Dysphagie (difficulté à avaler), types, symptômes, diagnostic

Qu’est-ce que la dysphagie?

La dysphagie est le terme médical pour toute difficulté à avaler. Dans ce cas, la difficulté signifie non seulement que la capacité de déplacer les aliments et les boissons de la gorge vers l’estomac est entravée, mais il peut également y avoir une douleur lors de la déglutition. Parfois, la capacité à avaler est complètement altérée. Avaler pousse la nourriture de l’arrière de la bouche, dans la gorge et dans l’œsophage (tuyau alimentaire).

 

Il n’entre pas dans les poumons à cause d’un lambeau appelé épiglotte, qui ferme l’entrée dans les voies respiratoires. Les muscles de l’œsophage prennent alors le relais pour pousser la nourriture vers l’estomac, où le sphincter œsophagien inférieur s’ouvre et laisse la nourriture dans l’estomac.

Il existe deux types de dysphagie – oropharyngée (bouche-gorge) et œsophagienne (pipe alimentaire). Bien que la déglutition ne soit considérée que comme le processus de sortie de la nourriture par la bouche et la gorge, elle implique le transport jusque dans l’estomac. L’ensemble de ce processus est réalisé par les muscles de la langue, de la gorge et de l’œsophage et coordonné par les impulsions envoyées du cerveau par les nerfs.

La dysphagie ne doit pas être confondue avec la sensation d’une boule dans la gorge, quand il n’y a pas de masse, comme on parle de sensation de globus .

Symptômes et types

Il existe deux types de dysphagie – oropharyngée et œsophagienne . Cela a été discuté plus en détail sous les causes de la dysphagie .

La première partie de la déglutition impliquant la bouche et la gorge (pharynx) est une action réflexe qui déplace rapidement les aliments et les liquides dans l’œsophage. Le fait de ne pas déplacer la nourriture dans l’œsophage ou de la faire passer à l’avant de la bouche à ce stade entraînera un bâillonnement, une bave, une toux ou une régurgitation de la nourriture par le nez. Ceci est connu sous le nom de dysphagie oropharyngée . Il peut également y avoir la sensation de nourriture coincée dans la gorge ou à l’arrière de la bouche.

La deuxième partie de la déglutition impliquant le tuyau alimentaire (œsophage) est sous le contrôle du réseau de nerfs dans la zone connue sous le nom de plexus myentérique et du tronc cérébral. Une «vague» créée par la contraction séquentielle des muscles de l’œsophage transporte la nourriture jusqu’à l’estomac. Ceci est connu sous le nom de péristaltisme. Toute altération du mouvement des aliments dans l’œsophage et dans l’estomac est connue sous le nom de dysphagie œsophagienne . Un des symptômes caractéristiques de ce type de dysphagie est une gêne ou une douleur dans la poitrine ( douleur au sternum ) qui est souvent décrite comme une oppression ou une pression. Ceci est parfois décrit comme la sensation que «quelque chose est coincé dans la poitrine».

D’autres signes et symptômes de dysphagie peuvent inclure:

  • Un manque d’appétit et une perte de poids sont des signes courants de dysphagie et ne doivent pas être confondus avec l’un des différents types de troubles de l’alimentation .
  • Brûlures d’estomac.
  • Gorge irritée.
  • Douleur lors de la déglutition (odynophagie).
  • Éructations excessives .
  • Douleur thoracique (voir Douleur thoracique gastrique ).
  • Régurgiter de la nourriture et des boissons.
  • Pneumonie récurrente – une complication de l’aspiration trachéale.
  • Temps d’alimentation prolongé.
  • Habitudes et comportements alimentaires inhabituels, courants chez les enfants et les nourrissons qui ne peuvent pas exprimer qu’ils éprouvent des difficultés à avaler.

S’il y a une incapacité totale à avaler, indiquant éventuellement une obstruction complète, une perte de poids ou le développement de signes et symptômes neurologiques non évalués auparavant par un médecin, un traitement médical d’urgence est essentiel.

Diagnostic de la dysphagie

La dysphagie, ou difficulté à avaler, est une perturbation du processus de déglutition ou du réflexe de déglutition. Il peut s’agir d’une altération partielle ou totale du processus de déglutition, bien que ce dernier soit moins fréquemment observé. Il existe deux types de dysphagie qui peuvent être dus à un certain nombre de facteurs tels que discutés sous les causes de la dysphagie oropharyngée et de la dysphagie œsophagienne. L’évaluation de la cause de la dysphagie implique à la fois un examen physique par un médecin ainsi que des investigations diagnostiques supplémentaires qui peuvent être jugées nécessaires à la suite de cet examen.

Examen et tests

Examination visuelle

L’examen de la cavité buccale et du pharynx est essentiel pour évaluer toute cause oropharyngée de dysphagie. Les problèmes dentaires, l’inflammation de la muqueuse de la bouche et de la gorge, les plaies, les plaques et les masses doivent être identifiés. Des anomalies anatomiques, comme celles du voile du palais, doivent également être notées.

Problèmes d’élocution

Les problèmes d’élocution, soit la production de son ( dysphonie ), qui peut être évidente sous forme d’enrouement ou de chuchotement de la voix, soit d’articulation (dysarthrie), qui peut être évidente sous forme de troubles de l’élocution, aideront également à identifier les causes possibles. La dysphonie ou la dysarthrie peuvent être le signe de troubles neurologiques ou musculaires qui pourraient également affecter le mécanisme de déglutition.

Test neurologique

Le test des nerfs crâniens V (trijumeau), VII (facial), IX (glossopharyngien), X (vague) et XII (hypoglosse) est nécessaire pour identifier les causes neurologiques de la dysphagie.

  • Nerf trijumeau (CN V)
    • Le nerf principal responsable du contrôle des muscles de la bouche pour la mastication (mastication). Les aliments qui ne sont pas suffisamment mâchés peuvent ne pas passer à travers la fente créée par les plis palatopharyngiens.
    • Ramène les impulsions aux centres de déglutition du tronc cérébral pour initier le réflexe de déglutition.
    • Passe les impulsions du centre de déglutition aux muscles de la gorge pour amorcer la déglutition.
  • Nerf facial (CN VII)
    • Responsable du contrôle des lèvres, ce qui aide à pousser les aliments dans la bouche pour les mâcher et à garder la cavité buccale fermée pendant la déglutition.
    • Joue un rôle dans le transport des impulsions vers le tronc cérébral pour initier le réflexe de déglutition bien que CN V et CN IX jouent un rôle plus important dans cette fonction.
  • Nerf glossopharyngé (CN IX)
    • Transporte les impulsions de l’arrière de la gorge (pharynx postérieur) vers les centres de déglutition du tronc cérébral.
    • Transmet les impulsions motrices du centre de déglutition aux muscles de la gorge pour initier la phase pharyngée de la déglutition.
  • Nerf vague (CN X) et nerf hypoglosse (CN XII)
    • Transporte les impulsions du centre de déglutition aux muscles de la gorge.

Des dommages au centre de déglutition dans le tronc cérébral sont observés dans des maladies comme la poliomyélite et l’encéphalite. Les impulsions sensorielles aux centres de déglutition peuvent donc ne pas déclencher le réflexe de déglutition, bien que les nerfs crâniens soient intacts.

Évaluation des réflexes

Le réflexe nauséeux et le réflexe de toux peuvent tous deux être évalués. Cela indique des problèmes de stimulation sensorielle ainsi que des actions motrices car il existe des facteurs communs entre ces réflexes et le réflexe de déglutition.

Une hirondelle «vide» est nécessaire pour détecter le mouvement du larynx tel que décrit sous le réflexe de déglutition. Cela peut indiquer des problèmes avec la séquence d’événements qui se produisent au stade pharyngé de la déglutition.

Avaler une petite quantité d’eau permet au médecin d’observer le processus de déglutition. Absence de déglutition (l’eau retenue dans la bouche et le larynx ne bouge pas visiblement comme prévu), toux lorsque la glotte ne se ferme pas et que l’eau pénètre dans les poumons ou régurgite de l’eau par le nez lorsque le palais mou ne ferme pas le des narines postérieures peuvent être observées.

Scans

Une gamme d’investigations diagnostiques peut être nécessaire en fonction de la disponibilité des installations et de l’évaluation clinique.

Les techniques d’imagerie de base peuvent inclure:

  • Radiographie de la poitrine et du cou
  • Ultrason
  • CT (topographie calculée)
  • IRM (imagerie par résonance magnétique)

Ces investigations peuvent illustrer:

  • Des zones consolidées du poumon dues à une pneumonie peuvent survenir à la suite d’une aspiration.
  • Anomalies structurelles ou masses pouvant être responsables de la dysphagie.

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Les enquêtes spécialisées peuvent inclure:

  • Hirondelle barytée et radiographie pulmonaire
  • Hirondelle barytée et vidéofluoroscopie (également connue sous le nom d’hirondelle barytée modifiée, étude de l’hirondelle par vidéofluoroscopie ou vidéo-œsophagographie)

Ces investigations fournissent des images fixes et dynamiques pour aider à identifier les obstructions ou l’oesophage dilaté (méga-œsophage) comme on le voit dans l’achalasie.

  • Électromyographie de déglutition
  • EMG laryngé
  • Manométrie

Ces investigations sont utilisées pour évaluer l’activité musculaire, que ce soit avec l’oropharynx ou l’œsophage, afin d’évaluer la déficience de la motilité pharyngée ou œsophagienne.

  • Laryngoscope transnasal
  • Endoscopie gastro-intestinale supérieure

Ces investigations permettent au médecin de visualiser par voie intraluminale pour évaluer la muqueuse du pharynx et de l’œsophage. Un examen endoscopique de la déglutition par fibre optique utilise un laryngoscope transnasal pour évaluer la déglutition pharyngée. Une endoscopie gastro-intestinale supérieure permet au médecin d’évaluer le tube digestif depuis le pharynx jusqu’à l’extrémité inférieure de l’œsophage.

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