Engelures (blessures causées par le gel), causes, symptômes, traitement

Qu’est-ce que les engelures?

Les engelures sont des blessures causées aux tissus par un froid extrême. Ce type de blessure due au froid provoque le gel du tissu, ce qui signifie que le liquide à l’intérieur du tissu cristallise. Les engelures sont précédées d’une lésion tissulaire réversible plus légère connue sous le nom de gelure. Au fur et à mesure que cela s’aggrave, les engelures s’installe. Selon la gravité, les engelures peuvent entraîner des lésions tissulaires permanentes et parfois même la perte des parties touchées du corps.

Les blessures causées par le gel se produisent lors d’une exposition à des conditions très froides, en particulier lorsqu’il y a de la neige et du vent. L’étendue de la blessure dépend également de la durée de l’exposition au froid. Les engelures sont devenues moins courantes dans les climats froids où les résidents sont conscients des dangers potentiels. Cependant, il survient toujours chez les personnes qui ne sont pas acclimatées au froid et ne portent pas les vêtements de protection thermique appropriés.

Causes des engelures

Les engelures surviennent à la suite d’une exposition au froid ou lorsque le tissu affecté chute à des températures très basses pour d’autres raisons. Par conséquent, les engelures peuvent être le résultat de:

  • Temps froid et venteux.
  • Immersion dans l’eau pendant de longues périodes.
  • Vêtements mouillés ou trop serrés.
  • Contact direct avec de la glace ou des fluides très froids.
  • Toucher des métaux qui gèlent.

Le corps dispose de plusieurs mécanismes pour réguler la température interne. Bien que la peau ait des propriétés isolantes, elle n’est pas imperméable aux températures extrêmes. La circulation sanguine empêche généralement les parties superficielles du corps de devenir trop froides.

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Cependant, les basses températures provoquent également la constriction (rétrécissement) des vaisseaux sanguins à la surface. Cela réduit le flux sanguin et donc la chaleur à la surface. En conséquence, le corps n’est pas en mesure d’éviter les blessures causées par le gel à la surface au-delà d’un certain point.

À quel point les gelures se produisent-elles?

Des blessures causées par le gel, comme des engelures, peuvent survenir à des températures ambiantes différentes. Normalement, le flux sanguin vers la peau varie entre 200 et 250 ml / min. À 15 ° C (environ 60 ° F), le débit sanguin chute de 20 à 50 ml / min. Une fois que la température descend en dessous de 15 ° C, le flux sanguin vers la peau se produit par petites rafales toutes les quelques minutes qui durent de courtes périodes, comme 5 à 10 minutes.

Lorsque la température descend en dessous de 10 ° C (50 ° F), une lésion nerveuse se produit et il y a une perte de sensation sur la peau. Une fois que la température de surface tombe en dessous de 0 ° C (32 ° F), le flux sanguin vers la surface de la peau est presque nul et le tissu gèle. Là, l’apparition des engelures dépend de la durée pendant laquelle la température de surface peut être maintenue à un niveau permettant une circulation sanguine suffisante pour éviter les blessures causées par le gel.

Signes et symptômes

Les blessures causées par le gel comme les engelures se produisent par étapes. Le stade initial est la gelée. Ceci est suivi par des engelures superficielles si l’exposition au froid se poursuit et finalement par des engelures profondes qui sont la forme la plus grave. Les engelures sont également classées en quatre degrés, le premier étant des engelures, le second étant des engelures superficielles et les troisième et quatrième étant des engelures profondes.

 

Gelures superficielles

L’herbe à gel est la plus légère des blessures et n’affecte que les couches les plus externes de la peau. La zone est froide et devient initialement rouge puis évolue vers la pâleur. Finalement, la zone devient blanche. Il y a d’abord une sensation de picotement, puis une douleur et finalement un engourdissement. Le tissu commence à durcir et a un aspect cireux.

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Gelure profonde (grave)

À ce stade, les tissus plus profonds, y compris la zone située sous la peau, sont affectés. Cela peut s’étendre aux muscles, aux articulations et aux vaisseaux sanguins. La douleur peut s’intensifier, mais il y a généralement un engourdissement lorsque la condition s’aggrave. Le tissu meurt et une gangrène peut se développer si l’exposition au froid persiste.

Cloques de gelure

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Si la progression des engelures est interrompue par le réchauffement, même si cela n’est pas fait médicalement, certains symptômes peuvent apparaître. Les ampoules sont l’un des signes courants de réchauffement pendant les engelures. Des cloques plus petites remplies de liquide suivent après le réchauffement après une gelure superficielle. Des cloques plus grosses, parfois remplies de sang, ont tendance à se former après avoir été réchauffées par des gelures profondes.

Traitement des engelures

Le traitement des engelures ne consiste pas toujours simplement à réchauffer la zone. Bien qu’il s’agisse d’une mesure importante, il est également important d’éliminer l’exposition au froid et d’éviter les pertes de chaleur. Avec le réchauffement, les vaisseaux sanguins s’élargissent et le flux sanguin doit revenir dans la zone. Cependant, cela peut parfois devoir être accéléré. De même, les niveaux d’oxygène dans le tissu affecté peuvent devoir être augmentés au-delà de ce qui est transporté par le sang.

Empêcher le gel

Il est important de prévenir d’abord la congélation. La source du froid doit être supprimée, comme retirer la partie affectée de l’eau ou enlever les vêtements mouillés. Il est également important de traiter trop immédiatement l’ hypothermie , qui est souvent présente. Une fois que la congélation peut être évitée, alors seulement le réchauffage doit être commencé. Des analgésiques peuvent être administrés car il y a souvent une douleur intense qui survient lorsque le tissu est réchauffé.

Zone de réchauffement

L’élimination de la source de froid peut conduire à un réchauffement par elle-même ou des mesures supplémentaires peuvent être nécessaires. La zone touchée doit être placée dans de l’eau tiède, entre 37 ° et 42 ° C (99 ° et 108 ° F). N’utilisez jamais d’eau chaude ou de chauffage direct tel que réchauffer la zone par un feu ou une cuisinière. Ces sources de chaleur peuvent endommager davantage les tissus. L’immersion dans l’eau chaude ne devrait durer que 15 à 30 minutes.

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Retirer les tissus

Le réchauffement ne signifie pas que tous les tissus affectés peuvent être sauvés. Les tissus morts doivent être retirés pour aider à la guérison des tissus vivants mais blessés. De même, les tissus infectés doivent également être retirés. Ce processus d’élimination des tissus est connu sous le nom de débridement et doit être effectué par un professionnel de la santé.

Autres mesures

  • La thérapie par tourbillon aide à la circulation sanguine et à l’élimination des tissus morts à la surface.
  • L’oxygénothérapie hyperbare aide à augmenter les niveaux d’oxygène dans le sang.
  • Le traitement des plaies aide à prévenir les infections et à guérir les tissus lésés.
  • L’amputation est réservée aux cas graves pour enlever la zone touchée où le tissu peut se décomposer.

Médicament

  • Des analgésiques pour gérer la douleur qui survient lors du réchauffement.
  • Antibiotiques pour traiter les infections bactériennes qui surviennent comme une complication.
  • Les caillots éliminent les caillots et aident à rétablir la circulation sanguine
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