Coup de fouet et commotions cérébrales

Les blessures à la tête et au cou pendant le sport, les accidents et autres événements traumatisants sont courants. Deux des affections les plus fréquentes dans la région de la tête et du cou sont le coup du lapin (une blessure particulière au cou causée par des forces à haute vitesse) et la commotion cérébrale (une blessure à la tête fermée, parfois appelée traumatisme crânien léger). Ces deux blessures pourraient survenir toutes les deux au cours du même incident, mais pas toujours de manière immédiatement évidente.

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Le terme «coup du lapin» n’est en fait pas une très bonne description de ce type de blessure car il décrit le mouvement de la tête et du cou lors d’une collision ou d’autres forces à haute vitesse sur le corps. Logiquement, il peut être décrit comme la tête passant par une accélération (prise de vitesse) puis une décélération rapide (ralentissement). Ces forces excessives sur le cou sont connues pour causer des lésions des tissus mous (ligament, tendon, muscle) et peuvent parfois affecter les tissus osseux. En général, les blessures obtenues sont des entorses, des foulures et d’autres quantités variables de lésions des tissus mous.

Coup du lapin vs commotion cérébrale

Semblable au coup du lapin, le terme commotion cérébrale est un terme qui décrit la cause de la blessure plutôt que de donner une idée des structures touchées. Les commotions cérébrales, également connues sous le nom de lésions cérébrales traumatiques légères (ITM), ont été définies par l’ American Academy of Neurology comme «une altération de l’état mental induite par un traumatisme et pouvant ou non entraîner une perte de conscience». Il est très important de réaliser que cette lésion est une lésion cérébrale car dans de nombreuses situations, on a tendance à minimiser ce fait.

Pour cette discussion, nous décrirons ce traumatisme crânien fermé comme une «commotion cérébrale» même si tout traumatisme crânien (TCC) pourrait aller au-delà de la classification de l’ITMm et être en fait une blessure modérée ou grave. Une idée fausse concernant les lésions cérébrales est que l’hémorragie interne (hématome) doit être présente dans ou autour des tissus cérébraux pour que la commotion cérébrale soit identifiée. La plupart des cas de ce traumatisme crânien n’impliquent aucun hématome évident à l’IRM ou à la tomodensitométrie, malgré le fait qu’il y a des dommages aux tissus qui ne sont pas facilement observables.

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Relation entre coup du lapin et commotion cérébrale

Il est évident que lors d’un coup du lapin, en plus des lésions cervicales des tissus mous, il pourrait y avoir un contact direct de la tête sur une surface impitoyable. Un coup à la tête peut produire des secousses, des tremblements ou un mouvement excessif du cerveau à l’intérieur du crâne. Ce serait une circonstance logique dans laquelle une commotion cérébrale pourrait survenir. Mais qu’en est-il des situations dans lesquelles il y a un coup de fouet alors qu’il n’y a pas de contact direct de la tête sur aucune surface?

Le mouvement à grande vitesse de la tête lors d’un coup de fouet pourrait à lui seul produire les mêmes effets. Un exemple de ce phénomène s’est produit récemment chez un athlète de baseball professionnel américain jouant pour les Milwaukee Brewers dans la Major League Baseball. En 2006, Corey Koskie a subi une commotion cérébrale sans force directe sur la tête lors d’un jeu de routine sur le terrain. Tout en essayant d’attraper une balle frappée en l’air dans le champ gauche peu profond, il est tombé en arrière, atterrissant sur le haut du dos. La force de la chute n’a pas fait que sa tête heurte la surface de jeu, mais a produit une force semblable à un coup de fouet au niveau de la colonne cervicale.

À ce stade, Koskie a raté deux saisons et demie de baseball à cause de symptômes semblables à des commotions cérébrales et ses progrès ont été atypiquement lents. Les victimes d’accidents de la route ont le potentiel de réagir de la même manière à un mécanisme de blessure par coup du lapin. La reconnaissance du potentiel de ces scénarios est importante pour un traitement approprié de l’athlète blessé ou de la victime d’un accident.

Importance de la reconnaissance précoce des commotions cérébrales

La reconnaissance d’une commotion cérébrale potentielle lors de cet événement «coup de fouet cervical» peut souvent être difficile, malgré l’apparition de signes et symptômes soudains ou retardés de commotion cérébrale ou même d’un traumatisme crânien plus grave.

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Dans de nombreux cas, d’autres blessures (y compris les blessures par coup du lapin) peuvent être considérées comme la blessure principale et ainsi la blessure par commotion cérébrale peut être minimisée, considérée comme secondaire ou ne pas être vue du tout. Une liste typique de symptômes de commotion cérébrale comprend plusieurs ou plusieurs des signes et symptômes énumérés ci-dessous (cette liste est tirée du Center for Disease Control (CDC) .

  • Nausées (sensation que vous pourriez vomir)
  • Problèmes d’équilibre ou étourdissements
  • Vision double ou floue
  • Sensibilité à la lumière ou au bruit
  • Mal de crâne
  • Se sentir lent
  • Se sentir brumeux ou groggy
  • Problèmes de concentration ou de mémoire
  • Confusion

Soins et traitement

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Dans toute situation où la tête et le cou ont subi un traumatisme, que la tête ait été touchée directement ou non, il devrait y avoir un indice élevé de suspicion de lésion cérébrale. L’un des principes de traitement les plus importants à retenir est (de l’ énoncé de position de l’Association nationale des entraîneurs d’athlétisme sur les commotions cérébrales ) «en cas de doute, évitez-les» . Cette déclaration est destinée à donner un protocole généralisé sur la gestion des commotions cérébrales sportives basé sur la présence de symptômes de commotion cérébrale de la liste ci-dessus.

C’est une bonne ligne directrice pour toute lésion cérébrale – s’il y a des symptômes, aussi mineurs soient-ils, surveillez l’individu et tenez-le à l’écart de toute activité sportive ou intense jusqu’à ce que les symptômes aient disparu. Dans certaines situations, des tests supplémentaires effectués par des professionnels de la santé sont nécessaires. Il n’y a pas de «médicament miracle» ou de traitement immédiat qui puisse atténuer les effets de la commotion cérébrale, car le temps et la diminution de l’activité sont les meilleures méthodes.

Une condition potentiellement dangereuse qui peut survenir si une personne est autorisée à participer à une activité physique après une commotion cérébrale «simple» apparente a été appelée «syndrome du deuxième impact» . Il s’agit d’une condition potentiellement mortelle qui survient lorsqu’un tissu cérébral déjà blessé est soumis à un traumatisme supplémentaire avant que le tissu n’ait eu la chance de guérir correctement. C’est une très bonne justification pour laisser les symptômes disparaître avant qu’un retour à l’activité ne soit autorisé.

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Il n’y a pas de consensus sur la durée pendant laquelle un athlète ou une victime d’accident doit s’abstenir de faire de l’activité physique après une commotion cérébrale – une directive générale de test est que l’individu doit être capable de tolérer les activités quotidiennes ou l’activité physique sans que les symptômes ne se reproduisent. Il y a eu beaucoup de discussions au cours des dix dernières années sur la façon de classer les commotions cérébrales.

La littérature de l’une des nombreuses conférences internationales sur les commotions cérébrales sportives (Prague 2004 ) a changé la façon dont ces blessures sont classées. En termes simples, il y a des commotions cérébrales simples et complexes – il est parfois impossible de déterminer quel type de personne a subi une personne avant que les symptômes ne se soient dissipés. Ce système a remplacé le système standard de longue date qui consistait à évaluer les niveaux de gravité des commotions cérébrales (grades 1, 2, 3, etc.).

Résumé

Les lésions cérébrales sous quelque forme que ce soit ou de quelque cause que ce soit sont préoccupantes dans le domaine des blessures sportives et accidentelles. La reconnaissance des symptômes et des facteurs responsables d’un niveau de lésion cérébrale, la commotion cérébrale, peut être difficile même en cas de contact direct avec la tête et la blessure peut sembler évidente. Le traumatisme crânien est encore plus difficile à reconnaître lorsqu’il y a peu ou pas de blessure directe à la tête, comme dans le cas du coup du lapin. La clé est de savoir pour quels symptômes observer et de se méfier de manière appropriée du fait qu’une commotion cérébrale et une lésion cérébrale peuvent survenir même dans des situations pas si évidentes.

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