Diarrhée virale chez les petits enfants – Symptômes de la grippe intestinale, traitement

La diarrhée est la principale cause de décès chez les enfants du monde entier. Si cela est souvent lié au manque d’eau potable et à l’indisponibilité des soins médicaux dans la plupart des pays en développement, la diarrhée peut également entraîner la mort, même dans les pays développés. Les nourrissons, les jeunes enfants et les personnes âgées sont les plus exposés. Cependant, la plupart des cas de diarrhée aiguë chez les enfants ne sont généralement pas graves et disparaissent en quelques jours sans intervention médicale.

Quelles sont les causes de la diarrhée chez les petits enfants?

La gastro-entérite virale est la principale cause de diarrhée chez les enfants de moins de 5 ans. Le virus le plus souvent responsable est le rotavirus  qui provoque une gastro-entérite – inflammation de la couche interne de l’estomac et de l’intestin grêle. Cela peut également impliquer le côlon dans certains cas. Le virus se transmet facilement chez les enfants, en particulier ceux qui sont en contact étroit comme les frères et sœurs et dans les garderies.

La principale complication de la diarrhée virale, comme c’est le cas pour la plupart des autres causes de diarrhée, est la déshydratation. Elle peut être prévenue par la réhydratation continue avec une solution de réhydratation orale (SRO) appropriée. Dans les cas graves, une réhydratation intraveouns (IV) peut être nécessaire. Les infections virales disparaissent rapidement et les symptômes s’atténuent généralement en 2 à 3 jours.

Symptômes de la grippe intestinale

Les symptômes d’une infection à rotavirus ressemblent à la grippe (grippe). D’où le terme grippe intestinale, bien que la gastro-entérite virale ne soit causée par aucune souche du virus de la grippe. Bien qu’il n’y ait aucun lien entre la grippe intestinale et la grippe, la gastro-entérite virale peut parfois faire suite à un épisode grippal ou vice versa. Les symptômes de la grippe intestinale (diarrhée virale) comprennent:

  • Fièvre, malaise (sensation de malaise), léthargie et même maux de tête précèdent l’apparition des symptômes gastro-intestinaux.
  • La diarrhée aqueuse et les vomissements apparaissent 1 à 2 jours après l’infection et durent généralement de 3 à 8 jours ( 1 ). Parfois, les vomissements sont minimes et, selon la cause de l’infection, ils peuvent être absents.
  • Des symptômes de déshydratation tels que sécheresse de la bouche, de la peau et des yeux, somnolence ou agitation, soif (qui peut ne pas toujours être présente), diminution de la miction ou, dans les cas graves, yeux enfoncés, fontanelle enfoncée et diminution de la conscience, surviennent après perte importante de liquides et d’électrolytes due aux vomissements et à la diarrhée. Il peut être minime s’il y a une bonne réhydratation.

Dans le monde occidental, la diarrhée à rotavirus est généralement une maladie bénigne, mais dans certaines régions d’Afrique, d’Amérique centrale et du Sud et d’Asie du Sud, plus d’un million d’enfants meurent de cette infection chaque année. La mort est principalement due à la déshydratation.

Comment se propage la grippe intestinale?

Le rotavirus se propage principalement par les mains et les surfaces contaminées par des particules fécales. Cela peut provoquer des éclosions dans des établissements comme les garderies et cela se produit principalement en hiver. Une infection d’origine alimentaire et hydrique est également possible, mais une infection par gouttelettes (salive ou mucus nasal) est moins probable. Les selles des enfants infectés sont très contagieuses plusieurs jours avant le début de la diarrhée et jusqu’à 10 jours après la fin de la diarrhée. Chez certains enfants et adultes, l’infection peut ne présenter aucun symptôme, mais leurs selles sont toujours contagieuses.

Diagnostic de la grippe intestinale

Un professionnel de la santé peut poser un diagnostic de gastro-entérite virale entièrement sur la présentation symptomatique. Dans certains cas où il y a une incertitude sur la cause de la diarrhée, un test de selles peut être effectué pour confirmer la gastro-entérite virale ou d’autres causes de maladies diarrhéiques.

Autres causes de diarrhée chez les petits enfants:

  • La diarrhée virale aiguë peut également être causée par d’ autres virus : adénovirus, entérovirus, norovirus, virus de la grippe, rougeole (chez les enfants non vaccinés), etc.
  • Les parasites intestinaux , comme Giardia ou Entamoeba hystolytica (provenant de l’eau potable contaminée) provoquent généralement une diarrhée légère, mais prolongée (semaines); le diagnostic se fait par un test de selles pour les ovules et les parasites (test O&P).
  • Infection bactérienne due à une intoxication alimentaire  .
  • Aliments solides introduits tôt , changement de régime alimentaire, suralimentation , boire beaucoup de jus de fruits ( diarrhée des tout-petits ).
  • L’intolérance au lactose provoque des symptômes digestifs et de la diarrhée dans les heures suivant la consommation de produits laitiers.
  • Dans la malabsorption du fructose – la diarrhée et les ballonnements apparaissent plusieurs heures après un repas riche en fructose.
  • Malnutrition due à la famine, aux parasites intestinaux, au manque de vitamines ou de minéraux, comme le zinc, dans les aliments.

Traitement de la grippe intestinale

La diarrhée disparaît généralement d’elle-même en une semaine. Souvent, le seul traitement nécessaire est le remplacement des liquides à l’ aide de solutions de réhydratation orale sans ordonnance disponibles dans les supermarchés et les pharmacies. Ces solutions ont l’équilibre optimal des électrolytes et des fluides pour à la fois prévenir et traiter la déshydratation.

Si la diarrhée ne s’arrête pas dans les 5 jours, un enfant semble irrité ou somnolent (symptômes de déshydratation) ou ne peut pas ingérer de nourriture ou de liquide. Une attention médicale est nécessaire à ce stade car la réhydratation doit être effectuée par voie intraveineuse et commencée dès que possible pour éviter d’autres complications ou même pour éviter la mort.

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Prévention de la grippe intestinale et vaccins

Le risque d’infection peut être réduit en se lavant les mains avant de manger et en nettoyant les surfaces contaminées par les selles . Un enfant souffrant de diarrhée devrait rester à la maison et même un enfant en bonne santé ne devrait pas aller à la garderie pendant une épidémie de rotavirus. Les contacts entre frères et sœurs doivent être minimisés jusqu’à quelques jours après l’infection, à moins que les deux frères et sœurs n’aient contracté l’infection.

Un vaccin oral RotaTeq , qui prévient les maladies diarrhéiques dans plus de 70% des infections à rotavirus, est disponible aux États-Unis et au Canada. Un vaccin est administré au cours de la première année de vie en trois doses avec d’autres vaccins pour enfants. Aucun effet secondaire grave n’est connu malgré des allégations non fondées sur des vaccins provoquant des troubles et des maladies permanents ( 2 ). Un vaccin Rotarix comparable est disponible en Europe et dans certains autres pays.

La diarrhée à rotavirus peut-elle affecter l’enfant plusieurs fois?

Les infections ultérieures immédiatement après sont généralement de gravité décroissante car il existe un certain degré d’immunité contre le virus. Cependant, les infections futures peuvent encore être relativement intenses et il est important de vérifier si ces infections sont dues au rotavirus ou à un autre virus, bactérie ou protozoaire. Le vaccin offre une protection significative dans la prévention de la diarrhée à rotavirus mais n’exclut pas entièrement la possibilité d’infections futures.

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