Causes, symptômes et traitement de la périménopause (transition de la ménopause)

Après l’âge de 40 ans, la plupart des femmes connaîtront des changements corporels associés aux altérations des hormones féminines (œstrogène et progestérone). Avant la ménopause, il existe des étapes intermédiaires ou de transition qui peuvent présenter certains des mêmes symptômes que la ménopause.

 

Qu’est-ce que la périménopause?

La périménopause est la période de temps avant la ménopause. C’est une phase de transition naturelle qui signale le début imminent de la ménopause. Cette transition avant la ménopause peut durer de quelques mois à une dizaine d’années. Cependant, la périménopause dure environ 4 ans pour la plupart des femmes. Il s’agit d’un passage progressif des années menstruelles au stade non menstruel de la vie.

Un autre terme qui est utilisé comme synonyme de périménopause est « climatérique ». Il s’agit de la transition des années reproductives aux années non reproductives qui commence avant la phase classée comme périménopause. Cependant, une femme peut continuer à avoir ses règles même sans ovulation. Ces périodes anovulatoires peuvent se poursuivre pendant de longues périodes avant le début de la ménopause ou avant l’apparition des symptômes de la périménopause.

Bien que la ménopause soit définie comme la cessation des règles pendant 12 mois consécutifs, il est important de comprendre que la transition n’est pas toujours aussi clairement définie biologiquement. En d’autres termes, le climatère, la périménopause et la ménopause se chevauchent. La préménopause est un terme qui est confondu avec la périménopause, mais la préménopause fait référence aux années de reproduction. Elle n’est donc en aucun cas associée à la ménopause comme la périménopause.

Causes et changements hormonaux

La ménopause, et donc la périménopause, est une phase naturelle de la vie d’une femme. La périménopause commence généralement dans la quarantaine, mais peut survenir plus tôt. Certains des facteurs suivants peuvent augmenter le risque de ménopause précoce et donc de périménopause précoce:

  • Histoire de famille
  • Le tabagisme
  • Hystérectomie (même sans ablation des ovaires)
  • Traitements du cancer

Que se passe-t-il en périménopause?

Au cours des années de reproduction, les hormones sécrétées par l’hypophyse – hormone folliculo-stimulante (FSH) et hormone lutéinisante (LH) – stimulent les ovaires à libérer un ovule. L’œstrogène et la progestérone sont sécrétés par les follicules ovariens. Si la grossesse ne se produit pas, la paroi interne de l’utérus avec les ovules est évacuée de l’utérus. Ceci est connu sous le nom de menstruation ou est communément appelé règles. L’ensemble du processus se répète sur une durée de 28 jours et est appelé cycle menstruel.

En savoir plus sur les hormones féminines .

Avec l’âge, les follicules ovariens diminuent également en qualité et en quantité. Les ovaires deviennent moins sensibles à la FSH et à la LH. En conséquence, le niveau des hormones ovariennes, en particulier des œstrogènes, diminue avec le temps. C’est à cette époque que commence la périménopause. La menstruation peut encore survenir bien qu’il n’y ait pas d’ovulation (cycle anovulatoire). Les règles peuvent également devenir irrégulières et finir par cesser. Ce n’est que si cet arrêt persiste plus de 12 mois qu’il peut être considéré comme le début de la ménopause.

Signes et symptômes

Le développement des symptômes de périménopause survient progressivement et peut être léger à modéré. Certaines femmes peuvent présenter des symptômes sévères. Beaucoup de ces symptômes de la périménopause sont également observés pendant la ménopause. Elle peut être plus intense, fréquente et / ou persistante pendant la ménopause que pendant la périménopause.

En savoir plus sur les signes de la ménopause .

Périodes irrégulières

Le saignement irrégulier est le plus visible des symptômes de la périménopause. Initialement, le cycle menstruel peut s’étendre de quelques jours. Finalement, certaines règles seront complètement manquées. Par exemple, une femme peut constater qu’elle manque une ou deux périodes consécutives uniquement pour que les règles reviennent par la suite. Le flux menstruel peut être lourd ou léger et les règles peuvent être plus longues ou plus courtes que la normale.

Les bouffées de chaleur

Les bouffées de chaleur sont un autre symptôme caractéristique de la périménopause et de la ménopause. C’est une sensation soudaine de chaleur qui peut s’accompagner de rougeurs et de transpiration au visage. Les bouffées de chaleur varient en intensité et en durée. Parfois, il peut être très intense tandis qu’à d’autres moments, il peut être léger. La bouffée de chaleur peut durer de quelques secondes à plusieurs minutes. Au fil du temps, ces bouffées de chaleur deviennent plus fréquentes. Elle peut être accompagnée de sueurs nocturnes lors du sommeil.

Sautes d’humeur

Les sautes d’humeur sont un autre symptôme courant de la périménopause. Les femmes en périménopause peuvent ressentir un changement soudain d’humeur et devenir souvent irritables pour des questions insignifiantes. Des troubles anxieux et une dépression peuvent également survenir chez certaines femmes. Bien que les changements hormonaux puissent expliquer le changement d’état émotionnel, il est également possible que ces sautes d’humeur ne soient pas dues à la périménopause.

Problèmes de sommeil

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De nombreuses femmes en périménopause éprouvent des problèmes de sommeil, allant de la difficulté à s’endormir à la difficulté à maintenir le sommeil pendant suffisamment d’heures. Elle peut être persistante ou se produire pendant de courtes périodes sous forme d’épisodes occasionnels. Cela peut être dû aux bouffées de chaleur, aux sueurs nocturnes, aux perturbations du cycle du sommeil dues aux mêmes effets hormonaux qui provoquent des changements d’humeur ou même à d’autres causes qui ne sont pas liées à la périménopause.

Fatigue et faible libido

Une fatigue inexpliquée est un autre symptôme courant de la périménopause. De nombreuses femmes rapportent de faibles niveaux d’énergie et sont facilement fatiguées même avec une activité légère à modérée. Il y a aussi souvent une baisse de la libido en raison des changements hormonaux. Les mauvaises habitudes de sommeil, l’anxiété et l’irritabilité ainsi que la fatigue peuvent également contribuer à la diminution de la libido. Cependant, ce changement de libido peut ne pas affecter toutes les femmes en périménopause, bien qu’il devienne important à la ménopause.

Autres symptômes

Une foule d’autres symptômes se produisent également en périménopause. Cependant, il est toujours important de déterminer si ces symptômes sont dus aux changements de la périménopause ou à d’autres conditions qui peuvent survenir.

  • Urination fréquente
  • Envie constante d’uriner
  • Incontinence urinaire
  • Sécheresse vaginale
  • Gain de poids modéré

Il peut également y avoir une élévation du taux de cholestérol sanguin et une diminution de la densité de la masse osseuse en raison des changements hormonaux de la périménopause.

La périménopause a-t-elle besoin d’un traitement?

Les symptômes légers de la périménopause peuvent ne pas nécessiter de traitement s’ils sont supportables et n’affectent pas de manière significative le fonctionnement quotidien. Il s’agit d’une décision qui doit être prise par le patient après les conseils appropriés d’un médecin. Cependant, les symptômes modérés à sévères doivent être traités médicalement pour améliorer la qualité de vie et minimiser la possibilité de complications comme l’ostéoporose.

  • Hormonothérapie substitutive (THS) pour augmenter les taux d’œstrogènes.
  • Les pilules contraceptives à faible dose augmentent également les taux d’œstrogènes.
  • Antidépresseurs pour les sautes d’humeur, l’anxiété et la dépression.
  • Médicaments anti-épileptiques comme la gabapentine pour les bouffées de chaleur.

En savoir plus sur le traitement hormonal substitutif .

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