Fatigue chronique ou processus de vieillissement normal ?

Le syndrome de fatigue chronique (SFC) est un trouble complexe et un processus pathologique mal compris caractérisé par une fatigue extrême que les conditions médicales sous-jacentes ne peuvent pas expliquer. Il existe de nombreuses similitudes entre le syndrome de fatigue chronique (SFC) et le vieillissement. Les deux peuvent impliquer une fatigue physique et mentale, des changements d’humeur et d’énergie, et des difficultés de concentration et de mémoire. Cependant, il existe également des différences importantes. Examinons de plus près la différence entre la fatigue chronique et le vieillissement normal.

Points clés à retenir:
  • Le SFC est également connu sous le nom d’encéphalomyélite myalgique (ME) ou de maladie systémique d’intolérance à l’effort (SEID).
  • Il n’y a pas de test unique pour diagnostiquer le SFC. Après avoir exclu d’autres conditions qui pourraient causer vos symptômes, un diagnostic est posé.
  • Le SFC peut survenir à tout âge, mais il est plus fréquent chez les adultes entre 40 et 60 ans.
  • Les femmes sont plus susceptibles d’être diagnostiquées avec le SFC que les hommes.
  • 80% des personnes atteintes du SFC ne sont pas diagnostiquées et n’ont pas reçu de traitement.
  • Bien qu’il n’y ait pas de remède contre le SFC, les traitements peuvent aider à gérer vos symptômes.

Quelle est la différence entre le vieillissement normal et le SFC ?

En vieillissant, notre corps change. Nous n’avons pas la même masse musculaire ni la même densité osseuse que lorsque nous étions plus jeunes. Notre métabolisme ralentit et nous ne traitons pas les nutriments aussi efficacement. Ces changements peuvent entraîner de la fatigue. Le vieillissement normal s’accompagne également de changements de style de vie qui peuvent contribuer à la fatigue. Par exemple, vous n’êtes peut-être plus aussi actif qu’avant. Ou vous pouvez avoir plus de responsabilités, comme prendre soin de vos petits-enfants ou d’un parent âgé.

En quoi le syndrome de fatigue chronique est-il différent du vieillissement normal ?

Le SFC est différent du vieillissement normal car ce n’est pas un processus naturel. À mesure que les gens vieillissent, ils peuvent commencer à éprouver une variété de changements physiques et mentaux. Ces changements sont une partie normale du processus de vieillissement et peuvent inclure tout, des rides et des cheveux gris à une diminution de la capacité d’entendre, de voir et de se souvenir. Bien que certains de ces changements puissent être frustrants, il n’y a pas lieu de s’inquiéter. Les personnes âgées peuvent encore vivre une vie pleine et active avec quelques ajustements. Par exemple, de nombreux adultes de plus de 65 ans trouvent qu’ils doivent porter des lunettes de lecture pour voir clairement. Mais cela ne signifie pas qu’ils doivent abandonner leurs passe-temps ou leurs activités préférés. Plusieurs chirurgies correctives mineures peuvent aider à améliorer la vision ; beaucoup de gens trouvent qu’ils s’adaptent rapidement au port de lunettes.

De même, de nombreux adultes perdent une partie de leur audition en vieillissant. Mais certains appareils, comme les aides auditives, peuvent aider à améliorer l’audition. Certaines stratégies peuvent aider les personnes malentendantes à rester engagées dans les conversations, comme s’asseoir près de la personne qui parle ou répéter ce qui a été dit. En bref, même si le vieillissement peut apporter certains défis, il existe également des moyens de surmonter ces défis et de vivre une vie pleine et active.

Causes du syndrome de fatigue chronique

Le SFC est un trouble complexe avec de nombreuses causes potentielles. La cause exacte du SFC est inconnue, mais on pense qu’elle est le résultat d’une combinaison de facteurs, notamment :

  • Une infection virale, telle que le virus d’Epstein-Barr ou l’herpèsvirus humain 6
  • Dysfonctionnement du système immunitaire
  • Déséquilibres hormonaux
  • Déficiences nutritionnelles
  • Les troubles du sommeil
  • Facteurs de stress psychologiques

Symptômes du SFC

Le SFC peut provoquer une variété de symptômes qui rendent difficile le fonctionnement normal. Le symptôme le plus courant est la fatigue, qui n’est pas soulagée par le repos. En plus du principal symptôme de fatigue post-effort, diverses manifestations neurologiques, cardiovasculaires, respiratoires et gastro-intestinales ont été associées à l’encéphalomyélite myalgique/syndrome de fatigue chronique (EM/SFC). Ceux-ci incluent, mais sans s’y limiter, les troubles cognitifs, l’intolérance orthostatique, les troubles du sommeil, les douleurs musculaires et les problèmes gastro-intestinaux. De nombreux patients signalent également une inflammation systémique et un dysfonctionnement immunitaire. Les symptômes du SFC peuvent varier en gravité. Certaines personnes peuvent avoir des symptômes bénins qui n’interfèrent pas avec leur vie quotidienne. D’autres peuvent être alités et incapables de prendre soin d’eux-mêmes. D’autres symptômes incluent:

  • Troubles du sommeil
  • Douleurs musculaires et articulaires
  • Maux de tête
  • Problèmes de mémoire ou difficulté de concentration
  • Sensibilités accrues au bruit, à la lumière et aux odeurs
  • Vertiges
  • Dépression ou anxiété

Quand consulter un médecin ?

Consultez votre médecin si vous vous sentez souvent fatigué et que votre fatigue n’est pas soulagée par le repos. Votre médecin peut exclure d’autres conditions causant votre fatigue, telles que l’anémie ou des problèmes de thyroïde.

Un diagnostic de SFC est posé après avoir exclu d’autres conditions et après avoir eu des symptômes pendant au moins six mois. Il n’y a pas de test unique pour diagnostiquer le SFC. Au lieu de cela, un diagnostic est établi en fonction de vos symptômes et de vos antécédents médicaux. Votre médecin peut également vous demander de tenir un journal de la fatigue pour suivre vos symptômes. Cela peut aider votre médecin à éliminer d’autres conditions et à déterminer le meilleur traitement.

Traitement du SFC

Le traitement est axé sur la gestion des symptômes et comprend généralement une combinaison de modifications du mode de vie, d’interventions pharmaceutiques et de soutien psychologique. L’EM/SFC est incurable, mais les patients peuvent souvent trouver un soulagement significatif de leurs symptômes grâce à une prise en charge appropriée. Le traitement vise à soulager les symptômes et à améliorer la qualité de vie. Le traitement peut inclure :

  • Médicaments pour soulager la douleur, les maux de tête et les troubles du sommeil.
  • Conseils pour gérer le stress et les difficultés émotionnelles.
  • Exercice et thérapie physique pour augmenter les niveaux d’énergie.
  • Des conseils nutritionnels pour vous assurer d’obtenir les nutriments dont vous avez besoin.

La plupart des personnes atteintes du SFC peuvent trouver un certain soulagement grâce à ces traitements. Cependant, il n’y a pas d’approche unique en matière de traitement. Ce qui fonctionne pour une personne peut ne pas fonctionner pour une autre. Trouver ce qui vous convient le mieux peut prendre quelques essais et erreurs.

Vivre avec le SFC

Le SFC peut être une condition difficile et frustrante à vivre. La fatigue et d’autres symptômes peuvent vous empêcher de faire ce que vous aimez. Vous devrez peut-être apporter des changements à votre style de vie, comme réduire votre travail ou réduire vos activités sociales. Il est important de respecter votre rythme et de ne pas vous pousser trop fort. En faire trop peut aggraver vos symptômes. Prendre de petites mesures et fixer des objectifs réalistes peut vous aider à faire face au SFC. Les groupes de soutien peuvent également être utiles. Établir des liens avec d’autres personnes qui comprennent ce que vous vivez peut vous apporter soutien et encouragement. Votre communauté locale ou les babillards électroniques en ligne sont de bons points de départ.

Le syndrome de fatigue chronique (SFC) est un trouble complexe avec de nombreuses causes potentielles, mais il y a de l’espoir. Contactez votre fournisseur si vous présentez des symptômes pouvant être liés au SFC.

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