Causes et symptômes de la pancréatite (aiguë, chronique)

Qu’est-ce que la pancréatite?

La pancréatite est le terme médical pour désigner l’inflammation du pancréas . C’est l’un des problèmes de pancréas les plus courants souvent associés aux calculs biliaires et à l’abus d’alcool. Le pancréas est une glande allongée située dans la partie supérieure de l’abdomen et influence la digestion, l’absorption, le métabolisme et le stockage des nutriments. Il a à la fois des fonctions endocrines et exocrines qui sont discutées en détail sous la fonction du pancréas .

 

La majeure partie du tissu pancréatique est dédiée à ses fonctions exocrines, qui comprennent la production et la sécrétion des enzymes pancréatiques . Ces enzymes digestives sont libérées sous une forme inactive et ne sont activées qu’une seule fois dans la lumière du duodénum où elles agissent sur les aliments.

La pancréatite survient lorsque l’écoulement ou l’état de dormance de ces enzymes digestives est entravé par l’un des facteurs responsables. L’activation des enzymes dans la glande provoque des blessures lorsque les enzymes commencent à digérer le tissu pancréatique. Par conséquent, la pancréatite affecte initialement le parenchyme exocrinien (tissu pancréatique) mais à mesure qu’elle progresse, elle affecte également le parenchyme endocrinien.

Pancréatite aiguë

Dans la pancréatite aiguë, les lésions du tissu pancréatique sont généralement réversibles. Les cas graves affectent également les tissus environnants car le pancréas a une capsule mal développée et par conséquent les enzymes pancréatiques activées peuvent provoquer une inflammation du duodénum, ​​des voies biliaires et parfois même du côlon transverse et de la veine splénique.

La pancréatite aiguë interstitielle est la forme atténuée de la pancréatite et est marquée par une légère inflammation du parenchyme pancréatique et de la nécrose des graisses.

Les formes sévères comme la pancréatite nécrosante aiguë entraînent la mort du tissu parenchymateux (nécrose), en particulier les acini et les ductules, en raison de la digestion protéolytique. Il peut également y avoir une légère hémorragie dans le tissu pancréatique en raison d’une lésion des vaisseaux sanguins alimentant la glande.

Dans la forme la plus grave de pancréatite aiguë connue sous le nom de pancréatite hémorragique , il y a des dommages étendus du tissu pancréatique et une hémorragie étendue dans la glande.

Pancréatite chronique

Dans la pancréatite chronique , les lésions du tissu pancréatique sont importantes, affectant généralement à la fois le parenchyme exocrinien et endocrinien. Une fibrose du tissu pancréatique est présente en raison de l’inflammation prolongée. Les dommages associés à la pancréatite chronique sont généralement irréversibles.

Habituellement, la pancréatite chronique est la conséquence d’épisodes répétés de pancréatite aiguë , bien qu’elle puisse survenir sans antécédent de pancréatite aiguë . Les résultats histologiques typiques comprennent une cicatrisation fibrotique étendue du parenchyme, en particulier le parenchyme exocrine, avec une hypertrophie du canal pancréatique et une atrophie des acini. Les îlots de Langerhans responsables des fonctions exocrines du pancréas peuvent être affectés à des degrés divers, mais dans la pancréatite chronique , elle n’est généralement pas indemne. Le durcissement de la glande avec des zones focales de calcification peut également être évident dans la pancréatite chronique .

La pancréatite héréditaire est un type d’inflammation pancréatique récurrente causée par des facteurs génétiques. Dans ce cas, les mutations des gènes PRSS1 ou SPINK1 affectent les mécanismes qui inhibent l’activation du trypsinogène dans le pancréas. La plupart des cas de pancréatite héréditaire sont caractérisés par des crises répétées de pancréatite aiguë mais un nombre significatif de cas évoluera vers une pancréatite chronique.

La pancréatite auto-immune ( pancréatite sclérosante lymphoplasmocytaire) est le résultat d’une concentration élevée de cellules immunitaires (plasmocytes producteurs d’IgG4) dans le parenchyme pancréatique. Ces cellules sont responsables de l’inflammation continue du pancréas.

Signes et symptômes de la pancréatite

Symptômes de pancréatite aiguë

La douleur abdominale haute constante est le symptôme le plus courant de la pancréatite aiguë. Son intensité peut varier de légère à sévère et irradie vers le haut du dos et / ou l’épaule gauche. Dans les cas graves, l’intensité de la douleur amène une personne à se recroqueviller et généralement un patient rapportera un léger soulagement en se penchant ou en se baissant vers l’avant. La douleur est pire en se tenant debout ou couché à plat.

Des nausées et / ou des vomissements sont généralement présents et la gravité peut être associée à l’intensité de la douleur. La plupart des patients rapporteront un manque d’appétit et une douleur qui s’aggravent pendant et immédiatement après avoir mangé.

L’examen abdominal révélera des bruits intestinaux diminués ou absents et une sensibilité épigastrique . Dans la pancréatite aiguë sévère comme la pancréatite hémorragique, il peut y avoir une décoloration de la peau notée sur les flancs (signe de Gray Turner) et autour de l’ombilic (signe de Cullen).

Étant donné que les calculs biliaires sont une cause fréquente de pancréatite, il est important de se familiariser avec les symptômes des calculs biliaires . Ces caractéristiques peuvent être présentes simultanément et contribuer à la présentation clinique globale.

Les autres symptômes associés à la pancréatite aiguë comprennent:

  • Fièvre
  • Jaunisse ( peau jaune et “ blanc ” des yeux)
  • Déshydratation
  • Fréquence cardiaque rapide (tachycardie)

Causes de pancréatite aiguë

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Les calculs biliaires et l’abus d’alcool sont deux causes courantes de pancréatite aiguë. Ce dernier, l’abus d’alcool, est la raison pour laquelle de nombreux cas de pancréatite aiguë sont vus aux urgences pendant la période des fêtes où la consommation d’alcool est souvent excessive. C’est aussi la raison de la prévalence de la pancréatite aiguë chez les alcooliques, qui évolue souvent vers une pancréatite chronique.

Une autre cause fréquente observée ces jours-ci est la suite d’une CPRE (cholangiopancréatographie rétrograde endoscopique), qui est une procédure de diagnostic largement utilisée pour rechercher des maladies de la vésicule biliaire et des voies biliaires. Malgré ces facteurs causaux connus, de nombreux cas de pancréatite aiguë surviennent pour des raisons inconnues (idiopathiques).

Les autres causes de pancréatite aiguë comprennent:

  • Traumatisme
  • Blessure postopératoire
  • Médicaments comme l’azathioprine, les diurétiques thiazidiques, le valproate de sodium
  • Oreillons
  • Facteurs héréditaires (mutations dans les gènes PRSS1 et SPINK1)
  • Vasculite
  • Hypercalcémie
  • Hypertriglycéridémie
  • Insuffisance rénale
  • Hypothermie

Symptômes de la pancréatite chronique

Outre ces exacerbations aiguës marquées par des douleurs abdominales intenses, les patients atteints de pancréatite chronique peuvent signaler des douleurs abdominales et dorsales légères persistantes qui progressent progressivement en intensité au fil du temps. Cependant, il n’est pas rare que les patients atteints de pancréatite chronique ne signalent aucune douleur.

D’autres signes et symptômes de la pancréatite chronique peuvent inclure:

  • La diarrhée
  • Perte de poids involontaire
  • Stéatorrhée (selles graisseuses)
  • Signes de carences en nutriments dus à une malabsorption
  • Symptômes de la pancréatite aiguë (discutés ci-dessus)

Causes de pancréatite chronique

La pancréatite chronique est caractérisée par des épisodes répétés de pancréatite aiguë dans la plupart des cas. L’abus d’alcool est l’une des causes courantes et les dommages au pancréas sont finalement irréversibles. La pancréatite chronique est également associée à:

  • Le tabagisme
  • Âge avancé
  • Facteurs héréditaires (pancréatite héréditaire, bien que tous les cas ne progressent pas vers une pancréatite chronique)
  • Causes auto-immunes (pancréatite auto-immune ou maladies auto-immunes affectant plusieurs organes)
  • Fibrose kystique
  • Anomalies congénitales discutées sous les problèmes de pancréas
  • Pancréatite tropicale (Asie du Sud et Afrique de l’Ouest)
  • Complications persistantes de la pancréatite aiguë comme les pseudokystes
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