptibles de migrer vers le cerveau chez les humains et rarement vers les poumons où ils meurent. Bien que le terme ver pulmonaire de rat soit également utilisé pour désigner Angiostrongylus costaricensis , cette espèce de ver affecte les intestins et non les poumons.

Causes du ver pulmonaire du rat

Le ver pulmonaire du rat est causé par  Angiostrongylus cantonensis , un type de ver rond (nématode). L’infection est appelée angiostrongylose. Une espèce similaire de ver connue sous le nom d’ Angiostrongylus costaricensis qui infecte également les rats peut également être responsable de l’angiostrongylose humaine. Les humains ne sont pas les hôtes naturels de ces vers parasites. On le trouve principalement chez les escargots et les rats où il complète son cycle de vie.

En savoir plus sur les vers ronds .

Les larves des vers infectent les escargots ou les limaces. Il mûrit ensuite pour atteindre le stade infectieux (larves de troisième stade). Les larves peuvent alors être consommées par les rats. Le ver Angiostrongylus cantonensis migre vers les artères des poumons tandis que le  ver Angiostrongylus costaricensis réside dans les artérioles de la région iléo-caecale (où l’intestin grêle rencontre le gros intestin).

Les œufs éclosent chez le rat, puis les larves de premier stade sont évanouies dans les excréments. Les escargots ou les limaces peuvent alors consommer les excréments de rat et s’infecter. Divers organismes peuvent transporter les larves de troisième stade entre les escargots ou les limaces et les rats. Ces hôtes sont appelés hôtes paraténiques ou hôtes de transport. Les larves peuvent terminer leur cycle de vie une fois que les hôtes de transport sont consommés par l’hôte définitif.

Comment se propage le ver pulmonaire du rat?

Les grenouilles ou les crustacés (comme les crevettes) peuvent devenir des hôtes accidentels comme les humains. Manger des escargots, des limaces, des grenouilles ou des crustacés crus ou mal cuits permet aux larves de pénétrer dans le corps humain. Il existe toujours un risque même si ces organismes ne sont pas consommés. Parfois, manger des légumes crus ou mal cuits qui peuvent contenir des particules d’escargot ou de limace peut permettre au ver de pénétrer dans le corps humain. Ces vers ne peuvent pas se propager d’une personne à l’autre.

Signes et symptômes

Les signes et symptômes apparaissent après une période d’incubation variant de 1 à 3 semaines pour l’ infection à A. cantonensis . La période d’incubation de l’ infection à A. costaricensis n’est pas connue de manière concluante mais semble être plus longue, allant de plusieurs semaines à plusieurs mois. Cependant, la période d’incubation peut aller jusqu’à 6 semaines pour l’ infection à  A. cantonensis et jusqu’à 1 an pour l’ infection à  A. costaricensis .

Symptômes d’infection à A. cantonensis

La maladie de l’ infection à  A. cantonensis peut durer de 2 à 8 semaines. La maladie la plus courante est la méningite à éosinophiles qui présente généralement les signes et symptômes suivants:

  • Fièvre
  • La nausée
  • Vomissement
  • Maux de tête
  • Torticolis

En savoir plus sur la méningite .

Dans les cas graves d’insuffisance du système nerveux central (SNC), les signes et symptômes suivants peuvent être observés:

  • Faiblesse musculaire
  • Réflexes altérés
  • Sensations anormales
  • Difficulté à respirer
  • Perte de conscience

Les dommages au système nerveux central peuvent être permanents. L’infection peut même entraîner la mort, mais c’est rare. Parfois, les vers peuvent migrer et envahir l’œil. Cela peut provoquer les signes et symptômes suivants tels que:

  • Douleur oculaire
  • Troubles de la vision
  • Inflammation cornéenne (kératite)
  • Œdème rétinien

A. Symptômes de l’infection par la costaricensis

A. costaricensis provoque principalement une infection intestinale. Les signes et symptômes comprennent:

  • Fièvre
  • La nausée
  • Vomissement
  • Douleur abdominale

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Les complications rares peuvent inclure des saignements dans le tube digestif, une obstruction ou une perforation des intestins.

Diagnostic du ver pulmonaire du rat

Il n’y a pas d’investigations diagnostiques spécifiques pour les infections à Angiostrongylus cantonensis ou Angiostrongylus costaricensis . Identifier la présence de ces vers ronds peut être difficile. Le diagnostic dépend des antécédents de cas ainsi que des tests sanguins ou de LCR (liquide céphalo-rachidien) révélant des niveaux élevés d’éosinophiles, un type de cellule immunitaire. Un scanner ou une IRM peut également être utile dans certains cas.

Traitement et prévention

Il n’existe pas de traitement spécifique pour les infections à Angiostrongylus cantonensis ou Angiostrongylus costaricensis . La plupart du temps, ces infections disparaissent spontanément sans complications. Des mesures de soutien peuvent aider à contrôler et soulager les symptômes, mais ne peuvent pas traiter ou éradiquer l’infection.

Malgré l’absence de traitement spécifique, il est important de consulter un professionnel de la santé. La chirurgie peut être nécessaire dans certains cas pour éliminer les vers comme en cas d’invasion des yeux ou lorsqu’une partie du tissu intestinal doit être enlevée.

Les mesures préventives qui devraient être appliquées, en particulier dans les zones d’endémie, comprennent:

  • Pratiquer une bonne hygiène en se lavant soigneusement les mains, surtout avant les repas.
  • Nettoyez soigneusement les fruits et légumes avant de les consommer.
  • Évitez de manipuler des escargots ou des limaces, surtout sans vêtements de protection comme des gants.
  • Toujours bien nettoyer et cuire complètement les escargots, les limaces, les grenouilles et les crevettes avant de les manger.

Références :

  1. www.cdc.gov/parasites/angiostrongylus/index.html
  2. www.webmd.com/a-to-z-guides/news/20170630/rat-lungworm-nasty-parasite
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