Cancer du vagin – Types et causes des excroissances malignes du vagin

Qu’est-ce que le cancer vaginal?

Le cancer du vagin est une maladie rare qui se développe généralement chez les femmes âgées. Les femmes de plus de 60 ans , l’infection par le papillomaviru humain (VPH) et les antécédents d’exposition au médicament diéthylstilbestrol (DES) dans l’utérus de la mère semblent augmenter le risque de cancer primitif du vagin , qui est un cancer provenant du vagin. Le cancer peut également se propager au vagin à partir d’autres emplacements primaires, tels que l’utérus et le col de l’utérus, et est alors connu sous le nom de cancer vaginal secondaire . Il existe deux principaux types de cancer du vagin: le carcinome épidermoïde (plus fréquent) et l’ adénocarcinome .

Des saignements vaginaux anormaux et les autres symptômes du cancer du vagin peuvent également indiquer d’autres pathologies gynécologiques telles que des fibromes utérins , des polypes utérins ou un cancer de l’utérus . Un diagnostic précoce est la clé du succès du traitement. Selon le type et le stade du cancer du vagin, le traitement impliquera la chirurgie et la radiothérapie dans la plupart des cas, tandis que la chimiothérapie peut être utilisée lorsque ces formes de traitement ont échoué.

 

La plupart des cancers vaginaux surviennent dans le tiers supérieur du vagin. Le cancer vaginal commence généralement à la surface de la muqueuse vaginale ou de l’épithélium. Avec le temps, il peut envahir les tissus environnants. En raison de sa proximité, la vessie et le rectum sont facilement impliqués dans la propagation directe du cancer. Si elle n’est pas traitée, elle peut se propager à des sites distants, tels que les poumons, le foie, les os et la peau par les vaisseaux sanguins et lymphatiques. Il ne faut pas oublier qu’il est possible qu’un cancer du vagin se développe chez une femme qui a subi une hystérectomie (chirurgie d’ablation de l’utérus).

Types de cancer vaginal

  • Carcinome squameux
    • Plus de 95% des cancers vaginaux sont des carcinomes épidermoïdes.
    • Elle est plus fréquente chez les femmes de plus de 60 ans.
    • Ce type de cancer prend naissance dans les cellules squameuses, les fines cellules plates tapissant le vagin.
    • Il se développe lentement mais peut éventuellement se propager à des organes distants du corps.
  • Adénocarcinomes
    • Presque tous les autres cancers vaginaux qui ne sont pas des carcinomes épidermoïdes sont des adénocarcinomes.
    • Ce type de cancer prend naissance dans les cellules glandulaires ou sécrétoires tapissant le vagin qui sécrètent normalement du mucus.
    • Elle est plus fréquente chez les femmes de moins de 30 ans, l’âge moyen du diagnostic étant de 19 ans.
    • Les adénocarcinomes peuvent se propager plus rapidement que les carcinomes épidermoïdes vers des sites distants.
  • Carcinome à cellules claires
    • Il s’agit d’une forme rare de cancer du vagin, observée presque exclusivement chez les femmes qui ont été exposées au DES au cours de la vie fœtale.
    • Le DES est un médicament, désormais interdit, utilisé pour prévenir les fausses couches chez les femmes enceintes.
  • Mélanome
    • Il s’agit d’un type rare de cancer du vagin, qui se développe dans les cellules productrices de pigment (mélanocytes) du vagin.
    • Il est plus fréquent chez les femmes âgées.
  • Sarcome
    • Il s’agit d’un autre type rare de cancer vaginal, qui se développe dans les cellules du tissu conjonctif ou dans les cellules musculaires lisses de la paroi vaginale.
    • Le sarcome botryoïde est un type de cancer extrêmement rare, survenant principalement dans la petite enfance et la petite enfance.

Causes et facteurs de risque du cancer vaginal

La mutation génétique provoque une croissance incontrôlée des cellules, entraînant une croissance cancéreuse ou la formation de tumeurs. Les causes exactes de la modification de la structure de l’ADN de (mutation génétique) n’ont pas été définitivement identifiées. Cependant, les facteurs qui peuvent prédisposer une femme à développer un cancer du vagin comprennent:

  • Âge – les femmes plus âgées, en particulier celles de plus de 60 ans, sont plus susceptibles de développer un cancer du vagin.
  • Infection par le virus du papillome humain (VPH) – les carcinomes épidermoïdes vaginaux peuvent être causés par le VPH, le virus responsable des verrues génitales et du cancer du col de l’utérus. Ainsi, l’infection par le VPH peut être considérée comme un facteur de risque de cancer vaginal.
  • Des antécédents de cancer du col de l’utérus, de la vulve ou de l’ovaire peuvent augmenter le risque de cancer du vagin.
  • Exposition au DES.
  • Radiothérapie de la région pelvienne.
  • Chimiothérapie.
  • Fumeur.
  • Partenaires sexuels multiples.
  • Infection par le VIH / SIDA.
  • Thérapie immunosuppressive.
  • Utilisation à long terme d’un pessaire vaginal.
  • Irritation chronique de la muqueuse vaginale chez les femmes présentant une procidence (prolapsus utérin total).
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