Diarrhée chez les personnes âgées – causes, dangers, traitement chez les personnes âgées

La diarrhée peut affecter toute personne de tout âge. C’est l’une des affections courantes dont nous souffrons tous de la petite enfance jusqu’à la fin des années. De nombreuses causes de diarrhée à tous les âges sont généralement similaires. Cependant, il peut y avoir certaines raisons pour lesquelles la diarrhée est plus susceptible de se produire dans un groupe d’âge spécifique. Certaines de ces causes de diarrhée spécifiques à l’âge doivent être envisagées chez les personnes âgées, en particulier lorsque la diarrhée est récurrente ou persistante et n’est due à aucune maladie clairement identifiable.

 

Pourquoi la diarhée affecte-t-elle les personnes âgées?

La diarrhée chronique est une maladie courante dont souffrent certaines personnes âgées et les personnes âgées peuvent également être plus sujettes à la diarrhée aiguë que les jeunes adultes. Cependant, certaines personnes âgées sont plus sujettes à l’autre extrême de l’habitude intestinale – la constipation. Lorsque la diarrhée survient, il faut déterminer si elle est aiguë ou chronique. Les causes de la diarrhée aiguë et chronique peuvent différer considérablement et certaines de ces causes peuvent ne pas être facilement traitées.

La diarrhée aiguë fait référence à la diarrhée qui survient soudainement, est intense mais pendant une courte période et disparaît par la suite. Il peut nécessiter un traitement médical ou se résoudre seul sans traitement. La diarrhée chronique persiste pendant de longues périodes. Habituellement, cela est défini comme une diarrhée qui persiste pendant plus de 4 semaines. Cependant, la diarrhée récurrente (diarrhée qui va et vient) peut également être considérée comme chronique.

La plupart du temps, la diarrhée aiguë est due à des infections et à certains aliments. Ce n’est pas rare dans tous les groupes d’âge, mais les personnes âgées peuvent être sujettes à la diarrhée infectieuse et à la diarrhée d’origine alimentaire pour plusieurs raisons. La diarrhée chronique est plus probablement associée à certaines maladies chroniques de l’intestin ou parfois à d’autres organes et systèmes. Parfois, des médicaments chroniques peuvent en être la cause, que les personnes âgées sont plus susceptibles d’utiliser, car ces affections chroniques sont plus fréquentes chez les personnes âgées.

Causes de la diarrhée chez les personnes âgées

Il est important de comprendre ce qu’est la diarrhée et comment elle peut survenir. La diarrhée est un symptôme de diverses conditions. Il est défini comme ayant trois selles ou plus dans une période de 24 heures où les selles sont généralement aqueuses.

La diarrhée est généralement due à une motilité intestinale plus rapide que la normale (mouvements intestinaux) qui peut survenir pour diverses raisons. De plus, la réabsorption d’eau peut être affectée, entraînant ainsi un excès de liquide dans les intestins. Cela empêche les selles de devenir fermes et solides.

Les infections

Les bactéries , virus et parasites sont quelques-unes des causes courantes de diarrhée infectieuse. La plupart de ces agents pathogènes sont contractés par des aliments ou de l’eau contaminés, mais peuvent également être transmis à travers des particules en suspension dans l’air et même à travers des particules sur des objets inanimés (fomites). Ces micro-organismes irritent et endommagent la muqueuse intestinale et peuvent également perturber la teneur en eau dans les intestins.

Parfois, certains micro-organismes peuvent se développer de manière incontrôlable dans les intestins, comme avec la bactérie Clostridium difficile . Ceci est plus susceptible de se produire après l’utilisation d’antibiotiques ou une autre perturbation des «bonnes» bactéries intestinales normales. Les personnes âgées peuvent être plus sujettes aux infections en raison d’un système immunitaire affaibli.

nourriture

Un changement de régime alimentaire peut provoquer des troubles gastro-intestinaux et entraîner une diarrhée aiguë. Ceci est généralement de courte durée. Cependant, chez les personnes âgées, il peut également y avoir des perturbations de la digestion normale des aliments ( maldigestion ) et de l’absorption des nutriments ( malabsorption ).

En conséquence, la nourriture non digérée et les nutriments non absorbés affectent la réabsorption de l’eau et conduisent à la diarrhée. L’intolérance au lactose est un exemple où la capacité du corps à digérer les sucres du lait est altérée. Les problèmes de vésicule biliaire peuvent également affecter la digestion et l’absorption des aliments, en particulier les graisses.

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Drogues

Divers médicaments peuvent provoquer la diarrhée comme effet secondaire. Outre les antibiotiques qui peuvent affecter les bactéries intestinales normales qui sont nécessaires à la santé intestinale, d’autres médicaments peuvent également irriter la paroi intestinale, nuire à la réabsorption d’eau dans le côlon et même accélérer les mouvements intestinaux. Certains antidépresseurs , des antiacides , des médicaments-acide supprimant et médicaments contre le cancer peuvent être responsables.

Maladies intestinales

Plusieurs maladies intestinales peuvent s’accompagner de diarrhée. La maladie inflammatoire de l’intestin (IBD), la diverticulite et le syndrome du côlon irritable (IBS) en sont quelques exemples. Chez les personnes âgées, des conditions telles que la diverticulite sont plus susceptibles de survenir avec l’âge. Il s’agit d’une inflammation des poches anormales qui se forment dans le côlon.

L’une des principales préoccupations des personnes âgées est le cancer colorectal . C’est l’un des cancers les plus courants dans le monde et peut entraîner des changements dans les habitudes intestinales comme la diarrhée. La chirurgie du petit ou du gros intestin peut également provoquer une diarrhée, en particulier si la digestion et l’absorption sont significativement affectées.

Autres maladies

Certaines maladies qui peuvent causer de la diarrhée peuvent ne pas affecter directement l’intestin. Au lieu de cela, l’activité des muscles intestinaux ou des nerfs qui contrôlent les selles est affectée. Cela peut être observé dans des conditions comme le diabète où les nerfs qui contrôlent les muscles intestinaux sont endommagés. Les maladies d’autres organes comme le pancréas ( pancréatite ou cancer du pancréas ) peuvent également entraîner une diarrhée si les enzymes digestives sécrétées par le pancréas sont affectées.

Dangers de la diarrhée chez les personnes âgées

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La principale complication de la diarrhée est la déshydratation et cela peut mettre la vie en danger. Il y a un plus grand risque de déshydratation dans la diarrhée des personnes âgées si les personnes âgées ne reçoivent pas les soins appropriés, ne peuvent pas se réhydrater correctement ou utiliser des médicaments qui peuvent aggraver la déshydratation, comme certains médicaments contre l’hypertension.

L’autre danger lié à la diarrhée est la malnutrition. Il est plus susceptible de se produire chez les personnes âgées qui sont incapables de préparer des repas nutritifs pour elles-mêmes, avec un appétit réduit, ce qui est courant chez les personnes âgées et les personnes âgées qui ont tendance à avoir de mauvaises habitudes alimentaires, comme vivre avec un régime à base de thé et de pain grillé.

Comment traiter la diarrhée?

Il est important de consulter un médecin, en particulier lorsque les personnes âgées ont d’autres maladies préexistantes, lorsque la diarrhée est grave et que la réhydratation orale n’est pas possible. La diarrhée est un symptôme et le moyen le plus efficace de la traiter est de traiter la cause sous-jacente. Cela peut nécessiter divers médicaments différents en fonction de la condition causale.

Le repos au lit, un apport hydrique abondant et de petits repas fréquents, nutritifs mais fades sont les approches les plus importantes pour traiter et gérer la diarrhée des personnes âgées. L’administration de liquide intraveineux (IV) peut être nécessaire. La médication chronique ne doit pas être arrêtée sans l’approbation d’un médecin et un nouveau médicament ne doit pas être instauré à moins d’être prescrit par un médecin.

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Les médicaments antidiarrhéiques comme le lopéramide ne doivent pas être utilisés pour traiter la diarrhée. Cela peut aggraver certaines causes de diarrhée comme les infections. Ces médicaments ne doivent être utilisés que s’ils sont prescrits par un médecin.

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