Causes, symptômes, diagnostic et traitement de la pneumonie à VIH

Qu’est-ce que la pneumonie à VIH?

La pneumonie est une infection pulmonaire qui peut survenir chez toute personne. Il est plus susceptible d’affecter les personnes dont le système immunitaire est affaibli. L’infection par le VIH est l’une des causes à croissance rapide d’un système immunitaire affaibli. Par conséquent, la pneumonie chez un patient séropositif est parfois appelée pneumonie VIH ou plus correctement pneumonie associée au VIH.

 

Elle est similaire à la pneumonie chez toute autre personne, bien que parfois dans la pneumonie à VIH, les micro-organismes à l’origine de l’infection soient très rares. Lorsque la pneumonie survient en raison du VIH ou de toute autre maladie qui compromet le statut immunitaire d’une personne, il y a un degré élevé de mortalité. Cela signifie que les risques de décès sont très probables, surtout si le traitement médical n’est pas rapidement instauré.

Raisons de la pneumonie à VIH

Infection à VIH

Le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) se transmet par contact avec des fluides corporels. Une fois que le virus pénètre dans la circulation sanguine d’une personne, il cible certains types de cellules immunitaires appelées lymphocytes T CD4 +. Le virus pénètre dans ces cellules, utilise ses ressources pour se répliquer et finalement détruit la cellule. Peu à peu, la population de cellules CD4 + diminue, compromettant ainsi les défenses immunitaires de l’organisme. Dans le même temps, le nombre de particules virales dans la circulation sanguine augmente de façon exponentielle et est capable de détruire davantage de cellules CD4.

Le processus est en cours et après plusieurs mois, voire plusieurs années, les défenses immunitaires du corps sont compromises à un état où il est sujet à tous les types d’infections. Beaucoup de ces infections peuvent être bénignes chez une personne dont le système immunitaire est sain, mais dans le contexte de l’infection par le VIH, elles provoquent une maladie grave. Lorsque les défenses immunitaires du corps tombent à un état très bas et que des infections et des cancers rares apparaissent, la personne est dite atteinte du SIDA (syndrome d’immunodéficience acquise).

Pneumonie dans l’infection à VIH

La plupart des agents infectieux qui causent la pneumonie atteignent les poumons par les voies respiratoires. Les bactéries sont les agents pathogènes les plus courants, suivis des virus et des champignons. Les voies respiratoires ont de nombreux mécanismes de protection en place pour neutraliser les agents pathogènes avant qu’ils n’atteignent les poumons. Les poils minuscules et le mucus produits par la muqueuse des voies respiratoires piègent les microbes, les neutralisent et les expulsent des voies respiratoires. Cependant, il est toujours possible que les micro-organismes atteignent les poumons. Parfois, l’agent pathogène envahissant atteint les poumons par la circulation sanguine à partir d’un site d’une autre infection ailleurs dans le corps. Il peut également se propager directement à partir d’infections dans les organes voisins.

Chez une personne avec un système immunitaire sain, les défenses locales dans les sacs aériens et les septa alvéolaires du tissu pulmonaire seront initiées une fois que le microbe pénètre. Ces défenses vont alors cibler et détruire les envahisseurs parfois même avant qu’une infection s’installe. En cas d’infection (pneumonie), un traitement est alors nécessaire pour aider le système immunitaire à lutter contre l’envahisseur. Finalement, une personne se remettra de l’infection. Le processus n’est pas aussi simple et direct avec l’infection par le VIH que les médicaments peuvent être en mesure de combattre l’envahisseur, mais sans un système immunitaire fonctionnant correctement, la récupération est temporaire ou incomplète.

Causes de pneumonie à VIH

La pneumonie est causée par des virus, des bactéries ou des champignons. L’infection par le VIH réduit simplement suffisamment les défenses immunitaires pour permettre à ces infections de se produire plus facilement et de persister plus longtemps. De plus, des micro-organismes autrement rares, en particulier certains champignons, sont plus susceptibles de provoquer une pneumonie chez une personne séropositive ou atteinte du SIDA. Certains des agents pathogènes susceptibles de causer une pneumonie associée au VIH comprennent:

Les bactéries

  • Mycobacterium tuberculosis
  • Mycobacterium avium
  • Streptocoques, en particulier Streptococcus pneumoniae

Champignons

  • Pneumocystis (carinii) jiroveci – infection opportuniste la plus courante chez le VIH
  • Coccidioides immitis (coccidiomycose)
  • Histoplasma capsulatum (histoplasmose)
  • Cryptococcus neoformans (cryptococcose ou pneumonie cryptococcique)

Virus

  • Virus Herpes simplex
  • Virus varicelle-zona

Types de pneumonie à VIH

Les différents types de pneumonie sont essentiellement une infection et une inflammation du poumon provoquées par les diverses bactéries, virus et champignons.

Pneumonie à Mycobacterium

La tuberculose pulmonaire associée à l’infection par le VIH est un problème croissant dans le monde. Elle est causée par Mycobacterium tuberculosis . La plupart des nouveaux cas de tuberculose sont liés à l’infection par le VIH. Il existe deux formes d’infection tuberculeuse: l’infection active et l’infection latente. Dans l’infection active, les bacilles détruisent le tissu pulmonaire tandis que dans l’infection latente, les bacilles sont enfermés dans le poumon et n’attaquent pas le tissu pulmonaire. Le VIH est l’un des principaux facteurs de risque de tuberculose de nos jours et une infection active est plus susceptible d’être observée chez les patients séropositifs.

Mycobacterium avium infection complexe (MAC) peut se produire avec l’ un des deux Mycobacterium espèces – Mycobacterium avium et Mycobacterium intracellulare . La pneumonie est plus susceptible de survenir sans réactivation d’une infection latente comme cela peut être le cas avec la tuberculose pulmonaire. C’est rare chez les personnes qui ne sont pas immunodéprimées.

Pneumonie fongique

Un certain nombre de champignons peuvent provoquer une pneumonie rarement observée chez une personne non immunodéprimée. La forme trophique ou les spores de ces champignons voyagent dans les voies respiratoires pour se loger dans les poumons. Parfois, il y a une infection latente où le champignon est présent dans les poumons mais n’endommage pas activement le tissu pulmonaire jusqu’à ce que les défenses immunitaires soient compromises. Ces formes de pneumonie comprennent la coccidiomycose, le cryptocoque, l’histoplasmose et la  pneumonie à Pneumocystis (carinii) jiroveci (PCP). Avant l’utilisation d’antirétroviraux pour l’infection par le VIH, la PCP était observée chez la majorité des patients séropositifs.

Pneumonie bactérienne

Les bactéries sont la principale cause de pneumonie. Streptococcus pneumoniae est le pathogène bactérien le plus courant, à la fois chez les patients séropositifs et séronégatifs. Cependant, une personne vivant avec le VIH est plus susceptible de développer une pneumonie lorsque cette bactérie pénètre dans les poumons.

Pneumonie virale

Les deux principaux virus impliqués dans la pneumonie associée au VIH sont le virus de l’herpès simplex (HSV) et le virus varicelle-zona (VZV). Ces infections ne sont pas courantes même chez les patients séropositifs. La varicelle-zona est le virus qui cause la varicelle et une réactivation de l’infection, qui provoque généralement le zona chez les adultes, peut entraîner une pneumonie chez les patients immunodéprimés.

Symptômes de la pneumonie à VIH

Les principaux symptômes de la pneumonie comprennent une toux, des difficultés respiratoires et des douleurs thoraciques. D’autres symptômes comme la fièvre et la perte de poids peuvent être observés dans l’infection à VIH, même sans pneumonie. Cependant, ces symptômes font également partie de la pneumonie.

Toux

Les premiers stades de la pneumonie peuvent se présenter avec une toux productive. Cela signifie que du mucus est produit et craché (expectorations). Le mucus sanglant est plus souvent observé avec la tuberculose, mais peut survenir dans toute infection. Un mucus de couleur rouge rouille peut être vu avec une infection à  Streptococcus pneumoniae . Une toux non productive est plus probable chez les patients atteints du SIDA.

Respiration

La difficulté à respirer peut être variable. Initialement, il commence à la dyspnée d’effort où une personne éprouve des difficultés respiratoires importantes seulement après une activité physique. Avec le temps, la dyspnée s’aggrave au point qu’elle est présente même au repos. Dans les cas graves, le patient peut être en détresse respiratoire et cela a un mauvais pronostic pour les patients séropositifs.

Douleur thoracique

La pneumonie provoque généralement une douleur thoracique pleurétique. La douleur est vive et ressentie principalement lors de l’inspiration profonde et de la toux. Cependant, certains patients peuvent ressentir une douleur constante. Des douleurs abdominales peuvent également être présentes, bien que cela puisse être dû à d’autres conditions, en particulier des organes abdominaux.

Diagnostic de pneumonie VIH

Les patients atteints de pneumonie peuvent présenter les signes suivants:

  • Respiration rapide
  • Fréquence cardiaque rapide ou lente
  • Bruits respiratoires anormaux, y compris diminution des bruits respiratoires
  • La matité des percussions
  • Augmentation de la résonance vocale (égophonie)

Les symptômes ainsi que les signes mentionnés ci-dessus et les antécédents médicaux peuvent être suffisants pour atteindre un diagnostic différentiel de pneumonie. Des tests spécifiques doivent être effectués pour inclure des tests sanguins, une culture des expectorations et une cytoscopie, et parfois des hémocultures. Les études d’imagerie comme les rayons X et les tomodensitogrammes sont utiles pour identifier les changements pulmonaires associés à la pneumonie comme la consolidation d’un lobe du poumon. L’élimination du liquide des poumons (thoracocentèse) peut également être utile pour le diagnostic une fois que le liquide aspiré est examiné et testé.

Des analyses de sang

Les tests sanguins sont utiles pour confirmer une infection et évaluer l’état du patient. Il n’est généralement pas concluant pour le type de pneumonie. Ces tests peuvent également être utilisés pour suivre la progression des maladies et la réponse au traitement.

Tests d’expectorations

C’est la méthode préférée pour diagnostiquer la cause de la pneumonie et elle est déterminante dans le diagnostic lorsqu’elle est considérée avec le résultat des analyses de sang, des radiographies et des antécédents. La culture des expectorations est l’endroit où l’échantillon de crachats est utilisé pour faire croître l’organisme responsable sur les milieux du laboratoire. L’organisme peut alors être identifié et sa sensibilité à certains antibiotiques peut être vérifiée, facilitant ainsi le traitement. La cytologie des expectorations est l’examen microscopique de l’échantillon et peut également être utile pour vérifier le pathogène causal et le degré de lésion pulmonaire.

Traitement de la pneumonie VIH

Les patients atteints de pneumonie doivent d’abord être stabilisés. Les niveaux d’oxygène et la fonction cardiaque doivent être surveillés. L’administration d’oxygène peut être nécessaire. Des médicaments sont nécessaires à la fois pour la pneumonie et l’infection à VIH, si le traitement approprié pour cette dernière n’a pas encore été commencé.

  • Les antibiotiques sont principalement utilisés pour traiter la pneumonie. La posologie peut être plus élevée et la durée plus longue chez les patients séropositifs en fonction de la gravité de l’infection et du profil immunitaire du patient.
  • Un traitement antirétroviral (HAART) doit être instauré en cas d’infections opportunistes ou de patients présentant un profil immunitaire médiocre. Ces médicaments doivent être utilisés exactement comme prescrit.
  • D’autres mesures comme les corticostéroïdes et même les antiviraux (pas les antirétroviraux) ne sont généralement pas recommandées pour les patients VIH.
  • Un repos au lit strict, beaucoup de liquides et une alimentation saine avec suffisamment de protéines sont également nécessaires pour les patients qui ne sont pas hospitalisés. Les mesures d’accompagnement appropriées sont mises en œuvre en milieu hospitalier pour les patients hospitalisés.

Mort de pneumonie par VIH

Avant l’avènement des antirétroviraux, la PCP était survenue chez 70% à 80% des patients. Cela a considérablement diminué ces dernières années avec le HAART. Il reste l’une des principales causes de décès chez les patients atteints du VIH / sida.

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Cependant, il est important de noter qu’en termes de ces statistiques, il a été constaté qu’environ la moitié de tous les patients décédés en raison de la PCP n’utilisaient pas d’antirétroviraux ou n’adhéraient pas au régime. Par conséquent, une prophylaxie (médicament utilisé pour prévenir les infections futures) peut être prescrite aux patients à haut risque qui ne répondent pas bien au traitement antirétroviral.

La tuberculose reste également l’une des principales causes de décès chez les patients séropositifs. Cela a atteint des proportions épidémiques dans les pays en développement.

Références

1. www.merckmanuals.com/home/lung_and_airway_disorders/pneumonia/pneumonia_in_immunocompromised_people.html

2. www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2835537/

3. emedicine.medscape.com/article/807846-overview

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