Fièvre de lapin (tularémie)

Qu’est-ce que la fièvre du lapin?

La fièvre du lapin, médicalement connue sous le nom de tularémie, est une infection par la bactérie Francisella tularensis . Cette infection survient principalement chez les rongeurs, comme les lapins, les écureuils et les lièvres, d’où le terme «fièvre du lapin». Cependant, il peut également affecter les poissons, les reptiles et les humains. Il s’agit d’une infection aiguë et une fois qu’une personne s’en remet, elle bénéficie généralement d’une immunité à vie, bien qu’il puisse y avoir des rechutes de l’infection initiale. La fièvre globale du lapin est une infection rare avec seulement quelques centaines de cas vus aux États-Unis chaque année. Il est traitable et seul un faible pourcentage peut entraîner la mort en raison des complications de la fièvre de lapin non traitée.

Maladie de fièvre du lapin

Il existe deux types de bactéries de la fièvre du lapin – Francisella tularensis type A et type B. Le type le plus courant pour infecter les humains est le type A. Il ne se produit que chez les lapins et autres rongeurs et est ensuite transmis aux humains. Le type B peut être observé chez les reptiles et les amphibiens et peut également infecter l’homme bien qu’il soit moins fréquent. Il existe plusieurs façons dont une personne peut être infectée. Cela peut entraîner plusieurs types de présentations en fonction de la façon dont il infecte la personne.

Propagation de la fièvre du lapin

La bactérie de la fièvre du lapin peut pénétrer dans l’organisme de trois manières:

  1. Bouche – oralement
  2. Peau – par voie intradermique
  3. Voies respiratoires – inhalation

Bouche et yeux

Le contact avec la muqueuse de la bouche ou les yeux (conjonctive) peut également provoquer une infection par la fièvre du lapin. Il s’agit d’un mode de transmission moins courant. Elle est plus susceptible de se produire lorsque les mains entrent en contact avec du matériel infecté puis touchent les yeux ou la bouche. L’eau contaminée et la viande infectée insuffisamment cuite peuvent également être une voie de transmission moins fréquente.

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Contact avec la peau et piqûres d’insectes

Une des façons les plus courantes pour Francisella tularensis d’entrer dans le corps est par la peau. On pense que cette bactérie peut pénétrer la peau intacte, ce qui est rare pour la plupart des types de bactéries. Une rupture de la peau sera évidemment un point d’entrée plus probable. Par conséquent, une personne en contact direct avec les tissus infectés peut contracter l’infection. Une autre voie courante à travers la peau est la voie des vecteurs. Cela signifie qu’une autre entité biologique transporte l’infection de l’animal à l’homme. Dans le cas de la fièvre du lapin, il peut s’agir d’insectes et en particulier d’une piqûre de tique.

Voies respiratoires et poumons

La bactérie de la fièvre du lapin peut être inhalée puis infecter les voies respiratoires et les poumons. Cela peut être vu avec des personnes en contact avec un sol contenant la bactérie. Il peut également atteindre les poumons par la circulation sanguine à partir d’un autre site d’infection. Le contact avec des tissus animaux infectés peut être un facteur, bien qu’il soit plus probable chez les personnes en contact étroit avec des lapins. La transmission interhumaine n’a pas encore été signalée.

 

Types de tularémie

Il existe plusieurs façons différentes de présenter une tularémie. Il peut affecter certains organes, ne provoquer que certains symptômes dans certaines zones du corps et entraîner différents types de complications. Cela dépend en grande partie de la façon dont les bactéries de la tularémie sont contractées. Les deux types de tularémie les plus courants sont:

Tularémie ulcéroglandulaire

  • Type le plus courant.
  • Lésions sur la main et les doigts.
  • Ganglions lymphatiques enflés et sensibles dans la région.
  • Principalement par contact cutané avec les bactéries et les insectes.

Tularémie typhoïde

  • Il s’agit également d’un type courant de tularémie.
  • Symptômes similaires à la fièvre typhoïde.
  • Aucun symptôme localisé au site d’infection.
  • Potentiellement mortel si non traité.

Les types de tularémie moins courants comprennent:

Tularémie oculoglandulaire

  • Type de tularémie peu fréquent.
  • Symptômes oculaires similaires à la conjonctivite (œil rose).
  • Ganglions lymphatiques enflés et sensibles du côté affecté.
  • Souvent propagé en touchant l’œil avec une main contaminée.
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Pneumonie tularémie

  • Il s’agit également d’un type rare de tularémie.
  • Peut survenir en inhalant les bactéries qui se sont propagées aux poumons dans la tularémie typhoïde.
  • Symptômes typiques de la pneumonie.
  • Également potentiellement mortel s’il n’est pas traité.

Les types rares de tularémie ne sont souvent pas abordés car la tularémie seule est rare et ces présentations ne sont presque jamais vues. Il comprend :

Tularémie glandulaire

  • Gonflement des ganglions lymphatiques dans une zone.
  • Similaire à la tularémie ulcéroglandulaire sans symptômes cutanés.
  • Peut-être causé par l’ingestion d’aliments et d’eau contaminés.

Tularémie oropharyngée

  • Très probablement en raison de la consommation d’aliments et d’eau contaminés.
  • Gonflement des ganglions lymphatiques dans le cou.
  • Gorge irritée.

Tularémie septicémique

  • Maladie systémique comme la tularémie typhoïde mais très grave.
  • Syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA)
  • Hypotension artérielle (hypotension)
  • Dysfonctionnement multi-organes.

La fièvre du lapin provoque

La fièvre du lapin est causée par la bactérie Francisella tularensis . Les modes de propagation ont été discutés ci-dessus. La fièvre du lapin est plus susceptible de se produire avec:

  • Piqûres d’insectes – tiques, mouches à chevreuil et mouches à cheval.
  • Toucher des animaux morts ou malades, en particulier des rongeurs.
  • Consommer de la nourriture et de l’eau contaminées.
  • Inhaler des particules de sol et même de petites particules de tissu infecté.

Facteurs de risque de fièvre du lapin

La propagation d’homme à homme ne se produit pas, il y a donc presque toujours un certain type de contact avec l’animal, ses tissus ou les zones où il vit et se reproduit. Les personnes qui courent un plus grand risque de contracter la fièvre du lapin comprennent:

  • Chasseurs
  • Bouchers
  • Éleveurs de fourrures
  • Travailleurs vétérinaires
  • Jardiniers
  • Travailleurs de la faune et écologistes
  • Travailleurs de laboratoire

Symptômes de fièvre de lapin

Les symptômes de la fièvre du lapin ne sont pas uniques et sont donc courants pour un diagnostic erroné. Il est important de tenir compte des antécédents médicaux d’une personne lors de l’examen des symptômes. La période d’incubation varie entre 1 à 10 jours mais se situe généralement entre 2 et 4 jours. Cela signifie qu’en moyenne 2 à 4 jours s’écoulent entre le moment de l’infection et l’apparition des premiers symptômes.

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Les symptômes courants parmi les différents types de tularémie comprennent:

  • Fièvre
  • Frissons
  • Épuisement
  • Vomissement
  • La diarrhée
  • Ganglions lymphatiques enflés (localisés ou généralisés)

Image de l’ulcère cutané de la tularémie de Wikimedia Commons

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Les symptômes plus spécifiques incluent:

  • Ulcères cutanés (ulcéroglandulaires)
  • Rougeur et douleur oculaires, gonflement des ulcères oculaires et des paupières (oculoglandulaire)
  • Toux, douleur thoracique et difficulté à respirer (pneumonie)
  • Maux de gorge (oropharyngés)
  • Hypertrophie de la rate et / ou du foie avec symptômes respiratoires (typhoïde)

Diagnostic de fièvre de lapin

La tularémie n’est pas facile à diagnostiquer et il n’est pas rare que le diagnostic soit initialement raté. Les symptômes ainsi qu’une histoire révélant un contact possible avec l’animal peuvent élever la suspicion de tularémie. Des tests sanguins courants comme une numération globulaire complète (CBC) peuvent indiquer une infection mais ne spécifient pas le type d’infection. Des infections plus courantes peuvent donc être suspectées au départ. Même des études d’imagerie comme une radiographie pulmonaire peuvent révéler une pneumonie mais pas la cause de la pneumonie. Des tests plus spécifiques incluront:

  • Culture où un échantillon de sang ou de crachats est prélevé et les bactéries cultivées en laboratoire pour identifier l’espèce.
  • Les anticorps dans le sang peuvent être plus spécifiques de la tularémie, bien qu’ils ne soient pas détectables aux premiers stades.

Image de la culture Francisella tularensis de Wikimedia Commons

Traitement de la fièvre du lapin

La tularémie est traitable. Il ne doit pas être laissé sans traitement car il est plus susceptible d’entraîner des complications dont certaines sont fatales. Les antibiotiques sont les médicaments qui peuvent éradiquer l’infection bien que les bactéries Francisella tularensis soient résistantes aux pénicillines et aux céphalosporines de première génération. La chirurgie n’est pas nécessaire, mais il peut être nécessaire de drainer les gros abcès ou de débrider la peau gravement infectée.

Des médicaments

L’antibiotique de choix est la streptomycine. D’autres antibiotiques qui peuvent être utilisés comprennent le chloramphénicol, surtout s’il y a des symptômes de méningite et il peut être associé à la tétracycline. Les alternatives à la streptomycine comprennent la gentamicine, la doxycycline et la ciprofloxacine. Cependant, les taux de rechute sont élevés avec tout antibiotique autre que la streptomycine.

Références :

  1. http://www.merckmanuals.com/professional/infectious_diseases/gram-negative_bacilli/tularemia.html
  2. http://emedicine.medscape.com/article/230923-overview
  3. http://www.mayoclinic.com/health/tularemia/DS00714
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