Calcification de l’artère coronaire (CAC, artères cardiaques durcies)

Avec la prévalence de la maladie coronarienne dans le monde développé, nous sommes tous habitués à des conditions graves chaque fois que ces artères sont malades ou endommagées. Les artères coronaires transportent le sang vers le muscle cardiaque. S’il est malade de quelque manière que ce soit, le cœur sera finalement affecté dans une certaine mesure. La plupart d’entre nous sont bien conscients du rétrécissement de l’artère coronaire qui se produit avec l’accumulation de plaques graisseuses, une condition connue sous le nom d’athérosclérose. Lorsqu’elle survient dans les artères coronaires, nous l’appelons maladie coronarienne. Elle peut être liée à des dépôts de calcium dans les plaques qui peuvent provoquer un durcissement des artères et sont plus susceptibles de conduire à une crise cardiaque (infarctus du myocarde) ou à une mort cardiaque subite.

 

Qu’est-ce que CAC?

La calcification de l’artère coronaire est l’endroit où le calcium s’accumule et durcit (minéralisation) une partie de l’artère coronaire. Ce n’est pas différent de la façon dont les os utilisent le calcium pour devenir durs et forts. Si la calcification est nécessaire pour des os sains, il n’en va pas de même pour les artères. Ces vaisseaux sanguins sont mous et élastiques bien qu’ils soient relativement solides. Ces propriétés garantissent que l’artère peut maintenir sa fonction requise, quel que soit l’endroit où elle se trouve dans le corps.

Les plaques observées dans l’ athérosclérose sont généralement appelées plaques graisseuses et associées à différents types de graisses dans le sang. Cependant, ces plaques peuvent également contenir du calcium. Une fois qu’elle durcit, la plaque se rétrécit. Une scintigraphie cardiaque peut détecter cette calcification de l’artère coronaire avant même l’apparition de symptômes. Cela signifie que des procédures invasives comme une angiographie ne doivent pas être effectuées dans tous les cas pour identifier un rétrécissement de l’artère coronaire.

Signification et causes

La présence d’une calcification de l’artère coronaire indique une maladie coronarienne. Habituellement, la calcification est observée dans les lésions athéroscléreuses plus avancées, mais de petites quantités peuvent apparaître dans les lésions précoces. En fait, la calcification peut être détectable dès les années vingt, car l’athérosclérose coronarienne commence tôt dans la vie, bien que les symptômes apparaissent beaucoup plus tard dans la vie une fois qu’il y a un rétrécissement significatif. Naturellement, les lésions calcifiées sont généralement plus petites chez les jeunes adultes et aux premiers stades de la maladie coronarienne.

La raison exacte et le but de la calcification de l’artère coronaire ne sont pas compris. Il a été considéré comme un processus passif qui s’est déroulé sur une longue période de temps, d’autant plus qu’il est plus fréquemment observé chez les patients âgés. Cependant, cela peut ne pas toujours être le cas car il est parfois observé chez des personnes plus jeunes présentant des lésions athéroscléreuses relativement précoces et n’affecte pas les artères sans athérosclérose. À cet égard, le degré de calcification peut être associé à des issues plus graves chez les jeunes adultes que chez les personnes âgées.

Localisation et risques

L’emplacement de la calcification peut également déterminer la gravité du résultat. Les dépôts calcifiés trouvés dans la tunique médiane (couche intermédiaire) de l’artère sont plus susceptibles de conduire à des résultats graves car ils provoquent un raidissement de l’artère, par rapport à la calcification de la tunique intima (couche interne) de l’artère. Il a été trouvé que si certains facteurs de risque connus pour être liés à la maladie coronarienne peuvent également contribuer à la calcification, certains facteurs sont plus susceptibles de provoquer une calcification dans la couche intermédiaire ou la couche interne spécifiquement.

Par exemple, l’âge avancé, le diabète sucré et l’hyperphosphatémie (taux élevés de phosphate dans le sang) sont associés à une calcification dans les couches intermédiaire et interne. L’hypertension (pression artérielle élevée), l’hyperlipidémie (lipides sanguins élevés) et le tabagisme sont plus souvent associés à des dépôts calcifiés dans la couche interne uniquement. Cependant, cela ne doit pas nuire au fait que la calcification peut être liée à tous les facteurs de risque associés à la maladie coronarienne.

 

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Signes et symptômes

La calcification de l’artère coronaire n’est généralement associée à aucun signe ou symptôme spécifique au-delà du rétrécissement de l’artère coronaire, même sans aucune preuve de calcification. Contrairement aux grandes artères telles que l’aorte où la calcification peut provoquer un bruit (son anormal entendu avec un stéthoscope), les artères coronaires sont trop petites pour présenter de tels signes visibles.

  • Douleur thoracique (angine) avec stress physique et psychologique
  • Essoufflement associé à des douleurs thoraciques
  • Transpiration excessive et soudaine
  • Étourdissements et même évanouissement
  • Douleur irradiée à la mâchoire, au bras ou au haut de l’abdomen

La différenciation entre la douleur thoracique cardiaque et la douleur thoracique non cardiaque doit être faite au cas par cas. Cependant, une maladie coronarienne doit toujours être suspectée chez une personne présentant des facteurs de risque élevés.

Diagnostic de CAC

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La popularité des scanners pour détecter la calcification artérielle coronaire ne signifie pas qu’il s’agit d’un indicateur concluant de la maladie coronarienne. Il est important de noter que l’absence de calcification avec les investigations diagnostiques ne signifie pas que l’athérosclérose n’est pas présente. Cependant, la présence d’une calcification de l’artère coronaire indique une maladie coronarienne (rétrécissement athéroscléreux). Une personne présentant des facteurs de risque élevés ne doit pas uniquement dépendre d’une analyse de calcification pour confirmer ou exclure une maladie coronarienne, en particulier les jeunes adultes.

Tests et analyses

La méthode préférée pour détecter la calcification de l’artère coronaire consiste à utiliser la tomodensitométrie (CT). Il est non invasif par rapport à une angiographie CT qui nécessite l’administration de colorants. Il est très sensible et spécifique au dépôt de calcium et peut également quantifier le degré de calcification. Cependant, les tomodensitogrammes n’excluent pas la nécessité d’une angiographie traditionnelle, en particulier chez les patients à haut risque et symptomatiques.

La tomodensitométrie multi-coupes ou hélicoïdale pour détecter la calcification des artères coronaires, également connue sous le nom de scan cardiaque, utilise des faisceaux d’électrons pour créer une image 3D des structures dans le corps. Toutes les structures ne peuvent pas être détectées avec cette technique, mais les calcifications comme le tissu osseux peuvent être clairement visualisées. Les dépôts de calcium apparaissent sous forme de taches blanches et dans l’artère coronaire saine, cela devrait être absent alors que cela serait attendu dans les os sains.

Bien que les scans soient parfois commercialisés comme des moyens rapides et précis de tester la maladie coronarienne, ils ne sont pas toujours précis pour les jeunes adultes, en particulier ceux sans symptômes et sans risque élevé de maladie coronarienne. Un ECG d’effort peut parfois être un test plus précis pour la maladie coronarienne et une angiographie est toujours l’investigation préférée lorsqu’il n’y a pas de calcification. Une analyse cardiaque doit être demandée par un professionnel de la santé en fonction de la famille et des antécédents médicaux du patient ainsi que des résultats des résultats cliniques.

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