Causes et risques de la maladie coronarienne (cœur)

La maladie coronarienne touche près de 40% de la population américaine, mais seulement 1 personne sur 4 présente des complications avec des symptômes. Un grand nombre de personnes ne savent même pas qu’elles ont une maladie coronarienne et sont à risque de complications comme une crise cardiaque. Heureusement, le dépistage systématique dans les groupes à haut risque a permis de sensibiliser de nombreuses personnes à leur maladie coronarienne bien avant que de telles complications ne surviennent. Malheureusement, il y a encore des millions de personnes qui n’ont aucune idée qu’elles se promènent avec une bombe à retardement qui peut être fatale.

 

Qu’est-ce que la maladie coronarienne?

La maladie coronarienne (CAD) est une condition où les artères alimentant le cœur (artères coronaires) deviennent étroites. Le terme maladie coronarienne n’indique pas clairement le problème de la maladie sous-jacente et, par conséquent, le terme athérosclérose coronarienne est un meilleur choix. L’athérosclérose est une affection qui peut affecter n’importe quelle artère en la faisant rétrécir en raison de l’accumulation de plaques graisseuses dans la paroi artérielle. En raison de ce rétrécissement, moins de sang peut atteindre l’organe cible. En ce qui concerne les artères coronaires, moins de sang atteint le muscle cardiaque.

Partout dans le monde, la maladie coronarienne reste la première cause de crise cardiaque. Aux États-Unis seulement, la coronaropathie est la première cause de décès chez les hommes et les femmes. Il est responsable de 20% de tous les décès chez les Américains. Bien qu’elle entraîne généralement des complications chez les personnes âgées de plus de 40 ans, la maladie peut commencer dès l’enfance. Les lésions précoces commencent peu de temps après la naissance, augmentent de manière significative entre 8 et 18 ans et des lésions avancées commencent à apparaître vers 25 ans.

La maladie coronarienne est également appelée à l’époque cardiopathie ischémique (IHD). Ce dernier est là où il n’y a pas suffisamment d’oxygène atteignant le tissu cardiaque, ce qui entraîne des lésions tissulaires. Par conséquent, la cardiopathie ischémique est la conséquence d’une maladie coronarienne. Les deux termes sont souvent utilisés de manière interchangeable.

 

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Causes de la maladie coronarienne

La paroi interne des artères est composée d’un endothélium lisse. Il existe divers facteurs qui empêchent les cellules sanguines de s’y coller à moins qu’il n’y ait une blessure et qu’un caillot sanguin doit se former pour sceller l’artère cassée. Dans l’athérosclérose, une certaine lésion de cet endothélium précipite le processus par lequel les plaques graisseuses se forment. Souvent, ce sont des facteurs tels que l’hypertension (pression artérielle élevée) qui provoquent une infiltration de liquide dans cet endothélium, le blessant ainsi.

Les particules graisseuses ainsi que les cellules sanguines et d’autres particules dans le sang s’agrègent alors sur le site et une plaque athéroscléreuse (athérome) se forme progressivement dans la paroi de l’artère. Il grossit avec le temps et prend environ 10 à 15 ans pour atteindre son plein développement. Plus la plaque est grande, plus la lumière de l’artère est rétrécie. Dans les premiers stades, le rétrécissement est mineur et ne restreint pas suffisamment le sang pour provoquer des symptômes. À mesure que le rétrécissement s’aggrave, les symptômes peuvent ne pas devenir évidents pendant les périodes de demande accrue de flux sanguin.

Même avec un rétrécissement majeur, il peut n’y avoir aucun symptôme significatif pour les personnes ayant un mode de vie autrement sédentaire. Cependant, il existe un risque qu’un caillot sanguin formé ailleurs dans le corps (embolie) tente de traverser cette artère rétrécie et de la bloquer. En variante, la plaque graisseuse peut se rompre et un caillot sanguin peut alors se former au site (thrombus). Qu’il s’agisse d’un thrombus ou d’une embolie, cela provoque une occlusion soudaine et sévère de l’artère, empêchant ainsi le sang de s’écouler vers l’organe cible.

Sans un flux sanguin adéquat, le tissu nécessitant de l’oxygène et des nutriments est endommagé. Finalement, il meurt (infarctus). Dans la maladie coronarienne, cette lésion et la mort éventuelle des tissus impliquent une partie du cœur. Cette condition est connue sous le nom de crise cardiaque ou d’infarctus du myocarde.

 

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Qui est à risque?

La maladie coronarienne peut affecter n’importe quelle personne, mais elle est plus susceptible de survenir chez les personnes présentant un ou plusieurs de ces facteurs de risque.

Âge

Le risque d’artère coronaire augmente considérablement avec l’âge. Les personnes âgées courent donc un risque beaucoup plus élevé de complications. Il existe un risque important après l’âge de 40 ans ces jours-ci.

Le sexe

Les hommes courent un risque significativement plus élevé que les femmes. Cependant, après la ménopause et surtout vers 70 ans, le risque entre hommes et femmes est un peu égal.

Histoire de famille

Des antécédents familiaux de maladie coronarienne augmentent considérablement les chances que les premiers parents la développent. Toute personne dont un parent ou un frère ou une sœur est atteint d’une maladie coronarienne est donc considérée comme à haut risque.

Hypertension artérielle

L’hypertension (pression artérielle élevée) est l’un des principaux facteurs de risque de maladie coronarienne. Le risque est significativement plus élevé si l’hypertension n’est pas contrôlée, généralement en raison d’une mauvaise prise en charge.

Cholestérol sanguin élevé

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L’hypercholestérolémie est un autre facteur de risque majeur de maladie coronarienne. Ce sont les personnes ayant un taux élevé de cholestérol LDL, également connu sous le nom de «mauvais cholestérol», qui sont considérablement à risque.

Diabète mellitus

Le diabète est un problème croissant dans le monde entier. Il est connu pour augmenter le risque de nombreuses affections, telles que la maladie coronarienne. Elle peut également être associée à une pression artérielle élevée, un autre facteur de risque majeur.

Obésité

Les personnes en surpoids ou obèses courent également un risque de maladie coronarienne. L’obésité contribue également à l’hypertension ou au diabète, ce qui augmente à son tour le risque de maladie coronarienne.

Le tabagisme

Il est maintenant bien connu que le tabagisme peut augmenter le risque de maladie coronarienne. Le tabagisme augmente le risque de trois à six fois lorsqu’on compare les fumeurs aux non-fumeurs.

Mode de vie sédentaire

Les bienfaits d’un programme d’exercice approprié sont bien connus en matière de santé cardiovasculaire. À l’inverse, un mode de vie sédentaire peut également contribuer à la maladie coronarienne car il contribue à l’obésité et à d’autres conditions qui augmentent le risque.

Stress psychologique

Un autre facteur important est le stress psychologique. Le mécanisme exact par lequel il contribue à la maladie coronarienne n’est pas entièrement élucidé, bien qu’il soit supposé être associé aux «hormones du stress».

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