Épidémie de virus Ebola, propagation, symptômes, rétablissement, traitement

L’épidémie d’Ebola en 2014 a provoqué une peur mondiale, mais cette maladie virale n’est pas nouvelle. Il a été identifié pour la première fois en 1976 et il existe très probablement depuis bien plus longtemps. Depuis 2000, il y a une épidémie presque chaque année. Cependant, l’épidémie actuelle semble être une préoccupation mondiale car elle est beaucoup plus répandue qu’on ne le pensait initialement et pourrait traverser les frontières en raison des habitudes de voyage mondiales. Le fait est qu’Ebola a un taux de mortalité de 90%, ce qui signifie que 9 personnes sur 10 qui contractent l’infection mourront. Mais de nouveaux médicaments ont promis un remède, même si aucun n’a encore été approuvé pour le traitement d’Ebola.

 

Qu’est-ce qu’Ebola?

Ebola est un virus qui provoque une fièvre hémorragique virale. Elle est également appelée fièvre hémorragique Ebola (EHF) ou maladie à virus Ebola (EVD). Ebola n’est que l’un des quelque 30 virus susceptibles de provoquer une fièvre hémorragique virale. Il est originaire d’Afrique et est principalement observé dans les villages éloignés près des forêts tropicales humides d’Afrique centrale et occidentale. Un autre virus étroitement lié à Ebola est le virus de Marburg, qui provoque également une fièvre hémorragique virale.

Le virus peut affecter plusieurs organes du corps. Il bloque les cellules immunitaires, empêchant ainsi une réponse immunitaire efficace d’éliminer le virus, et il cible les cellules endothéliales des vaisseaux sanguins. Finalement, l’infection endommage les vaisseaux sanguins, ce qui entraîne des saignements. C’est une caractéristique d’Ebola et d’autres fièvres hémorragiques. Cependant, le saignement des yeux et des orifices est un signe tardif de la maladie et survient souvent lorsque les chances de guérison sont très minces.

 

Image du virus Ebola au microscope électronique

Faits sur Ebola

Différents types

Il existe 5 espèces du virus Ebola:

  • Ébolavirus du Soudan
  • Ebolavirus du Zaïre
  • Ebolavirus Tai Forest (également connu sous le nom d’ebolavirus de Côte d’Ivoire ou Ebolavirus de Côte d’Ivoire )
  • Reston ebolavirus
  • Ebolavirus Bundibugyo

On pense que l’épidémie actuelle de 2014 est due à l’ espèce Ebolavirus du Zaïre , qui est le type le plus mortel.

Origine d’Ebola

L’origine d’Ebola n’est pas claire. Il a été identifié en 1976 lorsque les progrès de la technologie médicale ont permis de le faire. Le virus Marburg a été identifié environ 10 ans plus tôt. Cependant, la plupart des infections à Ebola surviennent en Afrique, en particulier en Afrique centrale et occidentale. Une infection par une espèce moins grave du virus Ebola a également été identifiée dans des pays asiatiques comme les Philippines, mais cela ne cause pas de maladie humaine.

Réservoir naturel

Le réservoir naturel du virus Ebola reste inconnu. Un réservoir naturel est cet organisme qui transporte le virus à long terme mais qui ne contracte généralement pas la maladie elle-même. Les singes ne sont pas le réservoir naturel d’Ebola comme on le pense parfois à tort. Actuellement, il existe des théories selon lesquelles les chauves-souris, les plantes et les insectes sont les réservoirs naturels. Les chauves-souris semblent être favorisées parmi la communauté médicale en tant qu’hôte naturel, mais cela n’a pas encore été établi de manière concluante.

Vaccin contre Ebola

Il n’existe actuellement aucun vaccin pour prévenir les infections Ebola. Un travail considérable est en cours sur le terrain et divers vaccins sont en cours de développement. Certains premiers résultats sont prometteurs mais il n’existe pas encore de vaccin efficace et sûr pouvant être utilisé dans les programmes de vaccination. L’utilisation des produits sanguins d’un survivant de l’infection à Ebola pour traiter d’autres personnes n’est pas un vaccin.

Décès d’Ebola

Le taux de mortalité de la maladie à virus Ebolavirus (MVE) atteint 90%. Cela signifie que jusqu’à 9 personnes sur 10 infectées par le virus Ebola mourront. Cependant, cette déclaration peut être trompeuse car certaines espèces du virus Ebola ne sont pas aussi mortelles. Le  virus Ebolavirus Bundibugyo a un taux de mortalité de 25% et le virus Ebolavirus Reston n’est pas connu pour provoquer des maladies humaines. La plupart des décès dus au virus Ebola sont dus à une infection par le virus Ebolar du Soudan et le virus Ebola du Zaïre .

Propagation d’Ebola

Les voies de transmission sont très importantes à comprendre afin de lutter efficacement contre la propagation continue de la maladie. Il est difficile d’identifier de manière concluante le point de départ de la propagation du virus Ebola car l’hôte naturel de ce virus n’est pas encore identifié. La théorie populaire à ce stade indique que les chauves-souris sont le réservoir naturel du virus Ebola.

Les primates humains et non humains contractent l’infection par contact avec le sang, la salive, les tissus infectés, les matières fécales ou l’urine d’un animal infecté et éventuellement l’hôte. Il peut alors se propager d’une personne infectée à une autre. Cependant, le virus Ebola ne peut pas être transmis par les insectes de manière à être transmis d’une personne à une autre. Il ne peut pas non plus se propager dans l’air.

Les personnes qui se rendent dans des zones d’endémie en Afrique, entrent en contact avec des animaux (en particulier des primates) de zones d’endémie ou travaillent avec des personnes de ces zones sont les plus à risque de contracter l’infection. Les membres de la famille font donc partie du groupe à risque le plus élevé s’ils s’occupent d’un parent atteint de la maladie.

Les professionnels de la santé sont également à risque, surtout s’ils ne travaillent pas avec l’équipement de protection nécessaire lorsqu’ils soignent des patients atteints d’Ebola. Cela inclut également les scientifiques médicaux qui travaillent avec les cadavres d’animaux morts infectés par Ebola, dans le cadre de leurs recherches sur la maladie. Les aiguilles et seringues contaminées peuvent également constituer un risque.

Signes et symptômes

Période d’incubation

Les premiers signes et symptômes de la maladie à virus Ebola surviennent environ 8 à 10 jours après l’infection. Ce délai est appelé période d’incubation. Il peut être légèrement plus court (comme 3 jours) lors de l’exposition primaire, qui se produit lorsque les personnes se rendent dans une zone d’endémie. Il peut être légèrement plus long en exposition secondaire (jusqu’à 21 jours) est une exposition secondaire, c’est-à-dire lorsqu’elle est transmise d’une personne à une autre, ou d’un animal à un humain ou par contact avec des tissus infectés.

Premiers symptômes

  • Maux de tête sévères
  • Fièvre
  • Gorge irritée
  • Démangeaison de la peau
  • Douleurs articulaires et musculaires
  • Rougeur oculaire

Ces symptômes sont non spécifiques et similaires à de nombreuses autres infections virales. Les personnes qui présentent ces symptômes après avoir voyagé dans des zones d’endémie ou avoir été en contact avec des personnes atteintes d’Ebola devraient consulter immédiatement un médecin pour ce qui peut sembler être la grippe.

Symptômes tardifs

  • Nausée et vomissements
  • Toux, généralement accompagnée de douleurs thoraciques
  • Douleur abdominale
  • Diarrhée, parfois selles sanglantes
  • Saignement des yeux et plus tard des orifices du corps (oreilles, nez, rectum)
  • Saignement interne, y compris saignement dans les organes comme le cerveau
  • Perte de poids sévère
  • Saisies
  • Coma

Parfois, les premiers symptômes peuvent n’apparaître que plus tard dans la maladie.

Traitement

Il n’existe pas encore de médicament efficace pour traiter Ebola. Les antiviraux actuellement disponibles pour l’usage humain ne se sont pas avérés efficaces contre le virus. Au lieu de cela, le traitement est axé sur les soins de soutien. Cela nécessite un repos au lit adéquat, beaucoup de liquides avec des électrolytes, le contrôle des symptômes tels que les changements de pression artérielle et l’administration d’oxygène si nécessaire. Des transfusions sanguines peuvent également être nécessaires.

Le virus Ebola semble interférer avec le système immunitaire, l’empêchant ainsi d’attaquer le virus. Cependant, certaines personnes peuvent encore survivre à l’infection pour des raisons qui ne sont pas encore comprises. Il est important de noter qu’aucun remède à base de plantes ou complément nutritionnel n’a été démontré capable de traiter Ebola.

Pronostic

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En fonction de l’espèce du virus Ebola impliquée dans l’infection, le pronostic peut être très mauvais. L’ébolavirus du Zaïre est le plus mortel. La plupart des gens meurent dans les 2 semaines, mais les quelques patients qui survivent guérissent généralement lentement. Un certain nombre de complications peuvent survenir chez les survivants, comme des douleurs musculaires et articulaires persistantes, de la fatigue, des maux de tête, des troubles de l’audition, l’arrêt des règles (aménorrhée) et des infections des glandes telles que l’orchite et la parotidite.

Références :

www.cdc.gov/vhf/ebola/index.html

emedicine.medscape.com/article/216288-overview

www.mayoclinic.org/diseases-conditions/ebola-virus/symptoms-causes/syc-20356258

www.who.int/csr/disease/ebola/en/

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