Qu’est-ce que le miel de trèfle? Utilisations, nutrition et avantages

Lorsque vous avez besoin de miel et que vous le mettez sur votre liste de courses (si vous êtes en fait assez organisé pour faire une liste de courses), vous ne spécifiez probablement pas le type  de miel que vous souhaitez acheter.Vous savez peut-être même qu’il existe différentes variétés de choses gluantes, sucrées et délicieuses (il y a plus de 300 variétés, en fait) – mais nous avons tous été conditionnés à considérer le miel comme générique. Après tout, c’est ce que dit le label, non? “Mon chéri.”

Aux États-Unis, la majorité des contenants de miel sur les étagères des épiceries, s’ils ne se contentent pas de dire «miel», portent la mention «miel de trèfle». Ce miel de couleur claire au goût délicat est l’une des variétés de miel les plus savoureuses que vous puissiez trouver et est parfait pour la plupart des utilisations quotidiennes. Mais ce n’est pas la seule raison pour laquelle tant de ce type de miel est vendu.

Il est également largement disponible parce que les abeilles aiment le nectar trouvé dans les plantes de trèfle, donc les apiculteurs finissent par récolter et vendre une tonne de miel que les abeilles fabriquent à partir de nectar de trèfle.

Ce n’est pas une mauvaise chose. Le miel de trèfle a non seulement bon goût, mais il est très bon pour vous.

L’attrait du miel de trèfle

Lorsque vous pensez à un pot de miel, vous visualisez probablement une couleur ambre claire ou extra-légère, avec un arôme léger assorti et un goût doux, propre, lisse et quelque peu fleuri. Cela décrit la plupart des miels de trèfle presque parfaitement – mais il y a un léger hic.

Le miel brut qui provient exclusivement  de nids d’abeilles de trèfle est plus proche d’une couleur blanc-eau que l’ambre familier de la plupart des miels de trèfle. La raison pour laquelle vous ne voyez normalement pas de miel de trèfle blanc est que la majorité des producteurs de miel commerciaux mélangent d’autres types de miel d’ambre clair de sources florales (comme le miel de fleur d’oranger ou de miel de fleurs sauvages) dans leur produit de trèfle.

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Si vous voulez être sûr d’obtenir du miel de trèfle pur, il doit indiquer «trèfle pur» sur l’étiquette, et pas seulement «miel pur». Il paraîtra plus léger que les miels de «trèfle de supermarché» habituels, et il ne devrait certainement pas avoir une couleur similaire au miel de sarrasin ou à des variétés similaires et plus fortes.

Nous avons mentionné que les abeilles aiment particulièrement le nectar de trèfle, mais il y a une autre raison pour laquelle les apiculteurs et les producteurs de miel ont autant de champs de trèfle. Les plantes sont résistantes aux intempéries dans les régions tempérées, donc en se concentrant sur le trèfle, elles sont capables de maintenir la production de miel pendant la majeure partie de l’année.

Lorsque vous comparez deux pots de miel de trèfle cru pur, vous remarquerez peut-être de légères différences de goût et de couleur. Pourquoi? Il existe 250 espèces de trèfle (comme le trèfle blanc, le trèfle rouge et le trèfle pourpre) et le goût et l’apparence du nectar de chaque plante varient légèrement, certains des produits finaux étant plus foncés ou plus forts que d’autres. Cependant, une chose qui ne varie généralement pas est le léger arrière-goût distinctif de l’herbe ou du foin pour lequel le miel de trèfle est noté.

Étonnamment, il existe quelques types de miel de «trèfle» qui ne sont pas réellement du genre trèfle. Le trèfle mexicain et le miel de trèfle doux (cultivé dans les espèces blanches et jaunes), par exemple, sont des cépages différents mais toujours légers et délicieux.

Le produit que vous trouverez dans les stands de ferme ou dans les supermarchés biologiques, comme avec tous les types de miel, sera généralement bien supérieur aux marques d’épicerie. En effet, les «bonnes choses» sont du miel brut non filtré sans conservateur, qui n’a pas été pasteurisé ni passé par ultrafiltration. Ces processus prolongent la durée de conservation du miel et retardent la cristallisation (ce qui se produit rapidement avec le miel de trèfle), mais ils éliminent des nutriments importants comme le pollen et les enzymes principalement responsables des bienfaits du miel pour la santé.

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Lorsque vous achetez du miel cru et non filtré directement à la ferme, vous savez également que le producteur ne s’est pas engagé dans une autre pratique assez courante mais indésirable: ajouter des édulcorants comme le sirop de maïs au miel. Ils le font pour augmenter le rendement global et la quantité de produit qu’ils doivent vendre – mais ils «ruinent» le miel en le faisant.

Miel de trèfle: nutrition et meilleures utilisations

Le goût léger et sucré du miel de trèfle le rend idéal pour une utilisation dans une grande variété d’applications. Il est parfait comme édulcorant pour le thé (et le café, croyez-le ou non), et comme il n’a pas un goût puissant et ne dominera pas une recette, c’est l’un des meilleurs choix pour la cuisson ou comme substitut du sucre dans cuisson. Le miel de trèfle est également délicieux lorsqu’il est ajouté à une vinaigrette ou à un sauté, incorporé dans du yogourt ou arrosé de céréales, de crème glacée ou même de plats salés comme le fromage de chèvre.

Les nutritionnistes ne vous diront jamais que le miel est un «aliment santé», car toutes les variétés sont riches en sucres naturels. Le miel de trèfle ne fait pas exception, car il y a environ 60 calories dans chaque cuillère à soupe, et ses 17 glucides par cuillère à soupe sont presque tous dus aux sucres qu’il contient. Il n’y a cependant pas de graisse dans le miel de trèfle et il contient des quantités relativement faibles de zinc, de potassium, de fer et de magnésium. Et ce miel est remarquable pour fournir plusieurs avantages importants pour la santé.

Avantages pour la santé de Clover Honey

La plupart des variétés de miel brut ont au moins certaines propriétés antibactériennes et antivirales. Le miel de trèfle est l’un des meilleurs à cet égard.

Des études ont montré que le trèfle est le miel le plus fort pour lutter contre de nombreuses bactéries staphylocoques – aussi efficace que certains antibiotiques. ( 1 ) Le miel de trèfle s’est également révélé prometteur dans la lutte contre certains virus, tels que la varicelle et le zona. ( 2 ) Et il existe un certain nombre d’études montrant son efficacité en tant que pansement pour plaies, en grande partie grâce au fait que les bactéries ne deviennent pas résistantes au miel.

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La teneur en antioxydants du miel de trèfle est assez élevée, aidant le corps à lutter contre les dommages causés par les radicaux libres. Cela peut aider à lutter contre de nombreuses maladies, notamment les maladies cardiaques et hépatiques. En fait, on pense que les niveaux élevés d’acide phénolique anti-inflammatoire et de flavanols dans le miel de trèfle sont efficaces pour aider à maintenir la santé du système nerveux, du cœur et des poumons.

Enfin, des études ont montré que le miel brut, y compris le miel de trèfle, est un meilleur choix que le sucre en ce qui concerne les niveaux de cholestérol et de triglycérides.

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