Défécation et réflexes (mouvements intestinaux involontaires et volontaires)

Qu’est-ce que la défécation?

La défécation est le processus d’évacuation des selles (fèces) à travers l’anus. Cela élimine les déchets du rectum et du côlon. Le processus de défécation doit être indolore, régulier et dans une certaine mesure, il est sous contrôle volontaire.

Le rectum ne contient généralement pas de matières fécales afin de ne pas déclencher de réflexes locaux pouvant déclencher la défécation. La structure de l’intestin inférieur est telle que le rectum peut rester vide de matières fécales. Ceci est réalisé par un sphincter faible à la jonction entre le côlon sigmoïde et le rectum. De plus, l’angle aigu entre le côlon sigmoïde et le rectum offre également une résistance aux matières fécales pénétrant dans le rectum sans contrôle nerveux.

Deux sphincters anaux et son alimentation nerveuse garantissent que les selles ne s’évanouissent pas de manière continue. Le sphincter anal interne est composé de muscles lisses disposés de manière circulaire. Il n’est pas sous contrôle volontaire. Le sphincter anal externe est composé de muscle strié, qui entoure le sphincter interne et s’étend au-delà. Ceci est sous contrôle volontaire. Ces deux sphincters restent constriction tout le temps et sont soutenus par les muscles du plancher pelvien.

Défécation involontaire

Habituellement, la première partie de la défécation est involontaire et déclenchée par les réflexes de défécation. Cela peut se produire pour un certain nombre de raisons plus haut dans l’intestin, mais dans une large mesure, il est influencé par le contenu fécal contenu dans le côlon. Reportez-vous à l’ article sur le réflexe de défécation pour plus d’informations sur tous les réflexes autonomes qui affectent les selles.Ces réflexes sont isolés dans le système nerveux entérique et les réflexes vertébraux voyageant entre l’intestin inférieur et le conus médullaire de la moelle épinière.

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Une fois les réflexes de défécation déclenchés, l’activité péristaltique du colon descendant et sigmoïde augmente, les matières fécales pénètrent dans le rectum et le sphincter anal interne se détend. Il en résulte une envie de déféquer. Un contrôle conscient du sphincter externe achèvera alors le processus de défécation.

Défécation volontaire

Les ondes péristaltiques du réflexe intrinsèque couplées à la distension du rectum due à l’entrée de matières fécales entraînent le désir de déféquer. Cela ne se produira pas sans la relaxation du sphincter anal externe contrôlé par les fibres nerveuses du nerf pudendal qui fait partie du système nerveux somatique. Cela signifie qu’il est sous contrôle volontaire et peut être influencé par l’esprit conscient et dans une certaine mesure, même par l’esprit subconscient. Cela explique en partie la raison de la diarrhée ou de la constipation due au stress émotionnel – peur, colère, dépression et anxiété. De plus, les impulsions du cerveau qui ne peuvent pas atteindre le conus médullaire de la moelle épinière affecteront également la composante volontaire de la défécation.

Les réflexes de défécation ont également d’autres effets en dehors du tractus gastro-intestinal. Il déclenche une respiration profonde et une fermeture de la glotte. Tout en retenant la respiration, le muscle de la paroi abdominale se contracte, augmentant la pression dans l’activité abdominale. Simultanément, les muscles du plancher pelvien se détendent et réduisent la pression sur l’anus, permettant ainsi aux selles de passer. C’est ce qu’on appelle la manœuvre de Valsalva.

Inversement, pousser le diaphragme vers le bas en prenant une profonde respiration et en contractant les muscles de la paroi abdominale peut augmenter la pression intra-abdominale et déclencher les réflexes de défécation. Cela permet à la plupart des gens de déféquer à volonté même sans l’envie d’aller à la selle. Cette stimulation «non naturelle» du réflexe de défécation nécessite une certaine tension et n’est pas aussi efficace que lorsque les réflexes se produisent naturellement. Ignorer à plusieurs reprises l’envie naturelle d’aller à la selle peut diminuer l’efficacité des réflexes de défécation et entraîner une constipation.

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Comprendre le processus normal de défécation est crucial pour tenter d’identifier le processus derrière les troubles intestinaux fonctionnels comme le syndrome inflammatoire de l’intestin (IBS), qu’il s’agisse de diarrhée ou de constipation prédominante.

Qu’est-ce qu’un réflexe de défécation?

Le réflexe de défécation est une réponse involontaire des intestins inférieurs à divers stimuli, ce qui favorise, voire inhibe, les selles. Ces réflexes sont sous le contrôle du système autonome et jouent un rôle intégral dans le processus de défécation avec le système somatique qui est responsable du contrôle volontaire de la défécation. Les deux principaux réflexes de défécation sont connus sous le nom de réflexe de défécation myentérique intrinsèque et de réflexe de défécation parasympathique .

Réflexe de défécation myentérique intrinsèque

L’entrée de matières fécales dans le rectum provoque la distension de la paroi rectale. Cet étirement déclenche des signaux vers le côlon descendant et sigmoïde via le plexus myentérique pour augmenter le péristaltisme. Le plexus myentérique fait partie du système nerveux entérique qui est le propre réseau neuronal interne de l’intestin comme discuté sous les nerfs gastriques .

Les ondes péristaltiques s’étendent jusqu’au rectum et à l’anus. De cette manière, la matière fécale se rapproche de l’anus. Lorsque l’onde atteint l’anus, elle provoque la relaxation du sphincter anal interne, toujours resserré. Ceci est réalisé par des signaux inhibiteurs via le plexus myentérique pour réduire la constriction du sphincter.

La défécation peut survenir à ce stade si le sphincter anal externe se détend également. Cependant, sans le réflexe de défécation parasympathique, la défécation uniquement dépendante du réflexe intrinsèque serait faible.

Réflexe de défécation parasympathique

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Le réflexe de défécation parasympathique fonctionne essentiellement de la même manière que le réflexe de défécation myentérique intrinsèque, mais implique des fibres nerveuses parasympathiques dans les nerfs pelviens. Il déclenche des ondes péristaltiques dans le côlon descendant et sigmoïde ainsi que dans le rectum. Il provoque également une relaxation du sphincter anal externe. La différence est que le réflexe de défécation parasympathique améliore ce processus et rend le réflexe intrinsèque beaucoup plus puissant. Si elle est suffisamment stimulée, elle peut même entraîner le sigmoïde à vider complètement tout son contenu dans le rectum rapidement.

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La force déclenchée par le réflexe de défécation parasympathique peut être suffisamment puissante pour entraîner la défécation, malgré des efforts conscients pour maintenir le sphincter anal externe resserré.

Autres réflexes de défécation

Outre les deux principaux réflexes de défécation mentionnés ci-dessus, d’autres réflexes peuvent également influencer le processus de défécation.

  • Réflexe gastrocolique – la distension de l’estomac pendant le repas ou immédiatement après un repas déclenche des mouvements de masse dans le côlon.
  • Réflexe gastro-iléal – la distension de l’estomac pendant le repas ou immédiatement après le repas déclenche la relaxation du sphincter iléo-caecal et accélère le péristaltisme de l’iléon (partie terminale de l’intestin grêle). Cela provoque le contenu rapide de l’iléon dans le côlon.
  • Réflexe entérogastrique – la distension et / ou le chyme acide dans le duodénum ralentit la vidange gastrique et réduit le péristaltisme.
  • Réflexe duodénocolique – une distension du duodénum peu de temps après avoir mangé déclenche des mouvements de masse dans le côlon.

L’irritation de l’estomac ou du duodénum peut stimuler ou même inhiber les réflexes de défécation. En plus de ces réflexes gastro-intestinaux, il existe d’autres réflexes impliquant le péritoine, les reins et la vessie qui peuvent affecter le processus de défécation. Cela comprend:

  • Réflexe péritonéo-intestinal impliquant le péritoine et les intestins.
  • Réflexe réno -intestinal impliquant le rein et les intestins.
  • Réflexe vésico -intestinal impliquant la vessie et les intestins.

Lorsque ces organes sont irrités et que les réflexes sont déclenchés, cela inhibe l’activité intestinale.

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