Hépatite E, hépatite G et autres infections virales du foie

Une infection virale du foie est le plus souvent due à l’un des cinq types de virus de l’hépatite – A, B, C, D et E. Ces virus ont une structure similaire, à l’exception de l’hépatite D, et la pathogenèse est également similaire. Certains sont plus susceptibles de ne causer qu’une infection aiguë et de disparaître, tandis que d’autres sont souvent associés à une infection chronique. Les profils de risque peuvent varier pour les différents types d’hépatite en raison du mode de transmission. À cet égard, les hépatites A et E sont plus fréquemment associées à l’ingestion d’aliments ou d’eau contaminés (voie orofécale). Les hépatites B, C et D sont transmises par le partage de fluides corporels, principalement du sang et du sperme et moins fréquemment de la salive.

Parmi les différents types d’hépatite virale, ce sont les hépatites A, B et C dont on entend le plus souvent parler, l’hépatite D étant observée dans environ un quart de toutes les infections à l’hépatite B. Une hépatite virale moins fréquemment entendu parler est l’hépatite E. Elle est endémique dans certaines régions comme l’Asie du Sud et centrale et est plus susceptible d’être observée chez les voyageurs dans ces régions. Environ la moitié de tous les cas aigus d’hépatite virale contractés par les voyageurs en Inde sont dus au virus de l’hépatite E (HEV). Cependant, récemment, la prévalence de cette hépatite E a augmenté dans le monde bien qu’elle soit encore assez rare.

 

Qu’est-ce que l’hépatite E?

L’hépatite E est une infection virale du foie causée par le virus de l’hépatite E (VHE). Il provoque une hépatite aiguë qui se résout spontanément et ne progresse pas vers une hépatite chronique et des maladies hépatiques comme la cirrhose. Cependant, chez la femme enceinte, l’infection par le VHE peut entraîner le développement d’une insuffisance hépatique aiguë et le taux de mortalité est élevé. Environ 20% des femmes enceintes infectées par le VHE mourront d’une insuffisance hépatique aiguë.

Le virus de l’hépatite E (HEV) est un calcivirus avec un seul brin d’ARN qui n’est pas enveloppé. Il a été identifié dans les années 80 lorsque les hépatites non A et non B ont été étudiées plus en détail. Le virus de l’hépatite E, comme le virus de l’hépatite A, est transmis par voie orofecale. Lors d’une infection active, le patient excrète des virions dans les selles et dans les pays avec des systèmes d’égouts médiocres, cela peut facilement contaminer l’eau potable. L’eau contaminée par des particules fécales contenant le virus peut être bu ou consommée dans les aliments. Le VHE est une maladie zoonotique car certains animaux en dehors des humains peuvent être des réservoirs, notamment les chiens, les chats, les porcs et les singes.

Signes et symptômes du VHE

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L’hépatite E n’est presque jamais observée chez les enfants. Les jeunes adultes et les adultes jusqu’à l’âge de 40 ans sont les plus exposés. La période d’incubation moyenne est de 4 à 6 semaines et les symptômes disparaissent en 2 à 4 semaines. L’hépatite E est une maladie aiguë, spontanément résolutive, avec deux phases cliniques.

Phase prodromique

Les symptômes non spécifiques comprennent:

  • Fièvre
  • Nausée et vomissements
  • Fatigue
  • Inconfort ou douleur abdominale
  • Douleurs articulaires
  • Douleur musculaire
  • Perte d’appétit
  • Déshydratation
  • Perte de poids

Phase ictérique

  • Jaunisse
  • Urine foncée
  • La peau qui gratte
  • Démangeaison de la peau
  • Tabourets pâles
  • La diarrhée
  • Malaise

Qu’est-ce que l’hépatite G?

Le virus de l’hépatite G (HGV ou GBV-C) est un flavivirus génétiquement similaire au virus de l’ hépatite C (VHC) et qui se propage par contact avec le sang. Cependant, l’hépatite G n’est souvent pas considérée avec les cinq autres virus de l’hépatite car elle n’a pas de prédilection pour le foie et ne provoque pas non plus d’élévation des enzymes hépatiques comme c’est le cas avec les autres virus de l’hépatite. Le HGV cible la moelle osseuse et la rate et se réplique sur ces sites. Il ne semble pas causer de maladie humaine connue. La co-infection est possible et parfois observée avec l’ hépatite B et l’hépatite C, mais contrairement au virus de l’ hépatite D , cela n’est pas essentiel pour la réplication du HGV.

Autres virus responsables de l’hépatite

Le foie est sujet à diverses infections virales, comme c’est le cas avec d’autres organes. Ces autres virus ne sont pas spécifiques du foie comme c’est le cas des virus de l’hépatite. Ces autres virus sont parfois appelés non-A, non-B, non-C (NANBNC) en référence à l’absence des virus de l’hépatite les plus courants – HAV, HBV et HCV.

Certains de ces autres virus comprennent:

  • Cytomégalovirus (CMV)
  • Virus d’Epstein-Barr (EBV)
  • Herpès simplex (HSV)

Ces infections virales du foie sont plus fréquemment observées chez les patients immunodéprimés. Des tests de la fonction hépatique (LFT) anormaux peuvent également être observés avec d’autres infections virales comme la varicelle, la rubéole, la rougeole et dans l’infection aiguë par le VIH malgré l’absence de symptômes hépatiques spécifiques tels que la jaunisse.

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