Comment savez-vous si vous avez des calculs biliaires

Environ 20 millions d’adultes américains ont des calculs biliaires et des complications de calculs biliaires représentent jusqu’à 10 000 décès par an. Ce n’est en aucun cas une maladie rare ou insignifiante, mais comme la plupart des personnes atteintes de calculs biliaires sont asymptomatiques (sans symptômes), les calculs biliaires ne reçoivent souvent pas la même attention que les autres conditions médicales courantes. Beaucoup de gens ne sont pas familiers avec les symptômes des calculs biliaires comme ils le seraient avec les symptômes de maladies plus courantes. Cependant, repérer tôt les calculs biliaires et obtenir des soins médicaux le plus tôt possible peut même, dans certains cas, faire la différence entre la vie et la mort.

 

Certaines personnes sont plus à risque de calculs biliaires que d’autres. Le type le plus courant de calculs biliaires est le cholestérol. Il est plus susceptible de se produire chez les femmes caucasiennes en surpoids d’âge moyen qui ont eu plusieurs grossesses ou qui utilisent un traitement hormonal substitutif (THS). Un mnémonique commun enseigné aux étudiants en médecine à se souvenir du groupe à haut risque est connu sous le nom de 5 F – passable (caucasien), femme, quarante ans (âge moyen), fertile (grossesse / THS) et graisse (surpoids ou obèse).

 

Image de calculs biliaires de cholestérol

Les symptômes de toute condition sont principalement liés à l’emplacement de l’organe malade et à sa fonction. Cela signifie que les symptômes se trouvent dans et autour de l’endroit où se trouve la vésicule biliaire et provoquent des perturbations dans l’activité de la vésicule biliaire. N’oubliez pas que la plupart des personnes atteintes de calculs biliaires sont asymptomatiques. Par conséquent, il n’y a pas d’anomalies autour de l’endroit où se trouve la vésicule biliaire et il n’y a pas non plus de perturbations dans ses fonctions.

Où est la vésicule biliaire?

L’ emplacement de la vésicule biliaire peut être décrit de plusieurs façons selon la perspective. Les étudiants en médecine peuvent utiliser des termes anatomiques plus techniques. Mais pour la plupart des gens, il suffit de savoir que la vésicule biliaire est située dans la partie supérieure droite de l’abdomen. Il se trouve juste sous le foie et se trouve à mi-chemin entre le flanc droit et la ligne médiane du corps. Les symptômes sont souvent ressentis dans la partie médiane supérieure de l’abdomen, légèrement vers la droite. Les symptômes peuvent également être ressentis sous la cage thoracique inférieure droite.

 

Image de l’emplacement de la vésicule biliaire (vert)

Que fait la vésicule biliaire?

La vésicule biliaire contient de la bile . Il peut s’étirer dans une large mesure pour accueillir la bile produite et drainée par le foie. La bile est un moyen d’excréter les déchets et les sous-produits du métabolisme. La vésicule biliaire peut se contracter pour expulser cette bile dans le duodénum (première partie de l’intestin grêle) où elle se mélange à la nourriture et est finalement expulsée avec les selles. La bile est également un émulsifiant en ce qu’elle aide à décomposer les graisses. Par conséquent, la vésicule biliaire est plus active et plus de bile est sécrétée lorsque vous mangez un repas gras.

Douleur abdominale biliaire

La douleur biliaire est l’un des symptômes typiques et elle est connue sous le nom de colique biliaire. Il se produit généralement sous la forme d’attaques qui surviennent très soudainement et durent entre 30 minutes et 2 heures. Dans de rares cas, cela peut durer jusqu’à 5 heures. On dit que la douleur est très intense et atroce. Certaines personnes trouvent un léger soulagement de la douleur en se penchant en avant. Une douleur qui persiste pendant plus de 6 heures peut être le signe d’une cholécystite aiguë (inflammation de la vésicule biliaire) ou d’une pancréatite aiguë – deux complications courantes des calculs biliaires.

 

Image d’organes abdominaux

Douleur à l’épaule droite

Un autre symptôme courant est la douleur à l’épaule droite qui peut paraître surprenante puisqu’elle est éloignée de la vésicule biliaire. C’est ce qu’on appelle la douleur référée. Parfois, une douleur à l’épaule droite est présente sans douleur abdominale supérieure . À d’autres moments, la douleur à l’épaule accompagne la douleur abdominale sans inconfort significatif entre l’abdomen et l’épaule. Outre la douleur à l’épaule droite, certaines personnes peuvent également ressentir de la douleur entre les omoplates – au milieu du dos.

Gonflement et sensibilité

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Une distension abdominale (abdomen gonflé) peut également survenir avec des calculs biliaires. Il s’agit généralement d’un symptôme d’un cas plus grave et parfois une masse peut être ressentie dans le quadrant supérieur droit de l’abdomen. Cette masse n’est généralement pas la vésicule biliaire elle-même mais le gonflement du tissu (péritoine) entourant la vésicule biliaire. La tendresse est également typique. Deux doigts ou toute la main doivent être placés sur la zone sensible du côté droit de l’abdomen et s’il y a une douleur lorsqu’une personne respire, cela indique une maladie de la vésicule biliaire. Ceci est connu comme le signe de Murphy mais ne doit être considéré comme un signe positif que si la même technique sur le côté gauche de l’abdomen ne provoque pas de douleur.

Nausée et vomissements

La nausée est un autre symptôme courant des calculs biliaires symptomatiques et est généralement en corrélation avec la douleur. Plus la douleur est intense, plus la nausée est intense. Cependant, certaines personnes éprouvent des nausées sévères accompagnées de douleurs légères et vice versa. Les nausées ont tendance à s’aggraver après avoir mangé des aliments et pas seulement des aliments gras qui ont tendance à exacerber la douleur. Le vomissement est également possible et quand il commence, il devrait également susciter des inquiétudes au sujet de la pancréatite aiguë. L’absence de nausées ou de vomissements ne signifie pas que les autres symptômes ne sont pas dus à des calculs biliaires.

Jaunisse et fièvre

La jaunisse et une fièvre légère sont deux autres symptômes de calculs biliaires comme la nausée et les vomissements qui ne sont pas spécifiques. Cela signifie que ces symptômes ne sont pas indicatifs de calculs biliaires ou de maladies de la vésicule biliaire et peuvent survenir avec une gamme de maladies différentes. La jaunisse est un jaunissement de la peau et du blanc des yeux lorsque la bilirubine s’accumule dans le corps. Normalement, la bilirubine est excrétée dans la bile, mais si les calculs biliaires bloquent l’écoulement de la bile, la bilirubine peut être retenue dans le corps. La fièvre accompagnée de calculs biliaires est de bas grade et n’est généralement pas due à une infection. Parfois, il peut être élevé mais cela devrait soulever des préoccupations d’infections secondaires suite à une obstruction des voies biliaires par un calcul biliaire.

Investigations diagnostiques

L’un des meilleurs moyens de confirmer que vous avez des calculs biliaires est de subir des examens diagnostiques. De cette manière, même les petits calculs biliaires qui peuvent ne causer aucun symptôme peuvent être identifiés. Une gamme de tests de la vésicule biliaire peut être sélectionnée par votre médecin lorsque des calculs biliaires ou une maladie de la vésicule biliaire sont suspectés. Une échographie abdominale, une tomodensitométrie (tomodensitométrie), une analyse HIDA (cholescintigraphie), une CPRE (cholangio-pancréatographie rétrograde endoscopique) ou une radiographie abdominale peuvent être utilisées pour identifier la présence et l’emplacement des calculs biliaires. Normalement, ces tests sont effectués une fois que les symptômes de calculs biliaires surviennent, mais peuvent être effectués même si une personne est asymptomatique.

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