Babésiose (infection transmise par les tiques à Babesia Parasite)

Qu’est-ce que la babésiose?

La babésiose fait référence à une maladie de type paludisme causée par le parasite Babesia . Il est transmis des animaux aux humains par diverses tiques. Les espèces Babesia de parasites protozoaires infectent les bovins, les chevaux, les chiens, les chats et les souris – les humains sont des hôtes opportunistes. Les humains contractent cette infection zoonotique accidentellement, lorsqu’ils sont mordus par des tiques adultes ou des nymphes. Les personnes atteintes de babésiose peuvent ne présenter aucun symptôme. Cependant, la babésiose peut affecter gravement les personnes âgées ou d’autres personnes sans rate avec un système immunitaire affaibli. Cela peut même conduire à la mort.

 

Infection Babesia

La babésiose est une maladie zoonotique, ce qui signifie qu’elle se transmet entre les animaux et les humains. Les tiques sont les vecteurs du parasite Babesia, ce qui signifie que les tiques transmettent le parasite d’un animal à un autre. Les bovins et autres animaux sont des hôtes de transport et les humains peuvent jouer le rôle de réservoirs. Différentes espèces de tiques du genre Ixodes agissent comme les principaux vecteurs du parasite. Aux États-Unis, on trouve l’ espèce Ixodes scapularis ou la tique du cerf. I.scapularis complète son cycle de vie sous trois formes:

  • larve
  • nymphe
  • adulte

 

Cycle de vie de la babésie. Image de Wikimedia Commons

Comment se propage la babésiose?

Les trois formes nécessitent un repas de sang pour se développer dans la forme suivante. Sous forme de larve et de nymphe, la tique se nourrit de souris, tandis qu’une tique adulte se nourrit de cerfs. Les tiques attrapent Babesia en se nourrissant d’un animal infecté. Le parasite se multiplie alors dans la paroi intestinale des tiques et se rassemble dans leurs glandes salivaires. Lorsque la tique se nourrit d’un nouvel hôte, le parasite est transféré avec la salive.

Parasite Babesia dans le corps humain

Le parasite affecte les globules rouges (GR) de l’animal ou de l’homme infecté. Ici, il se transforme en trophozoïte, une forme active et nourrissante, qui absorbe les nutriments de l’hôte. Les trophozoïtes se divisent pour former 2 à 4 mérozoïtes. Lorsque les méorzoïtes quittent les globules rouges, ils endommagent la membrane des globules rouges.

Les globules rouges endommagés peuvent adhérer aux parois des vaisseaux sanguins. Dans les poumons, ils peuvent entraîner un gonflement et une difficulté à respirer le syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA). De plus, de grandes quantités d’hémoglobine libre sont libérées dans la circulation lorsque les globules rouges s’ouvrent. L’infection à Babesia peut également provoquer de la fièvre, de l’anémie, des douleurs musculaires et articulaires. Les débris des vaisseaux sanguins rouges endommagés peuvent bloquer les vaisseaux sanguins du foie, de la rate, des reins et du cerveau.

La rate tente de piéger les globules rouges infectés, qui sont ensuite détruits par des cellules immunitaires appelées macrophages. Cela explique pourquoi les personnes sans rate ou sans système immunitaire affaibli sont plus sévèrement touchées par la babésiose.

 

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Image des parasites babesia dans le sang de Wikimedia Commons

Signes et symptômes

La babésiose peut avoir des symptômes similaires à ceux du paludisme car dans les deux maladies, les parasites responsables affectent et endommagent les globules rouges. Les personnes en bonne santé peuvent ne présenter aucun symptôme, mais chez certaines personnes, la babésiose peut être fatale.La période d’incubation après la piqûre de tique est de 1 à 3 semaines. Pendant cette période, il n’y a aucun symptôme bien que le parasite endommage les globules rouges et se multiplie dans le corps. Passé ce délai, les symptômes initiaux non spécifiques suivants de la babésiose sont observés:

  • Fatigue et faiblesse
  • Sentiment généralisé de malaise – malaise
  • Transpiration
  • Fièvre et frissons
  • Perte d’appétit
  • Mal de crâne
  • Raideur de la nuque
  • Douleur dans les muscles et les articulations
  • Essoufflement
  • Douleur abdominale
  • Nausée et vomissements
  • La dépression
  • Urine foncée
  • Mal de gorge ou toux (moins fréquemment observé)

Causes et facteurs de risque

L’infection par babésiose est causée par des parasites Babesia. Il est transmis des animaux aux humains par une morsure de tique. Dans le nord-est et le centre-ouest des États-Unis, l’infection humaine par Babesia est principalement transmise par la souris. Les souris sont le principal réservoir. Après s’être nourries de souris infectées, les larves de tiques sont également infectées. Les larves de tiques se développent ensuite sous forme de nymphes en 1 an. Les nymphes infectées transmettent Babesia à d’autres souris ou à un hôte humain. Les tiques adultes sur les cerfs peuvent également infecter ces animaux et les transmettre aux humains.

Une personne est plus susceptible de contracter la babésiose dans certains cas tels que:

  • Les périodes de printemps et d’été sont une période de plus d’infections.
  • Contact étroit ou vivant dans une zone avec de grandes populations de cerfs et de souris.
  • Dans de rares cas, l’infection peut se propager par transfusion sanguine de donneurs infectés.

Diagnostic de la babésiose

La babésiose présente des symptômes de maladie de type paludisme, cependant, elle peut être assez difficile à diagnostiquer. C’est une condition assez rare et des antécédents médicaux approfondis peuvent soulever des soupçons, en particulier dans les zones qui peuvent être considérées comme des régions endémiques. Les différents tests qui peuvent être utiles pour le diagnostic sont:

  • Les tests en laboratoire mesurent les niveaux de lactate déshydrogénase (LDH), de bilirubine, de créatinine et d’azote uréique sanguin. Une formule sanguine complète (CBC) montre des changements dans le nombre de globules blancs et rouges. Babesia peut être vue sur un test de frottis sanguin.
  • L’urine des patients infectés peut être plus foncée.
  • Les tests sérologiques détectent les niveaux d’immunoglobuline M (IgM) ou d’immunoglobuline G (IgG) pour indiquer une infection actuelle ou passée à Babesia.
  • La radiographie de la poitrine peut détecter des problèmes respiratoires.

Traitement de la babésiose

Le traitement vise à soulager les symptômes, à prévenir les complications et à éradiquer l’infection. Habituellement, le traitement n’est pas nécessaire dans le cas de patients par ailleurs en bonne santé, qui ne présentent aucun symptôme. Cependant, les patients âgés, immunodéprimés ou aspléniques (sans rate) doivent être traités immédiatement.

Médicament

Des antibiotiques et des antipaludiques sont administrés pour éliminer l’infection parasitaire. Une association de clindamycine et de quinine par voie orale est recommandée dans la majorité des cas. Les effets secondaires de cette combinaison peuvent inclure des acouphènes, des difficultés d’audition et de la diarrhée. Une association d’atovaquone et d’azithromycine traite efficacement les infections à Babesia légères à modérées chez les patients qui ne répondent pas bien à la clindamycine-quinine.

Transfusion

Une transfusion sanguine est nécessaire chez les patients gravement infectés car les globules rouges se dégradent dans la babésiose.

Complications

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Une dégradation excessive des globules rouges peut entraîner de nombreuses complications. Les principales complications peuvent inclure les suivantes:

  • Jaunisse
  • Présence d’hémoglobine dans l’urine
  • Risque d’insuffisance rénale
  • Rupture de la rate
  • Rechute
  • Choc
  • Coma
  • Mort

Puisque la rate élimine les globules rouges infectés, ce mécanisme n’est pas présent chez les patients sans rate. Pour cette raison, l’infection se propage rapidement chez ces individus. La destruction massive des globules rouges affecte la distribution de l’oxygène dans tout le corps. Cela augmente le risque de crise cardiaque et d’insuffisance cardiaque. La babésiose peut également entraîner de graves complications rénales et même une insuffisance rénale.

Pronostic

Aux États-Unis, le pronostic de la babésiose est excellent. Environ 50% des enfants et 25% des adultes infectés par Babesia ne présentent aucun symptôme et s’améliorent d’eux-mêmes sans traitement. La mort survient chez environ 10% des patients américains atteints de babésiose et est surtout observée chez les patients âgés ou aspléniques. Le rôle d’une immunité affaiblie avec des conditions comme le VIH / SIDA peut jouer un rôle important dans la mort due à la babésiose.

Références :

http://www.cdc.gov/parasites/babesiosis/

http://emedicine.medscape.com/article/212605-overview

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