Fièvre maculée des montagnes Rocheuses (RMSF)

Définition de la fièvre tachetée des montagnes Rocheuses

La fièvre pourprée des montagnes Rocheuses (RMSF) est une maladie bactérienne qui affecte les vaisseaux sanguins et est transmise par les piqûres de tiques. L’infection est causée par la bactérie Rickettsiae ricketsii . L’infection endommage la paroi des vaisseaux sanguins, ce qui la rend étanche. Les vaisseaux sanguins rompus peuvent provoquer des saignements internes et entraîner des lésions organiques. Identifiée pour la première fois dans les montagnes, la fièvre pourprée des Rocheuses est également répandue dans d’autres régions. Elle se caractérise par une forte fièvre et des maux de tête sévères avec des éruptions cutanées caractéristiques sur les poignets et les chevilles.

 

Incidence de la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses

Les personnes âgées (60 à 70 ans) et les enfants de moins de 10 ans sont plus susceptibles de contracter cette infection. Bien que la fièvre pourprée des Rocheuses réagisse bien au traitement, environ 20 à 25% des cas présentent des conditions potentiellement mortelles en raison d’un retard des soins médicaux, d’un diagnostic erroné et de l’observance du patient.

Physiopathologie de la fièvre maculée des Rocheuses

Période de propagation et d’incubation

Les tiques infectées libèrent la bactérie Rickettsiae ricketsii avec leur salive dans le sang de l’organisme hôte. Les bactéries se propagent ensuite dans tout le corps par le sang et la lymphe. En fonction de la force des inoculums (quantité de bactéries injectée dans la circulation sanguine), la période d’incubation des bactéries peut aller de 10 à 12 jours mais peut être aussi courte que 3 jours.

Infection à Rickettsiae ricketsii

Les bactéries sont capables de surmonter les réponses immunitaires et d’exploiter les cellules hôtes pour se développer. De grandes quantités de bactéries dans le système endommagent directement les cellules ou déclenchent des réponses immunitaires excessives.

Ces bactéries envahissent les cellules de la paroi des vaisseaux sanguins (endothélium). Les muscles lisses sont également susceptibles d’être infectés. Les dommages aux vaisseaux sanguins dus à la prolifération de bactéries dans les cellules endothéliales provoquent souvent des saignements internes ou des formations de caillots. Dans des conditions sévères, cela peut entraîner des défaillances d’organes ou un accident vasculaire cérébral.

Effets de la fièvre pourprée du mont Rocky

Les petits capillaires sanguins sont plus sensibles aux infections à Rickettsiae . Les dommages au vaisseau sanguin associés à la formation de caillots affectent le flux sanguin vers diverses parties du corps. Il ne peut pas compromettre l’apport sanguin total à un organe, mais pendant les périodes d’activité accrue, l’apport d’oxygène est gravement entravé. Cela provoque des lésions tissulaires et conduit même à la mort cellulaire dans certains cas.

Causes de la fièvre tachetée des montagnes Rocheuses

La bactérie, Rickettsia ricketsii, est la cause de Rocky Mountain repéré. Les tiques contractent ces bactéries en se nourrissant d’animaux et d’humains infectés. Ces tiques adhèrent ensuite à la peau et se nourrissent de sang humain. Pour infecter une personne, la tique doit généralement s’alimenter pendant 6 à 10 heures. La bactérie de la fièvre pourprée des Rocheuses est ensuite transmise dans le sang de l’hôte par la salive de la tique en quantités suffisantes pour provoquer une infection.

Bien que la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses ne soit pas contagieuse, elle peut se propager facilement chez les humains et les animaux s’il y a un contact étroit dans un espace clos et suffisamment de vecteurs (tiques) pour transmettre la bactérie. Une autre méthode de transmission rare est l’infection passive. Ici, une personne peut contracter l’infection par une plaie ouverte ou par la bouche, le nez ou les yeux lorsqu’elle entre en contact avec le sang ou les tissus des tiques infectées.

Facteurs de risque

  • L’heure d’été est une période d’infection plus probable car les tiques deviennent plus actives par temps chaud.
  • Certaines zones infestées de tiques peuvent signifier que les résidents et les voyageurs de la région sont plus à risque.
  • Vivre ou voyager dans des zones herbeuses ou marécageuses avec une protection inadéquate contre les tiques.
  • Les hommes sont plus à risque en raison de la nature de leur travail et de leurs activités.
  • Les personnes âgées et les enfants sont plus susceptibles de souffrir d’infections plus graves.

Symptômes de la fièvre maculée des montagnes Rocheuses

Symptômes non spécifiques

Au départ, l’apparence de la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses ne diffère pas significativement des autres infections bactériennes et virales. Les symptômes non spécifiques comprennent:

  • Forte fièvre
  • Maux de tête sévères
  • Courbatures généralisées
  • Nausée et vomissements

Certaines caractéristiques distinctives peuvent être présentes chez les enfants et les adultes. Une forte fièvre accompagnée d’un rythme respiratoire lent peut être observée chez les adultes, tandis que le gonflement autour des yeux peut être plus important chez les enfants.

Symptômes caractéristiques

Les symptômes les plus caractéristiques de la RMSF commencent à apparaître dans les 14 jours suivant l’inoculation. Ces symptômes:

  • Fièvre très élevée (supérieure à 102 ° F)
  • Maux de tête fréquents et sévères
  • Douleurs musculaires
  • Des éruptions cutanées rouges distinctes apparaissent initialement sur les poignets et les chevilles, qui peuvent ensuite se propager aux paumes et aux plantes à mesure que la maladie progresse. Cependant, certaines personnes ne développent aucune éruption cutanée, ce qui rend difficile le diagnostic de fièvre pourprée des Rocheuses.

En raison de la présentation tardive des symptômes de fièvre pourprée des Rocheuses, la personne oublie généralement l’incidence des piqûres de tiques.

 

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Image de Wikimedia Commons

Complications de la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses

Si l’infection n’est pas traitée ou est grave, elle peut entraîner diverses complications, notamment:

  • Coagulation du sang dans les vaisseaux.
  • Symptômes gastro-intestinaux, y compris douleurs abdominales, diarrhée ou vomissements.
  • Symptômes neurologiques tels que confusions, délire, convulsions ou coma.
  • Détresse respiratoire, y compris essoufflement ou difficulté à respirer.
  • Rarement, les patients présentent également une insomnie (difficulté à dormir) ou une photophobie (sensibilité à la lumière).

Un traitement rapide est nécessaire car l’infection peut s’avérer fatale dans les quelques jours suivant l’apparition des complications.

Diagnostic de la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses

Le diagnostic de fièvre pourprée des montagnes Rocheuses aux premiers stades est souvent manqué en raison des symptômes non spécifiques. Des antécédents médicaux indiquant un voyage dans des zones d’endémie peuvent soulever la suspicion de fièvre pourprée des Rocheuses. Cependant, de nombreux patients ne signalent souvent pas leur voyage récent ou leurs morsures de tiques. Un diagnostic tardif est plus susceptible d’être associé à des cas graves et à des complications. Certains des facteurs qui peuvent être indicatifs de la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses comprennent:

  • Maladie générale accompagnée de fièvre (maladie fébrile)
  • Histoire des piqûres de tiques
  • Excursions dans les zones marécageuses ou les prairies
  • Moment d’apparition de la maladie – printemps ou été

Les symptômes diagnostiques classiques comprennent une triade de fièvre, de maux de tête et d’éruptions cutanées. Bien que seul un petit pourcentage de patients présente ces symptômes dans les premiers jours, près de 70% des patients ne commencent à montrer ces symptômes que la deuxième semaine après avoir contracté l’infection. Des tests supplémentaires peuvent être nécessaires, mais le diagnostic repose fortement sur les caractéristiques cliniques et les antécédents médicaux.

Tests de fièvre maculée des Rocheuses

Les tests sanguins peuvent indiquer une infection et montrer certains changements biocehmiques dans le corps, mais ils ne sont souvent pas spécifiques de la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses. Lorsque l’infection est suspectée, le traitement doit être débuté avant même de confirmer le diagnostic. Des échantillons de sang, de peau et de tissu d’organe peuvent être utilisés pour confirmer la présence de bactéries et d’anticorps contre elle. Cependant, ces tests peuvent être faussement négatifs aux premiers stades de la maladie. Parfois, la tique est également testée pour confirmer la présence de la bactérie de la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses même s’il n’y a pas de preuve claire de l’infection chez l’hôte humain.

Traitement de la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses

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Les antibiotiques sont nécessaires pour traiter l’infection. D’autres médicaments sont utilisés pour traiter les symptômes et limiter les complications associées à la fièvre pourprée des Rocheuses.

Les antibiotiques

Le démarrage rapide des antibiotiques est essentiel. Le traitement doit être instauré sur la base du diagnostic différentiel. Les antibiotiques couramment utilisés sont:

  • La doxycycline est un antibiotique à large spectre et l’option préférée pour la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses.
  • Le chloramphénicol est généralement utilisé pendant la grossesse car il n’aurait aucun effet secondaire sur l’enfant à naître. Il est également utilisé par les patients allergiques à la doxycycline.

Autre médicament

  • Les corticostéroïdes diminuent les effets inflammatoires et immunitaires de l’infection.
  • Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) sont utilisés pour soulager la douleur et l’inflammation.
  • Les agents anti-cholinergiques sont utiles pour soulager les symptômes oculaires et les complications associées à la fièvre pourprée des Rocheuses.

Références :

http://www.cdc.gov/rmsf/

http://emedicine.medscape.com/article/228042-overview

http://www.mayoclinic.com/health/rocky-mountain-spotted-fever/DS00600

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