Iléus (paralysie intestinale)

Qu’est-ce qu’un iléus?

Iléus est le terme médical pour une condition où le contenu du tractus gastro-intestinal (intestin) est incapable de bouger bien qu’il n’y ait pas d’obstruction mécanique. Cela découle d’un problème avec la paroi intestinale en poussant le contenu – l’hypomobilité. La condition est donc également connue sous le nom d’iléus paralytique. C’est un phénomène courant après une chirurgie intestinale, mais dans la plupart des cas, il se résout tout seul. Cependant, la condition peut devenir prolongée et avoir des conséquences graves sans intervention médicale rapide.

 

Incidence de l’iléus

Un iléus est fréquent après la chirurgie. Jusqu’à 50% des patients qui subissent une chirurgie abdominale majeure souffriront d’un iléus (iléus postopératoire) qui disparaîtra de lui-même en quelques jours. Un iléus biliaire survient chez moins de 1% des patients atteints de calculs biliaires et l’iléus méconial représente environ 30% des obstructions intestinales chez les nouveau-nés.

Pathphysiologie de l’iléus

L’intestin a une paroi musculaire qui se contracte de manière coordonnée pour pousser les aliments, les liquides et les déchets sur toute sa longueur. Ces mouvements coordonnés sont connus sous le nom de péristaltisme. Il permet au contenu de l’intestin de se déplacer d’un segment de l’intestin au suivant. Afin de coordonner ce processus, les nerfs de la paroi intestinale détendent les muscles à mesure que de nouveaux contenus entrent et les contractent pour pousser ces contenus dans le segment suivant. Ces nerfs communiquent entre eux dans la paroi intestinale et par des réflexes dans la moelle épinière. D’autres nerfs du cerveau et de la moelle épinière et des hormones dans la circulation sanguine peuvent aider à accélérer ou à ralentir ce processus.

Problèmes nerveux

Tout dommage aux nerfs ou toute perturbation de sa fonction, généralement sous anesthésie et chirurgie, peut affecter la motilité intestinale normale. Ces effets sont généralement temporaires et disparaîtront peu de temps après. Ce sont principalement les réflexes à l’intérieur de la paroi intestinale, juste au-delà ou jusque dans la moelle épinière qui peuvent être affectés. Ces lésions et perturbations nerveuses peuvent être intentionnelles ou accidentelles au cours de la chirurgie. Cela peut également survenir lors d’un traumatisme à l’abdomen et à la moelle épinière.

Hormones et produits chimiques

Outre l’effet chimique de l’anesthésie qui provoque une paralysie temporaire des muscles de la paroi intestinale, d’autres produits chimiques naturellement présents dans le corps peuvent également avoir cet effet. Ces produits chimiques naturels jouent divers rôles importants dans le corps, mais en période de réponse au stress, dans ce cas induit par la chirurgie, cela entrave la motilité normale du bol. Les niveaux de diverses hormones peuvent également augmenter ou diminuer à ces moments, ce qui a un impact supplémentaire sur le péristaltisme.

Déficience après la chirurgie

On sait qu’il peut y avoir une perturbation de la motilité intestinale normale pendant une période de temps après la chirurgie comme suit:

  • Estomac: 1 à 2 jours
  • Intestin grêle: quelques heures
  • Gros intestin: 3 à 5 jours

Cependant, certains cas après une intervention chirurgicale et diverses autres causes peuvent avoir un impact sur la motilité intestinale pendant des périodes beaucoup plus longues.

 

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Causes de l’iléus

Chirurgie abdominale

Un iléus après une chirurgie abdominale est la cause la plus fréquente. L’ensemble du tube digestif peut être affecté, mais il est plus visible dans l’estomac, l’intestin grêle et le gros intestin. C’est la raison pour laquelle la plupart des patients souffrent de constipation peu de temps après la chirurgie. Cependant, il se résout spontanément et ne nécessite généralement aucun traitement spécifique. La restauration de la fonction intestinale est progressive du côlon ascendant au côlon transverse puis descendant.

Autres causes

Il existe plusieurs autres causes d’iléus:

  • Traumatisme à l’abdomen, à la colonne vertébrale ou à la poitrine
  • Médicaments tels que les analgésiques opioïdes, les antiacides, les médicaments anti-coagulation comme la warfarine, les antidépresseurs tricycliques tels que l’ammitriptyline et les antipsychotiques.
  • Blessure à la tête
  • Procédures neurochirurgicales
  • Septicémie («empoisonnement du sang»)
  • Infarctus du myocarde (crise cardiaque)
  • Déshydratation
  • Autres causes d’anomalies électrolytiques – faible taux de potassium, de magnésium ou de sodium
  • Anémie
  • Calculs rénaux
  • Calculs biliaires
  • Péritonite
  • Pneumonie

Types d’iléus

Les termes iléus peuvent être utilisés en conjonction avec diverses conditions qui entravent la motilité intestinale et diverses causes différentes. Il peut être globalement classé comme suit:

Iléus postopératoire

C’est le type d’iléus le plus courant et survient principalement lors d’une chirurgie abdominale. L’iléus peut également se produire, mais dans une moindre mesure, avec d’autres procédures du cerveau, de la moelle épinière et de certains nerfs.

Iléus paralytique

Cela peut également survenir après une intervention chirurgicale et avec la plupart des causes mentionnées ci-dessus. Les muscles de la paroi intestinale sont partiellement ou complètement paralysés et le péristaltisme ne peut pas se produire normalement.

Iléus biliaire

Ce type d’iléus survient avec des calculs biliaires. Il s’agit d’une obstruction mécanique de l’intestin associée à un ou plusieurs gros calculs biliaires. Il ne résulte pas spécifiquement de l’hypomobilité due à une sous-activité des muscles intestinaux.

Iléus méconial

Le méconium est la première matière fécale d’un nouveau-né dont le contenu est ingéré dans l’utérus. Il s’évanouit généralement dans les 24 heures suivant la naissance. Cependant, parfois, il devient très collant et provoque une obstruction des intestins. Ceci est connu sous le nom d’iléus méconial.

Symptômes de l’iléus

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Les symptômes d’un iléus ne sont pas spécifiques. De nombreux autres types d’affections abdominales et gastro-intestinales présentent les mêmes symptômes et doivent être exclus comme causes possibles. Ces symptômes comprennent:

  • Douleurs abdominales légères (pas de crampes)
  • Tendresse (parfois)
  • Ballonnements – sensation de plénitude dans l’abdomen
  • Distension abdominale (ventre gonflé)
  • La nausée
  • Vomissement
  • Les bruits intestinaux sont diminués ou absents
  • Constipation (parfois) avec peu ou pas de gaz (flatulences)

Diagnostic de l’iléus

Les symptômes seuls peuvent ne pas être déterminants pour un iléus, en particulier lorsque le patient continue de faire des selles et des flatulences. Cependant, les antécédents médicaux sont importants et un iléus doit être suspecté après une chirurgie abdominale. Par conséquent, d’autres investigations diagnostiques sont importantes.

Des tests

Les tests sanguins sont utiles pour établir la cause d’un iléus lorsqu’il survient avec une déshydratation ou une infection. Cependant, il ne peut pas diagnostiquer de manière concluante un iléus. Des études d’imagerie comme une radiographie sont donc nécessaires.

Radiographie abdominale

Une radiographie abdominale simple peut révéler une distension de l’intestin grêle et du côlon. Un colorant radiocontraste inséré dans l’intestin grêle via un tube à travers le nez peut fournir une meilleure définition. C’est ce qu’on appelle l’entéroclyse. Le colorant peut être vu sur une radiographie et devrait atteindre le caecum du gros intestin dans les 4 heures.

Traitement de l’iléus

La plupart des cas d’iléus postopératoires disparaissent spontanément. Cela signifie qu’il se soulage de lui-même souvent sans traitement. Par conséquent, la plupart des médecins peuvent dans un premier temps adopter une approche d’attente vigilante avec des mesures de soutien instituées pour prévenir les complications. Certaines des mesures qui peuvent être conseillées comprennent:

  • Liquides intraveineux (IV)
  • Alimentation entérale par sonde nasogastrique.
  • Les médicaments susceptibles d’être à l’origine de l’iléus doivent être interrompus, mais uniquement sous surveillance médicale.
  • Les AINS (anti-inflammatoires non stéroïdiens) peuvent être utilisés pour remplacer les analgésiques opioïdes pour la douleur postopératoire.
  • Le chewing-gum peut stimuler la motilité gastro-intestinale.
  • Se promener après la chirurgie (déambulation) peut être utile, mais cela n’a pas été cliniquement prouvé.

Le traitement d’un iléus dépend de la cause. La plupart des mesures mentionnées ci-dessus sont pertinentes pour l’iléus postopératoire. D’autres conditions causales doivent être traitées en conséquence.

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