Cancer des ganglions lymphatiques

Il existe deux types de cancer des ganglions lymphatiques – primaire et secondaire. Lorsque le cancer prend naissance dans un ganglion lymphatique ou s’y propage à partir des ganglions lymphatiques adjacents, il est connu sous le nom de cancer primaire des ganglions lymphatiques ou de lymphome. Si le cancer prend naissance dans un autre organe ou tissu, puis se propage aux ganglions lymphatiques, il est connu sous le nom de cancer des ganglions lymphatiques secondaires ou métastatiques . Les ganglions lymphatiques malins peuvent être ressentis comme des bosses gonflées fermes ou dures, immobiles (fixes) qui sont le plus souvent indolores et peuvent parfois être emmêlées.

Le cancer ou lymphome primitif des ganglions lymphatiques peut être divisé en deux types: le lymphome de Hodgkin et le lymphome non hodgkinien. Ces lymphomes peuvent être subdivisés en divers sous-types.

L’importance de l’implication des ganglions lymphatiques secondaires dans divers types de cancer réside dans le fait qu’elle indique une propagation du cancer loin du site primaire et qu’elle aide à déterminer le pronostic de la maladie, les chances de récidive et le plan de traitement.

Le système lymphatique

Le système lymphatique est une partie importante du système immunitaire du corps – le mécanisme de défense naturel contre les infections. Il est composé de la moelle osseuse, de la rate, du thymus, des amygdales et des ganglions lymphatiques qui sont tous reliés entre eux par un réseau de vaisseaux lymphatiques contenant un liquide clair appelé lymphe ou liquide lymphatique.

Les ganglions lymphatiques sont de petites glandes rondes ou ovales qui agissent comme des filtres pour piéger les bactéries, les virus et autres déchets. Ces microorganismes sont ensuite détruits par les lymphocytes présents dans les ganglions lymphatiques. Le liquide lymphatique est ensuite renvoyé dans la circulation.

Les ganglions lymphatiques sont situés sur tout le corps et les ganglions les plus faciles à palper (ressentis au toucher) peuvent être trouvés dans l’aisselle (axillaire), le cou (cervical) et l’aine (inguinal). Les autres ganglions lymphatiques importants sont situés dans la poitrine (médiastinal), l’abdomen (rétropéritonéal ou mésentérique) et le bassin (pelvien).

Gonflement des ganglions lymphatiques

Un gonflement des ganglions lymphatiques peut survenir pour un certain nombre de raisons et le cancer du ganglion lymphatique ne devrait pas être le premier diagnostic si  des ganglions lymphatiques enflés sont présents. Les ganglions lymphatiques de l’aisselle, du cou et de l’aine sont les plus sujets au gonflement. Reportez-vous aux articles suivants pour plus d’informations sur:

  • Causes des ganglions lymphatiques des aisselles enflés
  • Causes des ganglions lymphatiques de l’aine enflés
  • Causes des ganglions lymphatiques du cou enflés

Dans le cancer primitif des ganglions lymphatiques (lymphome), les cellules des ganglions lymphatiques deviennent cancéreuses et le cancer est généralement limité aux ganglions lymphatiques. Dans le cancer secondaire des ganglions lymphatiques, le cancer s’est propagé à partir d’une tumeur maligne survenant dans un organe ou un tissu ailleurs dans le corps (métastases). Reportez-vous aux articles suivants pour plus d’informations sur les cancers des ganglions lymphatiques:

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