Examen rectal numérique : inconfortable mais important

Un toucher rectal peut être désagréable et inconfortable, mais il peut aussi être une partie importante d’un examen physique complet dans certaines situations. Il existe plusieurs situations où un médecin peut effectuer un examen rectal, notamment lors d’un examen pelvien (femmes), d’une visite aux urgences ou lors d’un examen physique régulier. Des examens rectaux périodiques sont recommandés pour les hommes présentant un risque plus élevé que d’habitude de développer un cancer de la prostate.

Points clés à retenir:
  • Un examen rectal numérique (DRE) implique qu’un médecin insère son doigt dans votre anus pour examiner votre sphincter, votre rectum et votre prostate.
  • DRE peut être une partie importante du dépistage du cancer de la prostate chez les hommes, avec le test de l’antigène spécifique de la prostate (PSA).
  • Les hommes de 50 ans et plus devraient subir un dépistage du cancer de la prostate. Les hommes les plus à risque de cancer de la prostate devraient être dépistés à partir de 40 ans.
  • Le toucher rectal est invasif et peut être douloureux pour certaines personnes, alors assurez-vous de discuter de ses risques et de ses avantages si votre médecin le recommande.

Toucher rectal numérique

Un toucher rectal numérique (DRE) est un bref test qui implique qu’un médecin insère un doigt dans le rectum d’un individu pour examiner manuellement le tonus du sphincter anal, rechercher des hémorroïdes et examiner la prostate. Le test est généralement effectué en demandant au patient de se tenir debout et de se pencher à la taille ou de s’allonger sur le côté, les jambes repliées vers la poitrine. Un médecin, une infirmière ou un autre professionnel de la santé portant des gants insère un index lubrifié dans le sphincter anal et le rectum. À l’aide de ce doigt, ils peuvent sentir les parois du rectum et, chez les hommes, la partie postérieure (arrière) de la prostate. Un toucher rectal est également l’occasion pour un professionnel de la santé d’obtenir un petit échantillon de selles pour un test de sang occulte dans les selles.(RSOS), utilisé pour détecter le sang dans les selles et dépister le cancer colorectal.

Un toucher rectal peut être effectué dans plusieurs contextes. Chez les femmes, ce test est généralement effectué dans le cadre d’un examen pelvien. Aux urgences, des touchers rectaux peuvent être pratiqués chez les personnes présentant des douleurs abdominales. Chez les hommes, un examen rectal peut être effectué comme test de dépistage pour vérifier les signes d’un cancer de la prostate possible ou pour évaluer d’autres problèmes de prostate.

Examen de la prostate

Un toucher rectal permet à un médecin d’évaluer la taille, la forme et la texture de la prostate , qui entoure l’urètre entre la vessie et le pénis. L’inflammation de la prostate, une hypertrophie de la prostate, une sensibilité et la présence de grumeaux ou de nodules peuvent tous être détectés lors d’un examen rectal. De plus, l’application d’une pression sur la prostate lors d’un examen peut parfois exprimer le liquide d’une prostate élargie, provoquant une décharge du pénis qui peut être analysée pour aider à déterminer la cause des problèmes de prostate. Cependant, le cancer de la prostate n’est pas toujours détecté avec un toucher rectal seul, c’est pourquoi le test de l’antigène spécifique de la prostate (APS) est une partie importante du dépistage du cancer de la prostate.

DRE et cancer de la prostate

Aux États-Unis, le cancer de la prostate est le deuxième cancer non cutané le plus courant et la deuxième cause de décès par cancer chez les hommes. Un test d’antigène spécifique de la prostate (APS) est recommandé comme test de dépistage non invasif du cancer de la prostate, et un toucher rectal est recommandé pour certains patients à haut risque de développer un cancer de la prostate . L’ American Cancer Society recommande le dépistage du cancer de la prostate par PSA et DRE pour les hommes qui sont :

50 ans avec un risque moyen de cancer de la prostate et une espérance de vie d’au moins 10 ans.

45 ans qui sont afro-américains ou qui ont un parent au premier degré atteint d’un cancer de la prostate avant l’âge de 65 ans.

Âgés de 40 ans ayant plus d’un parent au premier degré atteint d’un cancer de la prostate avant l’âge de 65 ans.

Un examen de la prostate (ERD) n’est ni nécessaire ni recommandé pour tous les hommes . En raison de sa nature invasive et du risque de douleur, elle ne doit être pratiquée que lorsque l’utilité clinique l’emporte sur le risque.

Complications possibles

Si votre médecin vous recommande un toucher rectal, vous devriez discuter de toute préoccupation que vous avez au sujet de l’examen avec votre médecin. Un examen rectal est généralement bref et sans incident, mais il est aussi souvent inconfortable et, pour certaines personnes, douloureux. Si vous avez des hémorroïdes ou des fissures anales, un toucher rectal peut aggraver ces conditions, provoquant potentiellement des douleurs et des saignements. Assurez-vous d’informer votre médecin si vous ressentez des symptômes de douleur ou de saignement dans ou autour de votre anus avant un examen rectal. Certaines personnes peuvent ne pas vouloir subir l’examen en raison d’expériences passées de douleur, de traumatisme ou d’abus. Assurez-vous d’informer votre médecin si vous ne souhaitez pas subir l’examen. En fonction de votre situation et de votre risque de cancer, si vous ne souhaitez pas subir un toucher rectal, votre médecin peut vous recommander des tests alternatifs, tels que l’imagerie par résonance magnétique (IRM).

Utilité pour le dépistage du cancer de la prostate

L’ERD est utilisée depuis de nombreuses années pour dépister le cancer de la prostate. Cependant, des recherches récentes ont remis en question si cela fait plus de mal que de bien dans un contexte de soins primaires. Certaines recherches ont conclu que les examens rectaux ne devraient pas faire partie d’une visite annuelle de soins primaires chez les patients qui ne présentent aucun symptôme. Chez les hommes présentant des symptômes compatibles avec le cancer de la prostate, l’ERD peut être inutile puisque ces patients doivent être référés à un urologue pour évaluation, quels que soient les résultats de l’examen. Pour les hommes à risque de cancer de la prostate, un test PSA peut être plus important qu’un toucher rectal. Cependant, un toucher rectal peut augmenter les chances de détecter un cancer de la prostate , bien qu’il ne s’agisse que d’une légère augmentation.

Inconfortable mais utile

Un toucher rectal peut être une expérience désagréable pour certaines personnes, mais il peut également être un élément utile du dépistage du cancer de la prostate chez certains hommes. DRE est un examen très bref mais invasif. Pour la plupart des gens, c’est un inconvénient mineur, mais pour certains, cela peut être douloureux. Si votre médecin recommande un examen rectal pour le dépistage du cancer de la prostate, du cancer colorectal ou pour d’autres raisons, discutez avec lui des risques et des avantages. Tout le monde n’a pas besoin d’un toucher rectal, mais cela peut être un outil utile pour détecter le cancer de la prostate chez les hommes à haut risque.

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